Sabotage de Natanz : le Mossad très profondément enraciné au cœur de l’Iran

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 Le sabotage du dispositif électrique du réacteur de Natanz l’a une fois de plus démontré : l’institution est bien implantée en Iran

Les allégations selon lesquelles l’objectif réel était de nuire aux négociations sur l’accord nucléaire devraient être traitées avec scepticisme • L’Iran veut se venger de lui-même • Interprétation

Publié dans: 15.04.2021 17:01 Mis à jour à: 17/04/2021 02:1445   

  • Chaque pays qui a investi ses ressources nationales dans un projet nucléaire y est arrivé en une dizaine d'années;  Mais pas l'Iran.  L'installation d'enrichissement de Natanz
  • Chaque pays qui a investi ses ressources nationales dans un projet nucléaire y est arrivé en une dizaine d’années; Mais pas l’Iran. L’installation d’enrichissement de Natanz. Photo: Photo d’archive: IPI

Deux questions clés étaient en jeu, immédiatement après le sabotage de l’installation nucléaire de Natanz. La première est l’étendue des dommages causés à l’installation et la durée pendant laquelle elle reste hors service. La seconde est la manière dont l’Iran va réagir, à la fois dans le contexte des négociations nucléaires et vis-à-vis de l’État d’Israël, auquel il attribue la responsabilité du sabotage.

La première question n’a pas encore reçu de réponse sans équivoque. Diverses sources savaient dire aux médias israéliens et étrangers qu’il s’agissait de gros dégâts. Certains ont même affirmé que l’établissement était en panne pour au moins neuf mois. D’un autre côté, les Iraniens ont affirmé qu’ils pourraient utiliser l’installation dans quelques jours. Selon les responsables de Téhéran, les centrifugeuses endommagées seraient remplacées par de nouvelles, plus avancées.

Ces deux évaluations semblent situées à deux extrémités et servent des besoins de communication d’une conscience politique opposée. Premièrement, le point de vue israélien, que les dommages causés sont très importants et que l’opération a donc été réussie et nécessaire. Le second, iranien, que les dommages causés sont mineurs, et donc que l’opération n’a pas atteint son objectif et que l’Iran continue de mûrir, et progresse vers son objectif d’atteindre la bombe.

Ces deux évaluations doivent être prises avec des pincettes, certainement tant que des informations précises et claires ne sont pas obtenues sur ce qui est exactement endommagé en raison des dégâts causés à l’infrastructure qui fournit l’électricité à l’installation. Si les 5 000 centrifugeuses installées dans le centre de Natanz étaient effectivement endommagées et mises hors service, il faudrait au moins quelques mois aux Iraniens pour les remplacer, tout en restaurant des infrastructures supplémentaires désaffectées afin que l’installation endommagée puisse à nouveau fonctionner.

Il ne fait aucun doute que l’opération a été impressionnante. Elle a prouvé, une fois de plus, que l’institution – que l’Iran accu/se de l’attaque – a une capacité impressionnante à infiltrer l’Iran, y compris les cibles les mieux gardées du pays. C’est la quatrième fois que le Mossad mène une opération importante sur le sol iranien au cours de l’année écoulée (selon des publications étrangères). Elle a été précédée l’été dernier par le sabotage d’une usine de centrifugation de pointe à Natanz et les éliminations du haut dirigeant d’Al-Qaïda ‘Abdullah Ahmad Abdullah, qui se cachait à Téhéran, et du chef de projet nucléaire Muhsin Fakhrizadeh.

L’opération actuelle semble être la plus impressionnante de toutes. Elle exigeait une connaissance intime de l’installation et une grande capacité à y pénétrer. Naturellement, ce sont des choses qui prennent du temps. L’ancien Premier ministre Ehud Olmert a laissé entendre cette semaine que de telles charges explosives attendent parfois à destination pendant des années, jusqu’à ce qu’elles soient activées. Qu’est-ce qui a conduit à la décision d’agir maintenant? Une opportunité opérationnelle, évidemment, et aussi une volonté de saboter de manière significative le programme nucléaire iranien. Les allégations faites en Iran selon lesquelles l’objectif réel était de saboter les négociations sur l’accord nucléaire devraient être prises avec plus de prudence; Il est peu probable qu’Israël se soit fixé un tel objectif officiel, de peur que cela conduise à une confrontation directe avec l’administration Biden.

