Plus de 300 personnalités irakiennes appellent publiquement à une paix totale avec Israël

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« ISRAËL EST UNE PARTIE INDISSOCIABLE DE LA RÉGION »

 

Un événement sans précédent à Erbil rassemble des dirigeants et militants sunnites et chiites qui exigent que Bagdad adhère aux accords d’Abraham ; Lapid : L’événement en Irak est une « source d’espoir et d’optimisme »

La page de couverture d'une page Facebook du ministère israélien des Affaires étrangères, « Israël en dialecte irakien », lancée en mai 2018 (capture d'écran : Facebook)

La page de couverture d’une page Facebook du ministère israélien des Affaires étrangères, « Israël en dialecte irakien », lancée en mai 2018 (capture d’écran : Facebook)

Vers des relations en face-à-face

Des centaines de dirigeants et militants irakiens se sont réunis vendredi dans la région du Kurdistan du pays pour appeler publiquement à une normalisation complète avec Israël.

 

Le groupe, qui comprend des sunnites et des chiites, des jeunes militants et des chefs tribaux, a déclaré que la prochaine étape après cette annonce bouleversante serait de provoquer des « entretiens face à face » avec les Israéliens.

 

Les 312 hommes et femmes irakiens ont publié leur déclaration depuis un hôtel à Erbil, la capitale de la région du Kurdistan. La conférence était organisée par le Centre des Communications pour la Paix, basé à New York, qui travaille à faire progresser l’engagement entre Arabes et Israéliens et à protéger les militants soutenant la normalisation.

Le Times of Israel couvre les développements de la conférence au fur et à mesure qu’ils se produisent.

Lutter ensemble contre l’extrémisme

L’un des intervenants a expliqué que le groupe croit en la paix avec Israël « afin que nous puissions vivre dans une région stable qui mette fin aux conflits. Nous y croyons parce que nous voulons que notre région soit une région pacifique, dans laquelle Israël soit considéré comme une partie inséparable de l’ensemble du panorama (de l’environnement), et dans laquelle tous les peuples ont le droit de vivre en sécurité.

« Nous exigeons que l’Irak rejoigne les Accords d’Abraham au niveau international », a écrit vendredi Wisam al-Hardan, chef du mouvement des Fils du Réveil de l’Irak, dans le Wall Street Journal. « Nous appelons à des relations diplomatiques complètes avec Israël et à une nouvelle politique de développement et de prospérité mutuels. »

Les Fils de l’Eveil de l’Irak se sont formés organiquement en 2005 en tant que chefs tribaux dans la province d’Anbar et d’anciens officiers de l’armée irakienne alliés aux forces américaines pour combattre al-Qaïda.

Les artisans du Réveil contre Al Qaïda

« Certains d’entre nous ont affronté Daech et al-Qaïda sur le champ de bataille », écrit Hardan. « À travers le sang et les larmes, nous avons depuis longtemps démontré que nous nous opposons à tous les extrémistes, qu’il s’agisse de djihadistes sunnites ou de milices chiites soutenues par l’Iran. Nous avons également démontré notre patriotisme : nous avons sacrifié des vies pour le bien d’un Irak unifié, aspirant à réaliser un système de gouvernement fédéral tel que stipulé dans la constitution de notre nation.

Toutes les trois heures, un avion arrivait à l'aéroport de Lod transportant des immigrants juifs d'Irak et du Kurdistan via Téhéran, mai 1951 (Crédit photo : GPO)

Un avion arrivant à l’aéroport de Lod transportant des immigrants juifs d’Irak et du Kurdistan via Téhéran, mai 1951. (GPO)
 

Renouer avec les Juifs d’Irak

Qualifiant l’expulsion des Juifs d’Irak d' »acte le plus infâme » dans le déclin du pays, Hardan a déclaré que l’Irak « doit renouer avec l’ensemble de notre diaspora, y compris ces Juifs« .

« Nous rejetons l’hypocrisie dans certaines régions de l’Irak qui parle gentiment des Juifs irakiens tout en dénigrant leur citoyenneté israélienne, et l’État juif, qui leur a accordé l’asile.

 

Hardan a également déclaré que les lois irakiennes criminalisant les contacts avec les Israéliens sont « moralement répugnantes ».

Il a écrit que tandis que des pays comme la Syrie, la Libye, le Liban et le Yémen sont embourbés dans la guerre, les accords d’Abraham représentent une tendance pleine d’espoir de « paix, de développement économique et de fraternité ».

 

Sur cette photo d’archive du 15 septembre 2020, de gauche à droite : l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, l’ancien président américain Donald Trump et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed al-Nahyan, assis lors de la cérémonie de signature des accords d’Abraham sur la pelouse sud de la Maison Blanche, à Washington. (AP Photo/Alex Brandon, dossier)

La prospérité contre le chaos

« Nous avons le choix : tyrannie et chaos, ou légalité, décence, paix et progrès », a-t-il écrit. « La réponse est claire. »

Sept groupes de travail seront formés à la suite de la conférence pour aborder les liens entre l‘Irak et sa diaspora juive, le commerce et l’investissement, la réforme de l’éducation, l’abrogation des lois anti-normalisation, les communications de paix dans les médias irakiens, les collaborations artistiques et le soutien aux militants de la paix dans d’autres pays arabes qui ne reconnaissent pas Israël.

