La prise de contrôle des talibans change la dynamique de la réunion Biden-Bennett

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Les événements qui se sont déroulés en Afghanistan n’ont guère surpris les Israéliens. C’était l’histoire qui se répétait.

NAFTALI BENNETT (crédit photo : MARC ISRAEL SELLEM)
NAFTALI BENNETT (crédit photo : MARC ISRAEL SELLEM)
 
Le moment choisi pour le voyage du Premier ministre Naftali Bennett à Washington afin de rencontrer le président américain Joe Biden la semaine prochaine est remarquable.
 
 
La semaine dernière encore, certains analystes disaient qu’après avoir adopté un projet de loi bipartite massif sur les infrastructures, Biden est un président plus fort que jamais, et que Bennett devrait garder cela à l’esprit.
 
Mais maintenant – après le fiasco du retrait américain d’Afghanistan – Biden viendra à la réunion depuis une position beaucoup plus faible dans la région que si la réunion avait eu lieu la semaine dernière ou avant.
 
Le président américain Joe Biden a surfé sur une nouvelle vague de populisme qui deviendra le thème central des campagnes électorales de la prochaine décennie à travers le monde occidental : dénigrer les grandes entreprises technologiques. (crédit : JONATHAN ERNST / REUTERS)Le président américain Joe Biden a surfé sur une nouvelle vague de populisme qui deviendra le thème central des campagnes électorales de la prochaine décennie à travers le monde occidental : dénigrer les grandes entreprises technologiques. (crédit : JONATHAN ERNST / REUTERS)
 
Les événements qui se sont déroulés en Afghanistan n’ont guère surpris les Israéliens. C’était l’histoire qui se répétait.
 
Israël sait déjà ce qui se passe lorsqu’il se retire d’un territoire. Cela a peut-être plutôt bien fonctionné avec la péninsule du Sinaï, mais les deux autres fois sur trois, des terroristes islamistes ont pris le relais. D’abord, lorsque Tsahal a quitté le sud du Liban en 2000, puis après le désengagement de la bande de Gaza en 2005.
 

 
Dans ces deux cas, une population locale avait été formée pour tenir les extrémistes à distance – d’abord l’armée du Liban-Sud, qui travaillait avec Tsahal, puis les forces de sécurité de l’Autorité palestinienne affiliées au Fatah, formées par les États-Unis – et elles ont été rapidement envahies et massacrées par le Hezbollah et le Hamas, respectivement.
 
Mais l’administration Biden a agi comme si elle n’avait aucune notion de ce qui s’était passé dans notre partie du monde ou – pour faire une comparaison que Biden et le secrétaire d’État Antony Blinken n’aiment pas – au Vietnam.
 
L’estimation du renseignement américain qui a été rendue publique était qu’il faudrait 90 jours aux talibans pour prendre Kaboul ; cela leur a pris moins d’une semaine. Les États-Unis ont entraîné l’armée afghane à défendre son pays contre les terroristes ; les soldats se sont rendus aux talibans. De plus, les États-Unis ont déclaré qu’ils accorderaient des visas d’immigration spéciaux aux Afghans qui ont travaillé avec des Américains ; seule une fraction d’entre eux a réussi à sortir jusqu’à présent, et plusieurs milliers d’Afghans ont envahi l’aéroport de Kaboul pour tenter de s’échapper.
 
Tout cela s’ajoute à des États-Unis qui ont beaucoup moins de crédibilité pour faire des demandes et des promesses à Israël.
 
L’administration Biden ne fait actuellement pas pression sur Israël pour qu’il fasse des concessions territoriales, bien qu’elle s’oppose vivement à la construction de maisons pour les Juifs en Judée-Samarie et recherche une solution à deux États à long terme.
 
Les États-Unis – à l’exception de l’administration Trump – ont longtemps cherché à offrir des garanties de sécurité en échange du retrait d’Israël de la Cisjordanie. Avec l’histoire récente d’Israël, c’est difficile à vendre. Alors qu’une faible majorité d’Israéliens soutient une solution à deux États, selon de nombreux sondages, encore moins ont tendance à soutenir les concessions territoriales qui permettraient que cela se produise. Et un retrait militaire de la vallée du Jourdain est une chose à laquelle le centre et le centre-gauche politiques, en plus de la droite, s’opposent.
 
ISRAEL n’a jamais vraiment reçu d’offres de forces internationales ou de technologie de surveillance américaine, comme l’a suggéré l’ancien secrétaire d’État John Kerry, pour remplacer les bottes de Tsahal sur le terrain dans la vallée du Jourdain. Mais la situation actuelle en Afghanistan rend les garanties de sécurité américaines plus faibles et moins fiables. Qui peut dire que les États-Unis ne se lasseront pas de garantir la sécurité d’Israël et cesseront de le faire, au diable les conséquences ?
 
Il en va de même pour les garanties de sécurité américaines en ce qui concerne l’Iran. L’administration Biden fait toujours pression pour un retour à un accord nucléaire avec Téhéran qui lui permettrait de disposer d’une arme nucléaire lorsque l’accord expirera dans moins d’une décennie. Washington a demandé à Jérusalem de travailler avec lui au lieu de faire une campagne publique bruyante contre les négociations nucléaires, comme l’a fait l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, affirmant qu’il veillera à ce que l’Iran ne puisse jamais menacer Israël par des armes nucléaires. Et Bennett a accepté une plus grande coopération sur la question, affirmant même mercredi qu’il adoptait une « approche de partenariat« . Mais la situation en Afghanistan doit le faire réfléchir dans une vision à long terme de la menace nucléaire iranienne.
 
C’est pourquoi la philosophie typiquement israélienne de la sécurité nationale est qu’Israël doit être capable de se défendre par lui-même. Les partenariats sont bons et doivent être cultivés, mais Israël ne peut pas compter sur eux.
 
L’affaiblissement de la position américaine dans la région après l’Afghanistan pourrait également rendre Israël plus vulnérable dans le sens où ses ennemis pourraient tester Israël pour voir s’il est toujours fort même lorsque son plus grand allié stratégique vacille.
 
Mais cela pourrait renforcer la position d’Israël dans la région, en encourageant les partenariats avec d’autres pays du Moyen-Orient ayant des liens étroits avec les États-Unis, tels que les pays des accords d’Abraham – les Émirats arabes unis, Bahreïn et le Maroc.
 
Lorsque Bennett se rendra à la Maison Blanche – quand ce sera le moment- il rencontrera un président américain avec des leviers de pression plus faibles et moins de crédibilité qu’il n’en avait il y a une semaine à peine en ce qui concerne le Moyen-Orient. Mais comme l’a avancé une source proche de Bennett, il peut également constater que Biden est plus disposé à prendre plus au sérieux les positions de Bennett et des alliés régionaux d’Israël, alors que les États-Unis cherchent à réduire leur engagement dans la région tout en évitant de répéter leurs incommensurables bévues.
 
 

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