Israël lance l’enquête sur les mésusages de NSO. Mise en péril des relations sensibles?

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Damage control : Israël lancera une enquête sur les allégations disant que des gouvernements autoritaires ont utilisé le logiciel espion « Pegasus » de la société israélienne privée NSO Group pour espionner des rivaux politiques, des journalistes et des militants des droits de l’Homme.

Israël lancera une enquête sur les allégations selon lesquelles des gouvernements du monde entier ont utilisé le logiciel espion « Pegasus » de la société israélienne privée NSO Group pour espionner des rivaux politiques, des journalistes et des militants des droits humains.

Spécialistes de la Défense et du Renseignement

L’équipe d’enquête devrait comprendre des représentants du ministère de la Défense, du Conseil de sécurité nationale, du Mossad, d’autres agences et des experts juridiques. Son objectif sera de déterminer si NSO Group a agi en violation du permis d’exportation qu’il a reçu de l’Agence de Contrôle des Exportations de Défense -Defense Exports Control Agency- (DECA) du ministère de la Défense, et si ses produits ont été utilisés par divers clients en violation des conditions du permis.

La décision de lancer l’enquête fait suite à une enquête menée par 17 organisations de médias sur le logiciel espion de NSO, publiée dimanche, sur la façon dont il était utilisé pour cibler des personnalités.

Cibles potentielles françaises

On trouve, parmi les cibles potentielles, en 2019 du logiciel espion de surveillance, les téléphones portables du président français Emmanuel Macron et de 15 membres du gouvernement français, selon le journal français Le Monde .

Un responsable du bureau de Macron a déclaré que les autorités enquêteraient sur le rapport du Monde et que si le ciblage était prouvé, ce serait « extrêmement grave ».

Le président français Emmanuel Macron lors d’une conférence de presse à Jérusalem, le 22 janvier 2020 (Oren Ben Hakoon)

Selon Le Monde, NSO a déclaré que le président français n’avait jamais été pris pour cible par ses clients.

Le président mexicain, Andres Manuel Lopez Obrador,

Cinquante personnes proches du président mexicain, Andres Manuel Lopez Obrador, figuraient également sur la liste des cibles potentielles. Ils comprennent sa femme, ses enfants, ses assistants et son cardiologue. Lopez Obrador était dans l’opposition à l’époque. Un journaliste mexicain dont le numéro de téléphone a été ajouté à la liste au cours de cette période, Cecilio Pineda, a été assassiné en 2017.

Le Moyen-Orient en turbulence?

Après le Mexique, la plus grande part des cibles potentielles était située au Moyen-Orient, où l’Arabie saoudite serait parmi les clients des NSO. Sur la liste figuraient également des numéros à Bahreïn, aux Émirats arabes unis, en Inde, en Hongrie, en Azerbaïdjan, au Kazakhstan et au Pakistan, au Maroc et au Rwanda.

Radio France a rapporté mardi que le téléphone du roi du Maroc Mohammed VI figurait sur une liste de personnes identifiées comme cibles potentielles du logiciel espion Pegasus par ses propres services de renseignement marocains.

Le Maroc a démenti lundi ces allégations, affirmant qu’il n’avait « jamais acquis de logiciel informatique pour infiltrer les appareils de communication ».

Des exportations sous contrôle théoriquement

Jean Asselborn, le ministre des Affaires étrangères du Luxembourg, a déclaré mardi que NSO Group était présent au Luxembourg via ses filiales, et qu’il écrirait une lettre aux directeurs de ces unités luxembourgeoises de NSO pour leur rappeler l’importance de protéger les droits de l’homme.

NSO nie avoir jamais tenu une liste de « cibles potentielles, passées ou existantes ». Il prétend ne vendre qu’à des « agences gouvernementales contrôlées » pour une utilisation contre les terroristes et les grands criminels.

Le ministère israélien de la Défense a déclaré dans un communiqué qu’il « approuve l’exportation de cyberproduits exclusivement vers des entités gouvernementales, pour un usage licite, et uniquement dans le but de prévenir et d’enquêter sur la criminalité et la lutte contre le terrorisme ». Il a déclaré que la sécurité nationale et les considérations stratégiques sont prises en compte.

L’année dernière, un tribunal israélien a rejeté une action en justice d’Amnesty International visant à retirer à NSO sa licence d’exportation, invoquant des preuves insuffisantes.

Michelle Bachelet, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme (Reuters/Denis Balibouse)

La chef des droits de l’homme des Nations Unies, Michelle Bachelet, a déclaré lundi : l’utilisation apparemment généralisée du logiciel espion Pegasus pour saper illégalement les droits des personnes sous surveillance, y compris les journalistes et les politiciens, était « extrêmement alarmante » et confirmait « certaines des pires craintes » concernant le potentiel mauvaise utilisation de cette technologie.

