Israël et Iran : la guerre de l’ombre n’est plus qu’un souvenir ?

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Il n’est pas interdit de se demander en quoi la lutte maritime contre l’Iran contribue à la campagne d’Israël contre son programme nucléaire.

 

Le 29 juillet 2021, un drone a attaqué un pétrolier dans le golfe d’Oman. Il naviguait sous pavillon libérien, propriété japonaise, et Zodiac Maritime, basé à Londres, qui appartient à l’homme d’affaires israélien Eyal Ofer, l’exploitait. À la suite de l’attaque, qui a apparemment été menée par un drone suicide, deux membres d’équipage, un Britannique et un Roumain, ont trouvé la mort. Cette attaque était de nature similaire à quatre autres qui ont eu lieu ces derniers mois dans l’océan Indien et le golfe d’Oman. L’Iran n’a pas assumé la responsabilité de ces opérations et les a même niées, malgré le fait que les médias appartenant à l’Iran ont déclaré que l’attaque était une réponse à une récente attaque israélienne en Syrie.

 

D’emblée, à la lumière de la campagne navale qu’Israël mène (selon des sources étrangères) depuis quelques années contre l’Iran, il était juste de se poser deux questions :

 

  • d’abord, dans quelle mesure ces opérations contribuent-elles à la campagne israélienne mène contre le programme nucléaire iranien (autrement dit : quelle est l’efficacité stratégique de ces opérations?) ;

 

  • et d’autre part, l’échelon politique, qui a approuvé ces opérations, prend-il en compte les répliques possibles des Iraniens dans la zone maritime contre Israël?, une zone dont Israël est totalement dépendant pour ses échanges avec le reste du monde.

Guerre entre les guerres : d’abord aérienne?

La récente attaque iranienne, qui a entraîné la mort de civils non impliqués, tout comme l’attaque ouverte, marque une escalade et un changement de réalité concernant la supposée « campagne entre les guerres » menée par Israël et l’Iran. En sommes-nous au point où les deux camps vont jeter les masques et les gants et sortir de l’ombre ? Dans tous les cas, c’est le moment d’examiner quelle est la bonne ligne de conduite pour Israël.

Le navire marchand Mercer Street géré par Israël (Reuters via Johan Victor)

 

Ce théâtre de guerre est situé à des milliers de kilomètres de la côte d’Israël, et à cet égard, Israël est dans une position nettement inférieure aux Iraniens. De plus, depuis qu’il a vendu sa participation dans Zim en 2004, l’État d’Israël ne possède pratiquement plus de navires. Sur les 6 400 navires qui ont transité par les ports israéliens en 2020, seuls 4% appartenaient à des Israéliens. C’est-à-dire que l’économie locale dépend presque entièrement des navires internationaux pour effectuer son commerce extérieur (qui constitue 99% de tout le commerce israélien), et il est raisonnable de penser qu’en cas d’urgence, elle dépendra de ces navires pour faire du commerce.

 

Le pavillon étranger ne prémunit personne

Pendant plusieurs années, les compagnies israéliennes de commerce maritime pensaient que la non-association de leurs navires avec l’État conduirait à leur immunité contre les attaques (y compris contre les Iraniens), mais les événements récents ont montré que cette hypothèse était erronée. Lorsque les entreprises ont contacté les autorités compétentes en Israël pour recevoir des directives sur la façon d’agir face à cette nouvelle réalité, elles ont reçu des conseils suggérant que les autorités qui ont approuvé la campagne navale contre l’Iran n’ont apparemment pas pris en compte une réponse du genre nous venons d’assister.

 

Pour cette raison, nous pensons que la première étape pour Israël est de définir publiquement la zone de l’océan Indien oriental et du golfe d’Oman adjacente à l’Iran comme une zone à risque, dans la mesure où les navires sous propriété israélienne ou qui sont exploités par des Israéliens et les entreprises situées en Israël sont concernées.

 

Des consignes de précaution et de garde étendues

Israël doit donner des directives de sécurité aux navires sous propriété israélienne. Deuxièmement, en ce qui concerne toute tentative d’attaque, Israël devrait annoncer que tous les navires qui naviguent dans la région et qui appartiennent à des Israéliens ou sont exploités par des sociétés basées en Israël sont considérés comme des navires battant pavillon israélien. Cela signifie que des événements comme celui dont nous venons d’être témoins seront classés comme nuisibles à la souveraineté d’Israël et comme des actes de terreur navale.

 

Dès que les masques seront tombés et qu’Israël assumera la responsabilité des navires naviguant dans la zone, il pourra également demander à participer et être assisté par la Combined Task Force 150. Il s’agit d’une force opérationnelle navale de la coalition multinationale, composée de 33 pays, qui a été établie conformément aux résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies.

 

Les accords avec Bahrein, épicentre d’un redéploiement?

La force opère à partir de sa base à Bahreïn et surveille, monte à bord, inspecte et arrête les navires suspects dans le cadre de la guerre mondiale contre le terrorisme. La force opère dans la mer Rouge et le golfe d’Aden, et sa mission est de veiller à ce que le commerce maritime légitime puisse traverser la région, sans menaces d’acteurs non étatiques. Le 18 octobre, à Manama, au Bahreïn, Israël a signé un accord intérimaire pour établir des relations diplomatiques entre les États, et en juin 2021, Bahreïn a même nommé son premier ambassadeur en Israël.

 

Aujourd’hui, l’entrée de navires de guerre israéliens dans la base de la Force opérationnelle combinée à Bahreïn peut également accroître la coopération entre les pays. De plus, il sera possible d’utiliser les ports des Émirats arabes unis situés autour de la côte du golfe d’Oman, à proximité de l’arène de combat actuelle. Tout cela fait partie de la promotion des accords d’Abraham et du renforcement de la coopération entre les pays.

 

La Vème Flotte maîtresse du Golfe?

Israël doit également travailler pour renforcer sa coopération avec la Cinquième Flotte des États-Unis, la plus puissante de la région, basée à Bahreïn (tout comme le Commandement central des forces navales des États-Unis). À l’heure actuelle, la coopération avec les Américains a une importance au niveau déclaratif. Il est dans l’intérêt d’Israël que le gouvernement américain reconnaisse publiquement la campagne qu’Israël et l’Iran mènent dans la région, en particulier alors que les négociations sur un nouvel accord nucléaire sont en cours.

Certains pensent que la réponse israélienne devrait être menée contre les émissaires de l’Iran en Syrie, au Liban et dans l’espace continental situé à notre flanc Est. Nous n’avons pas l’intention de discuter de la question systémique, qui est traitée par les mains expérimentées du cabinet de l’État et de l’establishment sécuritaire. Cependant, nous voulons contribuer à la réflexion stratégique qui n’a pas lieu au sein de l’establishment sécuritaire israélien? concernant ce qui se passe dans le domaine maritime, dont l’un des indicateurs est la campagne que l’Iran mène contre Israël dans l’océan Indien et le golfe d’Oman.

 

La stratégie navale contemporaine met l’accent sur l’importance des dimensions internationales et diplomatiques au détriment d’autres domaines, et Israël devrait exploiter cette dimension (diplomatique) dans la région tout en activant une coopération et des leviers appropriés.

Le professeur Shaul Horev est le directeur du Centre de recherche sur la politique et la stratégie maritimes de l’Université de Haïfa. Dr. (Adv.) Benny Spanier est chercheur au Centre de recherche sur la politique et la stratégie maritimes de l’Université de Haïfa.

israelhayom.com

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