Une ONG israélienne dénonce le Hamas qui se sert d’enfants-soldats

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Une ONG israélienne exhorte l’UNICEF à enquêter sur le Hamas et le JIP qui exploitent des enfants soldats

L’appel à l’agence de l’ONU fait suite à un reportage du Jerusalem Post sur le Hamas et le Jihad islamique palestinien qui dirigent des « camps d’entraînement » pour recruter des enfants soldats.

De jeunes Palestiniens rampent lors d'un exercice de style militaire dans un camp d'été du Hamas à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 27 juillet 2017. (Crédit photo : REUTERS)
De jeunes Palestiniens rampent lors d’un exercice de style militaire dans un camp d’été du Hamas à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 27 juillet 2017.
(crédit photo : REUTERS)
L’ONG, basée en Israël, International Legal Forum (ILF) a conjuré l’UNICEF à enquêter sur les allégations selon lesquelles des enfants palestiniens seraient formés comme enfants soldats à Gaza, à la suite d’ un reportage du  Jerusalem Post .

L’ONG représente un réseau de plus de 3 000 avocats et militants dans plus de 40 pays dans le monde. Elle déclare qu’elle est « gravement préoccupée » par les informations selon lesquelles les groupes terroristes palestiniens basés à Gaza, le Hamas et le Jihad islamique palestinien (JIP), entraînent et recrutent des enfants. 

Arsen Ostrovsky, directeur de l’ILF, a déclaré à The Post que l’échec continu de l’UNICEF à agir sur cette question est un « manquement inadmissible à son devoir dans sa mission centrale de protéger et de défendre les droits des enfants ».

Comme le rapporte le  Post , le Hamas a annoncé fin juin son camp d’été annuel, où il forme des enfants à prendre les armes. 
Selon l’analyste du Post  Seth J. Frantzman, le groupe terroriste affirme que les jeunes doivent être prêts à faire des « sacrifices », ce qui semble être le langage utilisé pour décrire leur recrutement pour être tués. Le discours des membres du Hamas a déclaré que les camps incluent l’endoctrinement religieux et la formation à la « sécurité » (au terrorisme).
Une vidéo en anglais a été publiée par le Hamas avec une explication selon laquelle il avait l’intention de « préparer les jeunes », qualifiant les camps d’été de « camps d’entraînement ». Ils sont désignés comme « l’épée d’al-Quds (l’épée de Jérusalem) ». C’est le terme qu’utilise le Hamas pour désigner le  conflit de 11 jours entre le Hamas et Israël en mai, surnommé par Tsahal l’Opération Gardien des Murs.
Comme l’a rapporté le  correspondant du Post  Khaled Abu Toameh, environ 50 000 enfants se sont inscrits.
Le  centre d’information sur le terrorisme Meir Amit Intelligence a  publié un rapport selon lequel au moins un enfant palestinien tué à Gaza pendant le conflit était membre du Hamas. Ceci est particulièrement remarquable, car tout un article en première page du  New York Times  avec des photos de chaque enfant tué à Gaza pendant le conflit, a attiré une attention considérable. 
L’UNICEF, l’agence des Nations Unies chargée de l’aide humanitaire et au développement pour les enfants, a déclaré que le recrutement d’enfants soldats viole les lois humanitaires internationales.
« Des milliers d’enfants sont recrutés et utilisés dans des conflits armés à travers le monde. Souvent appelés « enfants soldats », ces garçons et filles subissent des formes étendues d’exploitation et d’abus qui ne sont pas entièrement pris en compte par ce terme », indique le site Web de l’UNICEF.
« Les belligérants utilisent les enfants non seulement comme combattants, mais aussi comme éclaireurs, cuisiniers, porteurs, gardes, messagers, etc. Beaucoup, en particulier les filles, sont également victimes de violences sexistes », a-t-il déclaré.
« Les enfants font partie d’une force ou d’un groupe armé pour diverses raisons », explique le site Internet. « Certains sont enlevés, menacés, contraints ou manipulés par des acteurs armés. D’autres sont poussés par la pauvreté, obligés de générer des revenus pour leurs familles. D’autres encore s’associent pour survivre ou pour protéger leurs communautés. Quelle que soit leur implication, le recrutement et l’utilisation d’enfants par les forces armées constituent une grave violation des droits de l’enfant et du droit international humanitaire.
L’ILF a publié une déclaration comprenant une sélection de photos du camp d’entraînement montrant des enfants recevant un « entraînement au terrorisme militaire » par le JIP et le Hamas.
« Le Hamas et le JIP commettent un crime de guerre en vertu du droit international coutumier et conventionnel tel qu’il apparaît dans le Statut de Rome (article 2(b)(xxvi) et le Protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant concernant l’implication d’enfants dans les conflits armés , entre autres », indique le communiqué.
La citation du Statut de Rome est notable, car c’est sous cette juridiction que la Cour pénale internationale (CPI) a lancé une enquête sur les crimes de guerre contre Israël et le Hamas pour leur conflit de 2014, l’opération Bordure protectrice.
Selon l’avocat du Forum juridique international Russell Shalev, « En tant qu’organisation engagée dans la protection et la défense des droits de l’enfant, il incombe à l’UNICEF d’agir immédiatement et sans réserve pour empêcher la poursuite de ces atrocités inadmissibles et de la maltraitance des enfants à Gaza, ainsi que tenir les groupes terroristes palestiniens Hamas et JIP pour responsables de ces crimes odieux. » 
Seth J. Frantzman a contribué à ce reportage.

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