A Washington, la transpiration

Ce serait une erreur de penser qu’en un seul sabotage, en une seule opération, le programme nucléaire iranien peut être contrecarré. Les Iraniens sont intelligents et ont appris des erreurs des autres. Israël a détruit les installations nucléaires en Irak (1981) et en Syrie (2007) avec une seule vague d’avions.

Les Iraniens ont dispersé les sites et les efforts, se sont réorientés vers des opérations souterraines et des mouvements, dont certains étaient secrets, tout cela pour qu’ils ne puissent pas être facilement remis à zéro. L’effort israélien, par conséquent, n’est pas d’annihiler ce programme entièrement, mais de perturber. retarder et durcir les conditions propices aux progrès. Cela semble être ce qui se fait depuis trois décennies, avec une intensité variable. Pendant ce temps, des centaines d’opérations de toutes sortes et espèces auraient été menées. Physiques et cybernétiques, contre les objectifs d’infrastructure et les personnalités, et en fait contre tout ou n’importe qui aurait pu empêcher les Iraniens d’avancer vers l’objectif.

Si vous faites un résumé intermédiaire, c’est un succès impressionnant. Tous les pays qui consacrent leurs ressources nationales à un projet nucléaire y sont allés en plus ou moins dix ans. Non seulement les cinq puissances, mais aussi l’Inde et le Pakistan, et selon des publications étrangères, également un petit pays du Moyen-Orient. La Corée du Nord a également atteint la capacité nucléaire, malgré l’isolement et les lourdes sanctions qui lui ont été imposées.

L’Iran, cependant, n’y est pas arrivé. Elle a acquis des capacités, elle a acquis des connaissances, mais elle n’a pas de bombe. Les experts ne s’entendent pas sur le temps qu’il lui faudra pour atteindre une installation nucléaire une fois qu’elle aura décidé de le faire. Les estimations vont de neuf mois à deux ans. Cela dépend non seulement du taux d’enrichissement de l’uranium, mais aussi des processus associés au «groupe d’armes» responsable de l’assemblage de l’ogive nucléaire.

Les archives nucléaires volées par le Mossad à Téhéran ont enseigné que l’Iran s’en est occupé de manière approfondie jusqu’en 2003, et a cessé de craindre d’être attaqué par les États-Unis (suite à l’invasion américaine de l’Irak). Si l’Iran a repris secrètement ses activités sur la question – contrairement à son engagement explicite – la durée d’accès à la bombe pourrait être raccourcie.

La réponse de l’Iran à l’attentat de Natanz est intervenue mardi, avec l’annonce qu’il commencerait à enrichir de l’uranium à 60%. Il s’agit de la violation la plus flagrante de l’accord nucléaire à ce jour. Bien que l’Iran veille à ne pas enrichir l’uranium au niveau militaire de 90% nécessaire pour produire une bombe, il augmente certainement les enjeux dans son face-à-face avec les superpuissances et contre Israël.

L’annonce iranienne a été accueillie avec surprise en Israël, bien que sa signification ne soit pas claire. Les experts ne sont pas d’accord sur la question de savoir si l’Iran dispose de la capacité technologique et des centrifugeuses appropriées pour un enrichissement à ce niveau, et sinon, combien de temps il faudra pour le faire. Dans tous les cas, les dommages causés à l’installation de Natanz nécessitent son enrichissement à l’installation souterraine de Fordo – une autre violation de l’accord qu’elle a signé (suite à des violations antérieures de la quantité et du niveau d’uranium enrichi accumulé, ainsi que du type de centrifugeuses qu’il met en usage).

