La forte baisse de la production nucléaire de Natanz : l’adieu du chef du Mossad Cohen?

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 Binyamin Netanyahu , Iran , Mike Pompeo , Natanz , Yossi Cohen

L’organisme de surveillance nucléaire a signalé une baisse substantielle de la production à Natanz, le principal site d’enrichissement nucléaire de l’Iran, le lundi 1er juin, en même temps qu’un événement d’adieu avait lieu à Tel Aviv pour marquer le départ de Yossi Cohen, après 28 ans en tant que membre de l’agence d’espionnage du Mossad et les cinq derniers en tant que directeur.

La divulgation de l’Agence internationale de l’énergie atomique représentait un cadeau d’adieu approprié à son pays de la part d’un responsable réputé, chargé d’avoir orchestré une campagne secrète contre le programme nucléaire iranien. Le rapport distribué aux membres du conseil d’administration de l’AIEA a révélé que seules 20 cascades de centrifugeuses fonctionnaient à l’usine d’enrichissement d’uranium de Natanz, contre 35 à 37 avant que la mystérieuse explosion du 12 avril ne coupe l’alimentation électrique de l’usine et ne détruise des centaines de centrifugeuses. Elle aurait été causée par la détonation à distance d’un engin explosif implanté au centre de Natanz il y a quelques années.

L’augmentation des stocks d’uranium enrichi de l’Iran a également considérablement ralenti après l’attaque du 11 avril – seulement d’environ 273 kilogrammes au cours des trois mois se terminant le 22 mai, soit un peu plus de la moitié de l’augmentation des stocks de 525 kg au trimestre précédent.

L’Iran a accusé Israël d’avoir orchestré le sabotage de Natanz pour torpiller le début des pourparlers de Vienne, afin de ramener les États-Unis dans le pacte nucléaire de 2015. Israël n’a pas reconnu cet incident, ni aucune des attaques, au cours des 18 derniers mois, contre plusieurs installations nucléaires iraniennes, ni l’élimination du père du programme nucléaire iranien. Le seul incident qu’Israël ait jamais admis est le raid du Mossad sur les archives nucléaires secrètes de l’Iran à Téhéran. Les archives ont été sorties clandestinement du pays et révélées lors d’un dénouement épique, par le Premier ministre Netanyahu, des plans nucléaires ultérieurs de l’Iran en 2018.

S’exprimant lundi lors de l’événement en son honneur, aux côtés du Premier ministre Benyamin Netanyahu, Cohen a déclaré sans donner de détails : « Nous avons agi constamment pour recueillir des renseignements, découvrir des secrets, saper la confiance en soi et l’arrogance de l’Iran.

Le Premier ministre a déclaré : « Une chose que j’admire dans l’organisation et toi, Yossi, en particulier, c’est la volonté constante de prendre l’initiative et de saisir le taureau par les cornes, le taureau signifiant l’Iran. Quand je vous ai dit que votre mission suprême était de bloquer et de retenir par tous les moyens la course de l’Iran à la bombe nucléaire, je vous ai poussé et vous avez continué à pousser ». Netanyahu a conclu en disant : « Je ne peux pas révéler tout ce que nous faisons pour contrer la menace du régime des ayatollahs de nous anéantir. Mieux vaut laisser les affaires du monde secret dans l’ombre.

Dans le même temps, l’usine iranienne de Natanz a réussi à faire passer la pureté de l’uranium au-delà de 60 %, suffisamment près de la qualité militaire pour alimenter environ 3 ou 5 dispositifs nucléaires. Par conséquent, alors que les efforts incessants du Mossad ont considérablement ralenti la course de l’Iran à l’arme nucléaire à plusieurs reprises, la République islamique s’est rétablie à plusieurs reprises et a continué à avancer vers son objectif.

Soucieux de rester en dehors des projecteurs, un invité de marque à la fête donnée pour Yossi Cohen n’était autre que Mike Pompeo, ancien directeur de la CIA, jusqu’à récemment secrétaire d’État américain, et un proche collègue et ami. Tous deux sont maintenant des civils après des carrières distinguées et un partenariat personnel encore plus remarquable dans la quête commune d’objectifs partagés. Les opérations qu’ils ont orchestrées en étroite synchronisation, chacun dans son propre domaine, ont souvent alimenté des mouvements politiques déterminants des États-Unis au Moyen-Orient.  

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