Le régiment ukrainien Azov en visite en Israël : « Marioupol est notre Massada »

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Le régiment ukrainien Azov en visite en Israël : « Marioupol est notre Massada »

L’officier des renseignements d’Azov Ilya Samoilenko, l’un des défenseurs de l’aciérie d’Azovstal à Marioupol, a conduit la délégation en Israël.

Une délégation du régiment ukrainien Azov s’est rendue en Israël (décembre 2022) ces derniers jours, pour rencontrer des responsables et des réservistes de Tsahal et parler de l’invasion russe en cours en Ukraine.

La citadelle souterraine d’Avovstal

La délégation est arrivée en Israël jeudi et était dirigée par l’officier d’Azov, Ilya Samoilenko, l’un des officiers qui se sont barricadés sous l’aciérie d’Azovstal lors des tentatives visant à protéger Marioupol de l’invasion russe. Yuliya Fedosyuk, chef adjointe de l’Association des familles des défenseurs d’Azovstal, s’est jointe à lui pour diriger la délégation.

Samoilenko a été fait prisonnier par la Russie après des semaines de siège dans l’aciérie d’Azvostal et a été libéré lors d’un échange de prisonniers en septembre.

La délégation est venue en Israël pour défendre les membres du régiment Azov qui sont toujours détenus comme prisonniers, pour parler de la défense de l’usine Azovstal à Marioupol et pour contrer déclarations russes, qui traite de « nazi » le régiment et dit mener la guerre en cours à cause de lui.

Des relais israéliens contre la propagande poutinienne

La visite a été initiée par l’organisation des Amis israéliens de l’Ukraine et avec le soutien de l’ambassade d’Ukraine en Israël et de la Fondation Nadav.

Samedi, la délégation s’est rendue à Massada, où certains des derniers rebelles juifs ont résisté à l’armée romaine en 73 de notre ère.

« L’exploit des défenseurs de Marioupol en 2022 a choqué le monde entier », a déclaré la délégation. « Dans cette résistance féroce à l’occupation russe, divers peuples du monde ont vu des parallèles avec divers épisodes de leur propre histoire, comparant les héros ukrainiens d’aujourd’hui à leurs héros du passé. Tous avaient une chose en commun – une attitude intransigeante, dans une lutte parfois vouée à l’échec pour leur indépendance.

À quand le retour à Marioupol-Massada d’Ukraine ?

« Quand aujourd’hui, en Israël, nous parlons de la défense de Marioupol, les Israéliens, qui comprennent, tout d’abord, les différences militaires entre la guerre d’il y a 2 000 ans et aujourd’hui, répètent constamment : ‘Marioupol est votre Massada.’ Et vous y reviendrez certainement. »

Samoilenko et Fedosyuk ont également rencontré des réservistes de Tsahal lors de la visite en Israël, dont un Ukrainien de Louhansk et un autre de Marioupol. La délégation d’Azov s’est entretenue avec les réservistes du service dans le régiment et dans l’armée israélienne et des similitudes et des différences entre les armées ukrainienne et israélienne.

Documenter, informer pour contrer les mensonges liés à l’échec de l’invasion

La délégation d’Azov a également participé à la projection d’un documentaire sur le siège de Marioupol intitulé « La vérité inédite sur Marioupol », qui enregistre les histoires de personnes qui ont été envoyées dans des « camps de filtration » russes après le siège et ont subi des tortures, des interrogatoires sévères et même se sont fait enlever leurs enfants. Le film, produit par l’équipe de journalistes et d’avocats du BIHUS, a été projeté à Tel-Aviv et à Haïfa cette semaine.

Après les projections, Samoilenko a parlé des actions de la Russie lors du siège de Marioupol et des soldats ukrainiens qui ont combattu à ses côtés et qui sont toujours détenus par la Russie.

Anna Zharova, fondatrice des Amis israéliens de l’Ukraine, a qualifié la visite de la délégation de « projet le plus important de l’organisation depuis le début de la guerre ».

