Biden peut-il capitaliser sur l’inexpérience du nouveau gouvernement Bennett?

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Nafatali Bennett interviewé par l’agent d’influence du Qatar, l’ancien ambassadeur Martin Indyk, vice-Président du Brookings Institue à Washington D.C

Biden peut-il capitaliser sur l’inexpérience du nouveau gouvernement israélien ?

Benjamin Netanyahu a exercé une compréhension de la politique et de la culture américaines inégalée par les précédents dirigeants israéliens. Pourtant, certains experts pensent que le nouveau Premier ministre Naftali Bennett et le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid pourraient avoir plus de poids parmi les responsables de l’administration actuelle.

Par  Dmitriy Shapiro  Publié le  13/06/2021 08:15 Dernière modification : 13/06/2021 08:15

Photo à la Une : Naftali Bennett, nouveau leader du Premier ministre Yamina, et le président américain Joe Biden | Photo : Oren Ben Hakoon, AP

Avec la très grande probabilité qu’un nouveau leadership prête serment aujourd’hui même en Israël, le départ du Premier ministre Benjamin Netanyahu du rôle qu’il a occupé pendant près de deux décennies a fait craindre à certains la façon dont un leadership inexpérimenté couvrant l’éventail des points de vue sera ou non en capacité de gérer la relation déterminante d’Israël avec le États Unis.

Au cours de son mandat, Netanyahu a exercé une compréhension de la politique et de la culture américaines inégalée par les précédents dirigeants israéliens – populaire parmi les politiciens et les électeurs aux États-Unis, en particulier les républicains – une compréhension que les autres premiers ministres n’avaient jamais atteinte.

Dans la même veine, cependant, il a également fait dressé des cheveux sur la tête de bien des interlocuteurs aux Etats-Unis.

Michael Doran, chercheur principal au Hudson Institute et ancien directeur principal spécialisé dans la politique au Moyen-Orient du Conseil de sécurité nationale sous le président George W. Bush, a déclaré que Netanyahu était singulier parmi les dirigeants israéliens pour comprendre l’environnement politique américain et comment s’exprimer directement. aux Américains et exprimer la position israélienne.

Cela a, bien sûr, aidé qu’il ait passé son adolescence dans la région de Philadelphie et, plus tard, qu’il ait obtenu une maîtrise de la Sloan School of Management du Massachusetts Institute of Technology.

Netanyahu, a déclaré Doran, pouvait également tenir tête aux dirigeants américains – ce qu’il a démontré dans son discours de 2015 lors d’une session conjointe du Congrès.

Le manque d’influence (du nouveau gouvernement) se manifestera le plus cruellement lorsqu’il traitera de l’Iran, a-t-il déclaré, car Netanyahu avait une compréhension de toutes les dimensions de la question iranienne – pas seulement ses ambitions nucléaires, mais son rôle dans la consolidation du pouvoir sur le terrain dans les pays arabes.

« Je pense que la force du sentiment israélien, en particulier à propos de l’arme nucléaire, est telle qu’ils (les Israéliens) continueront leurs efforts clandestins pour saboter le programme nucléaire iranien, mais ce sera un point de discorde avec les États-Unis, en supposant que les États-Unis reviennent au JCPOA et ne change pas de cap », a déclaré Doran.

« Mais tant que les États-Unis sont sur la bonne voie », a-t-il dit, « qui est d’engager et d’apaiser l’Iran, alors ce sera un point de discorde important, et je pense que ce sera plus facile pour les États-Unis d’intimider les nouveaux dirigeants et je pense qu’ils seront plus réceptifs (aux mises en garde) ; ils seront plus intéressés à essayer de s’attirer les faveurs de Washington en limitant certaines de leurs activités. »

En effet, la semaine dernière, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz, qui conservera son poste dans le nouveau gouvernement potentiel, a rencontré de hauts responsables de l’administration Biden pour exprimer ses profondes inquiétudes concernant les ambitions nucléaires de l’Iran et les négociations américaines. Doran a déclaré que les États-Unis étaient entrés dans le JCPOA sans consulter Israël et avaient entamé des négociations pour réintégrer l’accord sous Biden sans consulter Israël. La politique iranienne des Américains continuera d’être unilatérale envers l’Iran.