Les accords d’Abraham ont été signés sur la pelouse de la Maison Blanche en septembre 2020 entre Israël, Bahreïn et les Émirats arabes unis. Le Maroc et le Soudan ont signé des accords de normalisation avec Israël dans les mois qui ont suivi.

L’un des pays arabes autrefois le pus engagé contre Israël

Interrogé par le Times of Israel sur une réponse à l’événement en Irak, le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid a déclaré : « L’événement en Irak est une source d’espoir et d’optimisme. Israël cherche toujours des moyens d’élargir le cercle de la paix et nous travaillons avec des amis à travers le monde pour que cela se produise.

« La normalisation profite à toute la région et nous aide à nous éloigner de l’extrémisme et du chaos proposés par les acteurs négatifs vers la stabilité, la prospérité, la modération et la coopération. Le peuple juif partage un lien historique profond avec l’Irak. Alors au peuple irakien, nous disons aujourd’hui : nous avons bien plus qui nous unit que ce qui nous divise et bien plus à gagner de la paix que d’un conflit inutile.

L’Irak est officiellement en guerre avec Israël et soutient fermement le boycott d’Israël par la Ligue arabe. Ses passeports ne sont pas valables pour voyager en Israël.

Raisons objectives et émotionnelles

En 2019, l’ambassadeur irakien à Washington Fareed Yasseen a déclaré : « Il y a des raisons objectives qui peuvent appeler à l’établissement de relations entre l’Irak et Israël », s’exprimant en arabe lors d’un événement intitulé « Comment l’Irak traite les développements régionaux et internationaux actuels » au Centre Al-Hewar pour la culture et le dialogue arabes à Washington.

Il a noté qu’il existe une importante communauté irakienne en Israël et qu’elle est toujours fière de sa culture irakienne. « Lors de leurs mariages, il y a une tradition irakienne de la fête. Lors de leurs mariages, il y a des chansons irakiennes », a poursuivi le diplomate chevronné, qui sert à Washington depuis novembre 2016. Yasseen a également souligné l’importance des technologies israéliennes « exceptionnelles » dans les domaines de la gestion de l’eau et de l’agriculture.

« Mais les raisons objectives ne suffisent pas », a-t-il ajouté, soulignant qu’il existe des « raisons émotionnelles et autres » qui rendent impossible une communication ouverte entre Jérusalem et Bagdad.

Bien qu’il ait fait face à la réaction d’autres responsables irakiens, Yasseen n’a pas été rappelé.

Le directeur adjoint de l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) Thomas Homan, à gauche, serre la main de l’ambassadeur irakien Fareed Yasseen, lors d’une cérémonie de restitution d’objets anciens, y compris des tablettes cunéiformes, des sceaux cylindriques et des amphores d’argile, en Irak, à la résidence de l’Ambassadeur Irakien aux États-Unis, à Washington, le mercredi 2 mai 2018. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

Voyages exploratoires secrets

La même année, trois délégations de dirigeants locaux irakiens se seraient rendus en Israël et auraient rencontré des responsables israéliens.

Les délégations, qui totalisent 15 Irakiens, ont rencontré des universitaires israéliens, visité le mémorial de la Shoah de Yad Vashem et surtout rencontré des responsables du gouvernement israélien, a rapporté Hadashot TV News.

Le choc des Misses Irak et Israël

En 2018, le ministère des Affaires étrangères a  lancé une page Facebook  uniquement dédiée au renforcement des liens avec l’Irak. Des diplomates à Jérusalem ont déclaré que la page en langue arabe servirait « d’une sorte d’ambassade numérique » dans ce pays déchiré par la guerre.

Ces derniers mois, Israël avait intensifié ses efforts pour atteindre le pays, arguant que les Irakiens étaient intéressés à établir des liens avec l’État juif.

Un mois plus tard, la représentante de l’Irak au concours Miss Univers 2017 – dont la photo Instagram l’année dernière avec son homologue israélien a forcé sa famille à fuir le pays du Moyen-Orient – ​​s’est rendue en Israël et a retrouvé Miss Israël.

Miss Israël Adar Gandelsman (à gauche) et Miss Irak Sarah Idan partagent un moment au concours de beauté Miss Univers 2017, sur une photo qu’Idan a publiée sur Instagram

En août de cette année, un haut responsable du ministère des Affaires étrangères a déclaré qu’Israël maintenait une certaine forme de contact avec l’Irak.

Des liens anciens avec le Kurdistan d’Irak

Alors qu’Israël entretenait des liens étroits avec les dirigeants kurdes irakiens dans les années 1960 et 1970, l’Irak était l’un des principaux adversaires d’Israël jusqu’au renversement du régime de Saddam Hussein en 2003.

Les 18 000 soldats irakiens représentaient la plus grande force unique combattant l’État juif naissant lors de la guerre d’indépendance de 1948, battant même les forces israéliennes à Jénine. L’Irak a également envoyé d’importantes forces expéditionnaires pour combattre Israël en 1967 et 1973, perdant plus de 800 soldats au profit des forces de Tsahal sur les hauteurs du Golan pendant la guerre de Yom Kippour.

Le programme secret d’armes nucléaires de Saddam Hussein a alarmé Israël, qui a finalement détruit le réacteur Osirak en Irak en 1981.

Pendant la guerre du Golfe de 1991, Hussein a ciblé l’État juif avec des dizaines de missiles Scud.

YONA STREET, RAMAT GAN HOME HIT BY AN IRAQI SCUD MISSILE.

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