Le régiment Azov prend ses distances avec le passé d’extrême droite

Alors que le bataillon Azov, le prédécesseur du régiment Azov, était fortement associé au symbolisme et aux idéologies néonazis et d’extrême droite, le régiment Azov insiste aujourd’hui sur le fait qu’il a largement purgé ces sentiments du régiment.

La Russie a pointé du doigt le régiment Azov dans ses nombreuses affirmations selon lesquelles l’Ukraine est un « État néo-nazi » et a attaqué Israël pour son soutien à l’Ukraine et au régiment.

L’instrumentalisation délirante et ridicule des pantins du Politburo russe

En mai, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a affirmé que « les mercenaires israéliens sont en fait au coude à coude avec les militants d’Azov ». Les responsables russes ont également accusé Israël de soutenir un « régime néo-nazi » à Kyiv.

Dans une interview accordée au journaliste Bernard-Henri Lévy lors du siège de l’usine sidérurgique d’Azovstal en mai, Samoilenko a averti que les accusations selon lesquelles le régiment serait affilié au néonazisme relèvent de la « propagande russe », en soulignant que « le bataillon a changé. Il s’est purgé lui-même de son sombre passé. Le seul radicalisme que nous adoptons aujourd’hui est notre volonté radicale de défendre l’Ukraine.

Plus d’interdiction de financement depuis 2016

Samoilenko a en outre noté qu’il y avait des Juifs et des personnes de toutes confessions parmi les soldats d’Azov tués par la Russie, les qualifiant « d’hommes fiers et de bons combattants ».

En 2016, lorsque les États-Unis ont décidé de lever l’interdiction de financer le régiment, le chercheur sur l’antisémitisme Vyacheslav A. Likhachev, s’exprimant au nom du Vaad d’Ukraine, a déclaré : La milice ukrainienne « nazie » maintenant appelée Azov est une unité militaire régulière subordonnée au ministère de l’Intérieur. Ce n’est pas une division irrégulière ni un groupe politique. Ses commandants et combattants pourraient avoir des opinions politiques personnelles en tant qu’individus, mais en tant qu’unité de police armée, Azov fait partie du système des forces de défense ukrainiennes. »

Entre 2014 et 2017  : l’exclusion des néo-nazis

Dans un article paru dans Euromaiden Press au début de cette année, Likhachev a souligné que la plupart des membres d’extrême droite du régiment avaient quitté le régiment à la fin de 2014 et que les autres avaient été démis de leurs fonctions en 2017. « À ce jour, il n’y a absolument aucune raison d’accuser les néo-nazis de servir dans le régiment Azov. »

En avril, le rabbin Yaakov Bleich, un grand rabbin d’Ukraine, a déclaré à Politico qu’il « n’acceptait » pas les affirmations de la Russie concernant le régiment d’Azov, déclarant « S’il n’y avait pas eu la propagande russe, je ne saurais même pas que les nazis du groupe Azov avaient existé, ils sont tellement minoritaires. Nous devrions garder les yeux ouverts, bien sûr, mais cela dit, lorsque des partis de droite ultra-nationalistes se présentent au parlement en Ukraine, ils ne peuvent même pas obtenir un siège.

Dissociation entre politique et réponse militaire à l’invasion

Alexander Ritzmann, chercheur au German Counter Extremism Project, a noté dans un article sur le site Euronews que de nombreux reportages sur le régiment Azov souffrent d’un « manque total de nuances » car le régiment est séparé du mouvement d’extrême droite Azov.

« Alors que l’ancien Bataillon d’Azov comptait très probablement un nombre supérieur à la moyenne d’ultra-nationalistes et d’extrémistes d’extrême droite dans ses rangs, il n’y a pas de données disponibles prouvant l’affirmation populaire selon laquelle tous ou même la majorité des soldats sont des néo-nazis », explique Ritzmann.

« Les dirigeants extrémistes ont pour la plupart quitté le régiment en 2015 et ont lancé le mouvement Azov susmentionné, qui se compose d’un parti politique (Corps national) et d’un réseau d’autres groupes (miliciens) plus petits, de clubs de jeunes et de centres de formation paramilitaires. »

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