Le syndrome des Phalanges libanaises* chez de nouveaux alliés?

Les récents rapports ont causé un embarras considérable au sein de l’échelon diplomatique et sécuritaire d’Israël. NSO opère depuis Israël et ses produits sont exportés sous la supervision de DECA. De plus, des représentants officiels israéliens ont aidé l’entreprise à vendre ses produits dans plusieurs pays avec lesquels Israël n’a pas de relations diplomatiques officielles. Le but de ces efforts, dit-on, était d’aider ces pays à combattre les groupes terroristes et d’ouvrir la voie à la vente de produits israéliens supplémentaires. Le New York Times a rapporté, au début de cette semaine, que NSO avait fourni une telle aide à l’Arabie saoudite, entre autres pays.

Le ministre de la Défense Benny Gantz a affirmé mardi qu’Israël opérait pleinement dans le cadre du droit international.

« Nous sommes au courant de publications récentes concernant l’utilisation de systèmes développés dans certaines cyber-entreprises israéliennes », a déclaré Gantz dans un discours à Cyber ​​Week à l’Université de Tel Aviv, sans mentionner le nom du groupe NSO.

« Israël, en tant que démocratie occidentale libérale, contrôle les exportations de cyberproduits conformément à sa loi sur le contrôle des exportations de défense, conformément aux régimes internationaux de contrôle des exportations. »

Gantz a ajouté que « en tant que politique, l’État d’Israël autorise l’exportation de cyberproduits uniquement aux gouvernements, uniquement à des fins d’utilisation licite, et exclusivement à des fins de prévention et d’enquête sur le crime et le terrorisme. Les pays qui acquièrent ces systèmes doivent se conformer à leurs engagements vis-à-vis de ces exigences. Nous étudions actuellement les informations publiées sur le sujet.

Alliances mises en doute à un moment crucial

Cependant, d’autres responsables en Israël ont déclaré mardi que la gravité de l’affaire et ses répercussions possibles obligeaient « des actions et des déclarations plus claires » de la part du gouvernement.

Le PDG du groupe israélien NSO Shalev Hulio (Reuters/Ammar Awad_

Les officiels ont exprimé la crainte que se contenter d’« étudier » la question ne réduise pas les critiques internationales contre Israël.

Certains responsables ont averti qu’une « masse critique » de pression pourrait se former et que le fait de ne pas lancer une enquête publique et transparente pourrait donner l’impression qu’Israël avait quelque chose à cacher et que Pegasus était utilisé à des fins illégales avec la connaissance et l’approbation du gouvernement.

Cependant, d’autres responsables ont déclaré qu’une telle enquête pourrait compliquer les relations avec de nombreux pays sensibles, tels que l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, le Maroc et Bahreïn. À leur avis, Israël a un intérêt direct et clair à coopérer avec les dirigeants de ces pays contre des menaces communes, telles que l’Iran et le terrorisme islamique, et a déclaré qu’une telle enquête pourrait embarrasser certains d’entre eux et nuire directement aux relations diplomatiques.

NSO en quête de protection étatique

Shalev Hulio, fondateur et PDG de NSO Group, a répondu mardi à la tempête croissante qui entoure son entreprise, affirmant qu’il « souhaite que le gouvernement israélien lance une enquête pour nous disculper de ces fausses accusations ».

Hulio a déclaré que le « mauvais » rapport publié dimanche contre son entreprise était « basé sur des prémisses incorrectes, dans le cadre d’une campagne bien organisée et au bon moment par des parties intéressées connues, mises en avant dans le rapport.

S’adressant à la radio 103FM , Hulio a déclaré: « Le dispositif que nous créons est une plate-forme qui sauve des vies et empêche les attaques terroristes, et on doit le comprendre. NSO n’a pas de liste de cibles. Nous avons pris des décisions qui ressemblent à la constitution du groupe NSO, et elles nous accompagnent jusqu’à ce jour. La première est que nous ne vendons qu’aux gouvernements et aux agences de renseignement, pas à des particuliers ou à des organisations [privées]. »

« La deuxième décision est que nous ne vendrons pas à tous les gouvernements, car il y a des gouvernements qui ne devraient pas avoir de tels outils« , a-t-il déclaré.

 

Et dont la jalousie serait à l’origine de ce tohu-bohu?

israelhayom.com

* Phalanges libanaises : celles-ci se sont régulièrement servies de leurs bonnes relations avec Tsahal pour des règlements de compte internes et dénoncer des adversaires politiques ne représentant pas forcément de menace stratégique. On se souvient aussi que l’agent-double syro-libanais Elie Hobeika a envoyé ses troupes liquider les camps de Sabra et Chatila, faisant porter le chapeau pointu à Ariel Sharon, en sommeil pendant les événements.

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