Le Kurdistan appelle à l’unité contre les menaces de l’Etat islamique

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L’Etat islamique a attaqué pendant la nuit des combattants peshmergas kurdes près de Pirde en Irak.

Par SETH J. FRANTZMAN   1 MAI 2021 15h17

   

Un peshmerga de la région du Kurdistan regarde les positions de l'Etat islamique depuis sa ligne de front près de Kirkouk en 2015 (crédit photo: SETH J. FRANTZMAN)

Un peshmerga de la région du Kurdistan regarde les positions de l’Etat islamique depuis sa ligne de front près de Kirkouk en 2015 (crédit photo: SETH J. FRANTZMAN)

L’Etat islamique menace à nouveau l’Irak, des années après avoir été expulsé de Mossoul et d’autres villes. Bien que le gouvernement central irakien et ses forces armées, soutenus par la Coalition dirigée par les États-Unis, continuent de mener des opérations, les extrémistes ont trouvé des failles à infiltrer. 

L’Etat islamique a attaqué pendant la nuit des combattants peshmergas kurdes près de Pirde en Irak.

Pirde est l’une des zones qui marque la ligne de démarcation entre la région autonome du Kurdistan et le reste de l’Irak. En 2017, après que les Kurdes ont organisé un référendum sur l’indépendance, des unités fédérales irakiennes et des milices pro-iraniennes ont attaqué les Kurdes près de Kirkouk et les forces kurdes se sont retirées dans la région de Pirde. Depuis lors, l’Etat islamique s’est déplacé dans des zones situées le long de la frontière entre les forces kurdes, les forces fédérales irakiennes et le PMU pro-iranien. Le PMU est un groupe de milices qui contrôlent des pans de l’Irak. Ils sont appelés localement Hashd al-Shaabi. Certaines unités de ces groupes pro-iraniens ont tiré des roquettes sur Erbil au cours de l’année dernière, ciblant les forces américaines. C’est parce que les forces américaines se sont retirées d’une demi-douzaine d’installations en Irak en réponse aux tirs de roquettes par des groupes pro-iraniens. Maintenant qu’il y a peu de forces américaines dans les bases, les milices ont pris pour cible la région du Kurdistan.

Ces tensions avec les unités pro-iraniennes signifient que l’Etat islamique peut exploiter les tensions entre les forces kurdes et les unités irakiennes dans des zones comme Pirde et près du mont Qarachokh. 

À présent, le président de la région du Kurdistan, Nechirvan Barzani, a appelé à la création d’une force armée conjointe composée de peshmergas et de l’armée irakienne fédérale dans les zones contestées, à la suite d’une attaque du groupe État islamique (EI) contre les forces kurdes dans l’ouest de Kirkouk pendant la nuit.

Trois Peshmergas kurdes ont été tués dans les batailles pendant la nuit près de Pirde. Pirde s’appelle également Altun Kupri. «Les peshmergas ont repoussé l’attaque, qui a eu lieu sur la route Kirkouk-Erbil, mais trois de ses combattants ont été tués et deux blessés», a noté Rudaw. 

Les médias régionaux ont couvert l’appel kurde à l’unité. Cheikh Jafaar Mustafa, vice-président de la région du Kurdistan, a déclaré qu’il «exhorte le ministre irakien de la Défense à commencer sérieusement la liaison avec nos forces de Peshmarga pour réduire les zones contestées entre la région et la frontière sud, la nuit dernière, nous avons perdu plusieurs vies et il y a eu des blessés. #Peshmerga. Nous devons travailler ensemble pour résoudre ce problème. »

Le président Barzani a déclaré dans un communiqué que la région avait mis en garde «à plusieurs reprises» le gouvernement irakien et la coalition mondiale contre le regroupement et l’exploitation par l’Etat islamique du fossé sécuritaire entre les Peshmergas et l’armée irakienne dans les zones contestées. Il a renouvelé son appel précédent à la création d’un corps commun entre les deux forces, a noté Rudaw. «Une fois de plus, nous appelons le parlement [irakien], le gouvernement fédéral irakien et la coalition mondiale contre Daech [ISIS] à travailler sans heurts à la mise en place d’une force conjointe entre les Peshmergas et l’armée irakienne dans les zones contestées afin que ces zones ne soient plus utilisés comme couloir pour le mouvement des terroristes instigué par Daech », a déclaré Barzani. «Cela représente un grand danger pour la région du Kurdistan et pour l’ensemble de l’Irak.»

L’Infiltration par Daesh de la ligne de séparation entre les forces fédérales kurdes et irakiennes est un problème depuis des années. En 2019, je suis allé à Qarachokh et j’ai observé des membres de l’Etat islamique avec des jumelles qui se cachaient dans des grottes sous la montagne. À l’époque, les États-Unis avaient encore des unités de la Brigade d’assistance des forces de sécurité à Ninive et aussi avec les Peshmergas, aidant à contrôler la ligne. Des frappes aériennes contre l’Etat islamique ont eu lieu. Dans la région de Mahmuhr, par exemple, la 3e brigade d’assistance des forces de sécurité de l’armée américaine était en Irak pour une mission de formation, de conseil, d’assistance et d’habilitation des forces de sécurité locales. Les États-Unis ont noté en février 2020 «  dans les montagnes Makmuhr du nord de l’Irak où les combattants de l’État islamique d’Irak et de Syrie se regroupent et se réforment, les peshmergas kurdes exploitent une petite base militaire à proximité d’une série de postes d’observation où les combattants de l’Etat islamique ont tenté de s’infiltrer.

Pendant des années, le problème était que si les États-Unis pouvaient travailler avec les Irakiens et les Kurdes, les Peshmergas se méfient généralement du PMU et les États-Unis ont des tensions avec le PMU à cause des tirs de roquettes dirigés contre les installations américaines. La brigade PMU à Ninive s’appelle la 30e brigade. A proximité se trouvent plusieurs formations de l’armée irakienne de qualité douteuse. Le manque de sécurité a permis la présence de l’Etat islamique et a également permis aux groupes pro-iraniens d’utiliser des roquettes et maintenant même des drones, pour menacer la région. 

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