Ces violations iraniennes cumulatives n’ont pas empêché la reprise des pourparlers avec les puissances, avec la participation des États-Unis. L’Iran les a atteints avec le poitrail enflé, mais c’était avant d’être surpris par l’attaque à Natanz. Elle doit maintenant décider comment procéder: reprendre les discussions et dans quelles conditions.

« Raz Zimet, de l’Institut d’études sur la sécurité nationale et l’un des principaux experts de l’Iran, estime que Téhéran n’acceptera pas d’apporter des modifications à l’accord initial, ni ne retirera sa demande de suppression complète et immédiate des sanctions américaines. » Les Iraniens sont dans des négociations difficiles », dit-il. « Pour eux, c’est tout ou rien pour le moment. Soit revenir en arrière sans changements ni conditions, soit ils continueront leurs gestes de défi. »

L’Iran, estime Zimt, a appris à fonctionner sous le régime des sanctions. Ce n’est bien sûr pas vraiment une situation optimale pour elle, mais elle estime que le pire est déjà derrière elle. Elle a pu augmenter la quantité de pétrole qu’elle vend et l’accord qu’elle a signé avec la Chine lui donne un horizon significatif. De son côté, il compte bien laisser les Américains transpirer.

À Washington, semble-t-il, ils transpirent effectivement. Le secrétaire à la Défense, Austin, qui s’est rendu dans le pays en début de cette semaine, a refusé de mentionner l’Iran dans ses discours, mais la question a été soulevée lors de discussions à huis clos. Il n’est pas clair (voire pas du tout) de déceler à quel point il était en colère que le sabotage de Natanz ait jeté une ombre sur sa visite, ni si l’administration de Washington croit que les Iraniens prétendent que le but de l’opération était de saboter l’accord.

Ce n’est un secret pour personne que l’administration Biden est intéressée à revenir à l’accord. Le débat porte sur quel accord et sous quelles conditions. L’Iran, comme indiqué, exige l’accord initial de 2015, sans aucun changement ni restriction. Israël, en revanche, souhaite que l’accord soit plus long et plus fort (tel que défini par le major général Tal Kalman, chef de la Division iranienne et stratégique de Tsahal, dans une interview publiée sur ces pages la dernière soirée de la Pâque).

Dans le cadre de la campagne de pression sur l’administration et ses hauts responsables, le chef d’état-major, le chef du Mossad et le chef des forces armées se rendront à Washington le mois prochain. Les opinions à Jérusalem sont partagées sur la question de savoir si les Américains peuvent être distraits de leurs objectifs. Le vent qui a soufflé de Washington ces derniers jours était que nous reviendrions d’abord sur l’accord, puis travaillerions pour l’amender. Israël pense qu’il s’agit d’une approche naïve, car une fois que les États-Unis reviendront à l’accord et supprimeront les sanctions, l’Iran n’aura aucune raison d’accepter d’y apporter des modifications.

Mais les Iraniens sont également troublés par cette possibilité. Le guide suprême Khamenei craint que dans un an ou deux, il ne soit obligé d’apporter des modifications à l’accord sous la menace d’un renouvellement des sanctions, ou que dans trois ans et demi le gouvernement américain change à nouveau, et que les républicains reviendront et avec eux, les sanctions écrasantes. Par conséquent, l’Iran exigera des garanties dans les négociations que cela ne se produira pas, et il est possible qu’une promesse américaine le protège également de nouvelles actions israéliennes à l’avenir.

Israël, bien entendu, ne s’engagera pas dans ce sens et, dans tous les cas, il veillera à maintenir sa liberté d’action. Dans tous les cas, les Américains auront du mal à satisfaire toutes les convoitises iraniennes, car certaines des sanctions ne concernent pas le système nucléaire et économique, mais le terrorisme et les droits de l’homme (et les instances dirigeantes de Téhéran, avec un accent sur les Gardiens de la Révolution, qui sont totalement impliqués). Pour cette raison, l’administration est intéressée par une levée progressive des sanctions, une question à laquelle l’Iran, comme indiqué, s’oppose fermement. Ce différend risque de bloquer les négociations pendant un certain temps, au cours desquelles – dans le prolongement direct de l’événement de ces derniers jours – les parties continueront à déverser de l’huile sur le feu.