« C’est une politique américaine unilatérale envers l’Iran, et c’est une politique que les Israéliens ne pourront influencer qu’en se tenant avec beaucoup de courage face aux Américains« , a déclaré Doran. « Et ces gars-là n’ont pas l’expérience ou la compréhension des problèmes pour le faire. »

« Ils ne voudront pas jouer les démocrates contre les républicains »

D’autres experts aux États-Unis, cependant, pensent que s’ils prêtent serment, les nouveaux dirigeants israéliens – probablement le nouveau Premier ministre Naftali Bennett et le nouveau ministre des Affaires étrangères Yair Lapid – pourraient avoir plus de poids parmi les responsables de l’administration Biden et ses politiques.

Aaron David Miller, chercheur principal au Carnegie Endowment et ancien analyste et négociateur du Département d’État américain, a déclaré que s’il était formé, le nouveau gouvernement aurait plus d’influence sur la politique américaine que celle de Netanyahu parce que la coalition diversifiée de ce gouvernement – couvrant la gauche, le centre et la droite israélienne – indiquerait un soutien plus large aux politiques qu’il représente. Cette même diversité l’empêchera également de choisir des actions partisanes à la Netanyahu (en favorsiant le camp républicain) qui mettent les démocrates en colère et les braqueraient alors qu’ils sont au pouvoir.

« Quelle que soit la « provocation » devant laquelle Netanyahu a fermé les yeux ou qu’il a accepté à Jérusalem, concernant la fermeture de cette place devant la porte de Damas et les problèmes juridiques – Sheikh Jarrah, qui était déjà en jeu – et la réponse « brutale » de la police », a-t-il poursuivi. « Les décisions inspirées par le gouvernement vont être très discrètes, parce que Bennett comprend maintenant, comme ses partenaires, qu’ils sont tous contraints à une sorte de destruction mutuellement assurée, en cas d’embrasement.

« Donc, vous allez avoir un gouvernement israélien, je pense, face auquel l’administration Biden va être très heureuse et prête à lui accorder une grande attention. Et elle va être trop heureuse de lui accorder un paquet d’un milliard de dollars [pour les intercepteurs du système Dôme de Fer] », a-t-il déclaré.

Miller a déclaré qu’il n’envisage pas que Bennett ou les nouveaux ministres du gouvernement souhaitent intervenir dans la politique américaine avec l’ampleur avec laquelle Netanyahu l’avait fait.

« Ils ne voudront pas jouer les démocrates contre les républicains comme Bibi l’a fait. Et cela créera, je pense, une relation bien différente. Une meilleure relation (bipartisane) », a-t-il déclaré.

Bien que cela puisse être ou non le cas, comme Netanyahu, Bennett a une compréhension plus profonde de l’Amérique que la plupart des autres politiciens israéliens, et une solide maîtrise de l’anglais américain, et pourrait également utiliser cela à son avantage. Bennett est le fils d’immigrants américains et, comme Netanyahu, a passé beaucoup de temps pendant son enfance aux États-Unis.

« Cela pourrait renforcer la position d’Israël dans la politique américaine »

Natan Sachs, directeur du Brookings Institution Center for Middle East Policy, a convenu avec Miller qu’un nouveau gouvernement de coalition pourrait apporter certains avantages auxquels un Netanyahu expérimenté ne pouvait pas accéder, en particulier pendant une administration démocrate.

Netanyahu, a déclaré Sachs, est toxique pour les démocrates et considéré comme ouvertement contradictoire (hostile). Même Bennett, qui a parfois eu plus raison que Netanyahu, n’est pas aussi honni (rejeté). C’est encore mieux pour les démocrates que Lapid puisse devenir ministre des Affaires étrangères, car il a ouvertement parlé de la nécessité pour Israël d’avoir un soutien bipartite à Washington.

