La reconnaissance par Biden du génocide arménien signe la perte d’influence de la Turquie

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Les précédents présidents américains ont évité d’utiliser le terme «  génocide  » par crainte de mettre en colère un allié clé de l’OTAN

Par KRISTINA JOVANOVSKI / LA LIGNE MEDIA   23 AVRIL 2021 19:40

   

Le président turc Tayyip Erdogan prend la parole lors d'une conférence de presse à la suite d'une réunion du cabinet à Ankara, Turquie, le 14 décembre 2020 (crédit photo: PRESIDENTIAL PRESS OFFICE / DOCUMENT VIA REUTERS)

Le président turc Tayyip Erdogan s’exprime lors d’une conférence de presse à la suite d’une réunion du cabinet à Ankara, en Turquie, le 14 décembre 2020 (crédit photo: PRESIDENTIAL PRESS OFFICE / DOCUMENT VIA REUTERS)

La reconnaissance et la requalification attendues, de la part du président américain Joe Biden, des massacres d’Arméniens commis par l’Empire ottoman comme s’agissant bien d’un génocide est un signe de la perte d »influence de la Turquie sur Washington, ont déclaré des analystes à The Media Line.

Biden devrait procéder à la reconnaissance samedi, jour du souvenir du génocide arménien, selon des reportages américains, qui citent des responsables anonymes. 

Le ministre turc des Affaires étrangères a déclaré à une chaîne d’information locale qu’une telle décision nuirait aux relations avec les États-Unis.

Ce sentiment a été repris par le principal parti d’opposition de Turquie, le Parti républicain du peuple, dans un communiqué publié jeudi, dénonçant la possible décision de Biden. «C’est injuste, injustifié et inapproprié. Nous n’acceptons pas cette caractérisation », a déclaré le parti dans sa déclaration. La Turquie, où beaucoup vénèrent l’Empire ottoman, admet que des Arméniens ont été tués mais a longtemps réfuté le fait d’assimiler les morts à un génocide.

«La reconnaissance du génocide va porter un coup dur au gouvernement turc», a déclaré Berk Esen, professeur adjoint de science politique à l’Université Sabanci d’Istanbul. Il dit que Biden a été irrité par la politique du président turc Recep Tayyip Erdogan qui allait à l’encontre des intérêts américains et pense que le président turc ne peut pas répondre trop fortement alors qu’il fait face à un pic majeur dans les cas de COVID-19 et à une crise économique dans son pays.

Les relations avec les États-Unis sont particulièrement importantes pour l’économie turque, qui dépend fortement des investissements étrangers. Un différend diplomatique entre les deux pays en 2018 au sujet de la détention par la Turquie du pasteur américain Andrew Brunson a conduit Washington à imposer des sanctions à Ankara, ce qui a entraîné la chute libre de la monnaie turque. Les économistes ont déclaré que l’image d’Ankara se disputant avec la plus grande économie du monde jouait davantage un rôle dans la crise économique que les sanctions elles-mêmes. 

Esen a déclaré à The Media Line que la reconnaissance du génocide montrerait à quel point les relations américano-turques ont sombré, étant donné que les présidents précédents ont évité d’utiliser le terme pour ne pas contrarier un allié important de l’OTAN. La Turquie a pris de nombreuses décisions depuis le différend qui ont nui aux relations avec Washington, notamment le lancement d’une offensive contre les forces kurdes alliées aux États-Unis en Syrie et l’achat d’un système de défense antimissile russe avancé, les S-400, qui a conduit à ce qu’Ankara soit expulsé du programme de chasseurs d’attaque interarmées F-35 des États-Unis.

«Je pense que la détérioration des relations américano-turques est vraiment le principal facteur de différence ici», a déclaré Alan Makovsky, chercheur principal chargé de la sécurité nationale et de la politique internationale au Center for American Progress à Washington, qui travaillait auparavant sur les affaires turques au Département d’Etat des États-Unis.

Alan Makovsky

La position géopolitique de la Turquie, à la frontière de l’Irak, de l’Iran et de la Syrie, en a fait un allié précieux de l’OTAN, notamment en accueillant une base qui a été utilisée par les États-Unis pour lancer des attaques contre l’État islamique en Irak et en Syrie.

Makovsky a déclaré à The Media Line qu’une reconnaissance par Biden des morts arméniennes comme s’agissant bien d’un génocide serait un signal pour la Turquie qu’elle ne dispose pas du pouvoir de pression qu’elle croyait avoir. «C’est une relation problématique. Les États-Unis commencent à couvrir un peu leurs mises… les gens considèrent toujours [la Turquie] comme étant stratégiquement importante, mais je pense que la Turquie a perdu son droit de veto dans certains milieux aux États-Unis, y compris sur cette question », a-t-il déclaré.

Makovsky a ajouté que l’absence de réaction forte d’Ankara après que le Congrès américain a adopté une résolution pour reconnaître les massacres comme un génocide a montré qu’il n’y aurait probablement pas de retombées majeures d’une telle décision. Même avant de devenir président, Biden a déclaré qu’il adopterait une ligne dure avec Erdogan, affirmant au New York Times qu’il soutiendrait l’opposition.

Depuis son entrée en fonction, Biden n’a pas eu de conversation téléphonique avec Erdogan, alors même que le président turc tente de renforcer les relations avec ses alliés occidentaux.

Aykan Erdemir, ancien membre du parlement turc avec le principal parti d’opposition, a déclaré à The Media Line que la Turquie agirait probablement de la même manière qu’elle l’avait fait avec d’autres pays qui ont reconnu le génocide, par exemple en rappelant l’ambassadeur américain.

Erdemir, directeur principal du programme Turquie pour la Fondation pour la défense des démocraties basée à Washington, a déclaré qu’un tel affrontement avec les États-Unis serait de courte durée, mais pris en compte par Erdogan qui pourrait utiliser la controverse pour détourner l’attention du public des problèmes intérieurs du pays tout en jouer à sa base nationaliste.

Il a déclaré que la reconnaissance du génocide par le Sénat et la Chambre des représentants en 2019 montrait à quel point le scepticisme bipartisan à propos d’Erdogan était devenu crucial aux États-Unis. «En fin de compte, les politiques du gouvernement Erdogan ont isolé la Turquie à Washington», a-t-il déclaré. «La Turquie s’est retrouvée sans amis pour défendre la position d’Ankara à Washington.»

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