Campagne de pression.  Yossi Cohen // Photo: Gideon Markovich

Campagne de pression maximale. Yossi Cohen // Photo: Gideon Markovich

Pas seulement la 13e flotte

L’attaque supplémentaire (troisième en nombre le mois dernier) d’un navire israélien naviguant dans la région du Golfe montre que l’Iran est également déterminé à se venger directement d’Israël. Bien qu’il ait à nouveau choisi une cible facile et disponible, qui convient aux gardiens de la révolution pour attaquer sur un calendrier court et à faible risque, il signale que la campagne israélo-iranienne continue de bouillir à haute dose.

Bien que l’attaque ait été menée 48 heures après le sabotage de Natanz, elle était probablement en réponse à une attaque attribuée à Israël contre le navire de renseignement iranien « Saviz », qui a été touché la semaine dernière en mer Rouge. L’Iran a cherché à signaler à travers elle qu’il n’abandonnerait pas la mer uniquement à l’activisme de l’escadron du Shayetet 13, et que toute cible israélienne – officielle ou non – était légitime.

C’est définitivement une mauvaise nouvelle pour Israël et pour toute destination israélienne à l’étranger. Il n’est pas nouveau que l’Iran cherche à se venger; depuis l’élimination ciblée de Fakhrizadeh en novembre de l’année dernière, de nombreuses informations se sont accumulées sur les intentions et les efforts iraniens pour frapper des cibles israéliennes. Naturellement, la principale menace se trouve dans la région du Golfe, où il y a des Iraniens qui possèdent une infrastructure opérationnelle et efficace, pour mener des tentatives visant à attirer les Israéliens à l’aide d’Instagram et leur faire atteindre la baie en vue de pratiquer leur enlèvement ou de procéder à leur liquidation, comme on l’a publié cette semaine. Ce n’était qu’un exemple d’un effort plus large, et cela nécessite que le système de sécurité soit en disposition de contrecarrer toute menace terroriste, de manière généralisée et persistante.

Il est douteux qu’Israël veuille être entraîné maintenant dans une campagne à travers le monde entier. Du point de vue de Jérusalem, il aurait été bon de continuer à centrer la campagne sur les principaux centres d’intérêts – le nucléaire, l’en3racinement en Syrie et les efforts d’intensification des protégés de Téhéran – et de laisser le secteur civil en dehors de la campagne. Mais les Iraniens reconnaissent que c’est le ventre mou d’Israël. C’est là qu’ils peuvent choisir de la frapper.

Si les dommages causés aux actifs des Israéliens dans le monde se poursuivent, une réponse ou au moins une référence à la question sera nécessaire, étant données les implications physiques, économiques et sécuritaires impliquées, et l’impact possible sur les nouvelles relations diplomatiques avec les États du Golfe, qui se retrouvent soudainement impliqués sur un champ de bataille irano-israélien.

Ces questions seront sur la table du Cabinet de sécurité politique, qui se réunira en début de cette semaine pour la première fois en deux mois. La paralysie de la coalition et la prolifération des campagnes électorales ont conduit à des processus de travail et de décision défectueux, perturbant l’ordre d’action juste et vital sur les questions stratégiques les plus critiques.

C’est une question qui ne doit pas être prise à la légère. Indépendamment d’une opinion politique ou d’une autre, des enjeux dramatiques sont désormais en jeu pour la sécurité du pays et ses relations extérieures. Ils nécessitent une réflexion et une compréhension approfondies de la part de toutes les parties, puis des processus de prise de décision et de mise en œuvre sensibles et complexes dans les sphères diplomatiques et sécuritaires, dont certains ne peuvent être reportés jusqu’à ce qu’un nouveau gouvernement soit formé (voire si ce pourrait être bientôt ou reporté… jusqu’à l’ingouvernabilité chronique?*). 

   

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