« Si vous pensez à la position de l’AIPAC…, pour l’AIPAC, c’était l’idée sacro-sainte que les affaires d’Israël soient bipartites afin que cela ne dépende pas du parti au pouvoir. Et Netanyahu a très fortement adopté le point de vue opposé, qui était qu’Israël avait besoin ou devrait lier son destin au Parti républicain », a déclaré Sachs. « Et quand les républicains sont au pouvoir, en particulier quelqu’un comme [l’ancien président américain Donald] Trump, cela a été bénéfique pour Netanyahu. Dès que Trump est démis de ses fonctions, c’est moins le cas. »

Mais même si les démocrates sont plus disposés à accepter le nouveau gouvernement et ses politiques, il est peu probable qu’Israël perde le soutien des républicains selon Elliott Abrams, chercheur principal pour les études sur le Moyen-Orient au Council on Foreign Relations.

La relation du Parti républicain n’a pas commencé avec Netanyahu et ne se terminera pas avec Netanyahu, a-t-il déclaré.

« Je pense que lorsque vous regardez … les dirigeants républicains et que vous regardez toutes les données des sondages sur leurs électeurs, le soutien à Israël est très fort », a-t-il déclaré.

Mais une partie de ce qui pourrait potentiellement rendre le nouveau gouvernement plus influent parmi les responsables américains se lit dans le fait que les électeurs du Parti démocrate soutiennent progressivement Israël, selon Abrams. Il a souligné les sondages au cours des dernières années des électeurs américains qui ont indiqué un moindre affaiblissement du soutien à Israël parmi les électeurs démocrates.

« Joe Biden et d’autres dirigeants démocrates savent qu’ils ont un problème. Je veux dire, ils lisent les mêmes sondages », a déclaré Abrams. « Et ils ne voudront pas pousser plus de gens qui se soucient d’Israël à soutenir les républicains. Dans la mesure où il s’agissait d’un problème lié à la personnalité de Netanyahu, ils peuvent le surmonter maintenant. Je ne pense donc pas que cela va s’affaiblir la position d’Israël, et cela pourrait même renforcer la position d’Israël dans la politique américaine. »

Bennett, même s’il est également en désaccord avec les négociations sur le nucléaire de l’Iran, est peu susceptible de s’opposer aux efforts de l’Amérique pour réintégrer l’accord nucléaire. Cela donnerait au secrétaire d’État américain Antony Blinken plus de marge de manœuvre en ce qui concerne l’Iran, tout en permettant de meilleures relations avec le gouvernement israélien, si elles ne sont pas considérées comme empêchant les efforts de Blinken.

« La capacité [et] la volonté de Bennett de s’opposer à l’accord iranien, par rapport à Netanyahu, va juste baisser de 100 décibels », a déclaré Miller. « Il peut dire qu’il est contre, mais il n’y aura pas la conduite d’un effort aussi conséquent que celui de Netanyahu pour le saper. »

En ce qui concerne la paix entre Israël et les Palestiniens, Doran pense que les nouveaux dirigeants israéliens ne changeront pas grand-chose.

« L’administration Biden veut remettre la question palestinienne au centre de sa diplomatie au Moyen-Orient. Mais l’effort pour parvenir à une solution à deux États sur la Palestine a échoué depuis Oslo – non pas à cause des Israéliens mais à cause des Palestiniens,  » dit Doran.

« Le fait que certains membres de cette coalition soient plus enclins aux concessions ne fera aucune différence car il n’y en a toujours pas, il n’y a pas les concessions nécessaires [en cours] de l’autre côté », a-t-il déclaré. « Les deux parties sont tout simplement trop éloignées, mais ce qui est encore plus important, c’est que cette nouvelle coalition est un animal très étrange. Naftali Bennett et [le chef du parti Nouvel Espoir] Gideon Saar ne sont pas plus modérés que Bibi Netanyahu sur cette question. La pression américaine sur les Israéliens pour qu’ils s’orientent vers une solution à deux États ne ferait que briser ce gouvernement. Ce n’est pas dans l’intérêt de l’Administration Biden de provoquer un retour du Likoud en première ligne. Donc rien ne va se passer là-bas. »

Dmitriy Shapiro est le correspondant à Washington DC pour JNS.

JNS.org.

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