Panne d’électricité à Natanz: accident ou cyberattaque américano-israélienne?

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 Centrifugeuses IR-6 , nucléaire iranien , Natanz , sources du renseignement américain

Les Iraniens chercheront certainement les suspects évidents, les États-Unis, Israël – ou les deux, à blâmer pour «l’incident» du réseau de distribution électrique du site nucléaire de Natanz le dimanche 11 avril, quelques heures seulement après que le président Hassan Rohani a annoncé que de nouvelles centrifugeuses avancées avaient commencé l’enrichissement accéléré de l’uranium dans cette même usine. Behrouz Kamalvandi, un porte-parole du programme nucléaire civil iranien, a été cité comme annonçant «l’incident» (le même mot farsi est utilisé pour «incident» et «accident») sans clarification, sauf pour déclarer qu’aucune blessure ni pollution n’a été causée.

L’incident a coïncidé avec l’arrivée dimanche du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin pour la première visite en Israël d’un haut responsable de l’administration Biden, à la tête d’une délégation de 50 chefs et généraux du Pentagone, dont des spécialistes de l’Iran et de son programme nucléaire.

Samedi, le président Hassan Rohani était au centre nucléaire de Natanz pour inaugurer l’emploi de centrifugeuses avancées pour l’enrichissement d’uranium à grande vitesse – cascades de 164 IR-6 et 30 IR-5. Il s’agissait de la dernière violation en date par l’Iran de son accord nucléaire de 2015 avec les puissances mondiales. Le 7 avril, l’observatoire nucléaire de l’AIEA a vérifié à l’usine de fabrication de plaques de combustible à Ispahan que l’Iran avait dissous six plaques de combustible de rebut non irradiées pour le RTR [réacteur de recherche de Téhéran] contenant 0,43 kg d’uranium enrichi jusqu’à 20% d’U-235.

Téhéran a délibérément rendu ces violations aussi publiques que possibles, au moment où ses diplomates se réunissaient à Vienne avec des responsables européens qui cherchent à relancer les négociations de 2015 sur le nucléaire et à ramener les États-Unis et l’Iran à la table des négociations.

DEBKAfile ajoute: Ce n’était pas la première fois que Natanz, le principal centre d’enrichissement d’uranium pour le combustible du programme nucléaire iranien, était ciblé. En juillet dernier, une mystérieuse explosion a détruit le hall d’assemblage des centrifugeuses sur le site. Téhéran a affirmé qu’il s’agissait d’un sabotage. En décembre, la photographie satellite a enregistré de nouvelles constructions au «cœur» des montagnes voisines. De nouvelles routes et des excavations de tunnel ont indiqué qu’une usine d’enrichissement plus grande était en train d’être construite sous terre avec une sécurité accrue contre les perturbations extérieures.

Les anciens chefs du renseignement américain et les experts iraniens ont entre-temps averti que les responsables actuels du renseignement et de la défense «sous-estiment largement la menace nucléaire iranienne, comme ils l’ont fait avec la Corée du Nord». En 2003, l’Iran était déjà un État au seuil d’obtenir des missiles nucléaires, maintiennent-ils, fabriquant des composants d’armes nucléaires, comme des détonateurs à fil de pont et des initiateurs de neutrons, effectuant des expériences explosives non fissiles d’un engin nucléaire à implosion et travaillant sur la conception d’une ogive nucléaire pour le missile Shahab-III.

En février 2013, les mêmes responsables ont averti que l’Iran «disposait probablement déjà d’armes atomiques livrables par missile et satellite, selon les évaluations contenues dans les rapports de surveillance de l’ONU et d’autres sources». Il y a moins d’un mois, des analystes indépendants de l’Institut pour la science et la sécurité internationale ont estimé que «l’Iran avait un temps d’aboutissement aussi court que trois mois pour parvenir à sa première arme nucléaire et cinq mois pour une seconde.

L’article du National Review a été signé conjointement par l’ancien chef de la CIA James Woolsey, directeur scientifique du président Reagan et administrateur par intérim de la NASA, William Graham, directeur de l’Initiative de défense stratégique, Fritz Ermarth, ancien président du Conseil National de Renseignement; et Henry Cooper, ancien directeur exécutif du Groupe de travail du PEM sur la sécurité nationale et intérieure.

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