Pourquoi la COVID provoque-t-elle une perte de goût? 

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Nouvelle recherche: le virus infecte les cellules de la bouche

La bouche pourrait jouer un rôle «dans la transmission du SRAS-CoV2 aux poumons ou au système digestif via la salive chargée de virus provenant de cellules orales infectées».

Par MAAYAN JAFFE-HOFFMAN   28 MARS 2021 20:19

Cette image au microscope électronique à transmission non datée montre le SRAS-CoV-2, également connu sous le nom de nouveau coronavirus, le virus qui cause le COVID-19, isolé d'un patient aux États-Unis.Des particules virales émergent de la surface de cellules cultivées en laboratoire.  Les pointes sur le bord extérieur du virus parti (crédit photo: NIAID-RML / FILE PHOTO / DOCUMENT VIA REUTERS)

Cette image au microscope électronique à transmission non datée montre le SRAS-CoV-2, également connu sous le nom de nouveau coronavirus, le virus qui cause le COVID-19, isolé d’un patient aux États-Unis. Des particules virales émergent de la surface de cellules cultivées en laboratoire sur les pointes sur le bord extérieur du virus (crédit photo: NIAID-RML / FILE PHOTO / DOCUMENT VIA REUTERS)

Une nouvelle recherche internationale menée par les Instituts Nationaux de Santé a fourni une suggestion préliminaire sur les raisons pour lesquelles le nouveau coronavirus provoque une perte de goût. L’étude – un effort conjoint de l’Institut national de recherche dentaire et craniofaciale et de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill qui a été publié le 25 mars dans Nature Medicine – a montré comment le SRAS-CoV-2 infectait les cellules de la bouche.

« Les résultats indiquent la possibilité que la bouche joue un rôle dans la transmission du SRAS-CoV2 aux poumons ou au système digestif via la salive chargée de virus provenant de cellules orales infectées », a déclaré un article publié sur le sujet par le NIH. Cela pourrait également aider à expliquer certains des autres symptômes de grande envergure du COVID-19, «y compris les symptômes oraux tels que la perte de goût, la bouche sèche et les cloques.» Il n’y a toujours aucune preuve directe que le virus infecte les cellules des papilles gustatives, cependant, a déclaré le chercheur principal, le Dr Blake M. Warner, au  Jerusalem Post . « Nous espérons explorer cela très bientôt. »

Warner est chercheur clinique adjoint et chef de l’unité des troubles salivaires du NIDCR.

Les chercheurs savaient déjà que les personnes atteintes du virus en avaient des niveaux élevés dans leur salive; les tests de salive sont désormais considérés comme presque aussi précis que les tests de référence par PCR sur écouvillon, qui évaluent les niveaux de virus dans le mucus nasal. Ce que les scientifiques ne savaient pas, c’est comment le virus est entré dans la salive. L’étude comprenait cinq aspects. Premièrement, les chercheurs ont étudié les tissus buccaux de volontaires sains pour voir si les cellules de la bouche étaient sensibles au nouveau coronavirus, c’est-à-dire si elles contenaient les protéines de point d’entrée clés nécessaires connues sous le nom d’enzyme de conversion de l’angiotensine 2 (ACE2) et de sérine protéase transmembranaire 2 (TMPRSS2). ). ACE2 et TMPRSS2 sont les protéines qui fournissent le point d’entrée à la COVID-19 pour s’accrocher et infecter les cellules humaines.  

Les chercheurs ont découvert que dans certaines cellules des glandes salivaires et des tissus, ces enzymes étaient présentes, parfois dans les mêmes cellules, ce qui augmenterait leur vulnérabilité au virus. Deuxièmement, ils ont recherché des preuves d’infection dans des échantillons oraux de personnes infectées par un coronavirus et ont constaté que l’ARN du SRAS-CoV-2 était présent dans plus de la moitié des glandes salivaires qu’ils ont examinées – y compris des séquences spécifiques d’ARN indiquant que les cellules étaient des réplicants actifs. 

L’équipe de recherche a ensuite évalué si les tissus infectés pouvaient être une source du virus dans la salive et a constaté que c’était possible. Ils ont également testé dans une boîte si la salive infectée extraite de patients COVID-19 provoquait l’infection de cellules saines et ont constaté que dans certains cas, c’était le cas. Enfin, l’équipe a collecté la salive de 35 volontaires des NIH. Sur 27 personnes qui présentaient des symptômes, celles qui avaient un coronavirus dans leur salive étaient plus susceptibles de signaler une perte de goût et d’odeur. Les chercheurs ont déclaré que cela suggère le lien direct entre l’infection buccale et les symptômes buccaux.

«Les résultats de l’étude suggèrent que la bouche, via les cellules orales infectées, joue un rôle plus important dans l’infection par le SRAS-CoV-2 que ce que l’on pensait auparavant», a déclaré l’article du NIH, notant que des recherches supplémentaires sont encore nécessaires sur une plus grande cohorte de volontaires pour confirmer ces résultats préliminaires et pour «déterminer la nature exacte de l’implication de la bouche dans l’infection et la transmission du SRAS-CoV-2 à l’extérieur du corps».

Cela a également conduit les chercheurs à croire que la salive pourrait être en partie responsable du déplacement du virus dans les poumons. Selon Warner, le terme scientifique pour cela est «microaspiration».

« Bien que nous n’ayons pas confirmé cela, il est possible que lorsque nous dormons ou sommes éveillés, de petites quantités de sécrétions infectieuses de la bouche ou du nez puissent être » ramassées  » et déposées plus profondément dans les poumons ou les voies respiratoires inférieures », a-t-il déclaré au Post. «Dans le même fil, il y a aussi des glandes salivaires et des tissus muqueux qui sont très similaires aux types de cellules trouvés dans la bouche le long de l’ensemble des voies respiratoires. Je suppose que ceux-ci peuvent créer un passage d’infection vers les poumons.

Warner a ajouté que, «en révélant un rôle potentiellement sous-estimé de la cavité buccale dans l’infection par le SRAS-CoV-2, notre étude pourrait ouvrir de nouvelles voies d’investigation menant à une meilleure compréhension de l’évolution de l’infection et de la maladie. »

« De telles informations pourraient également éclairer les interventions pour lutter contre le virus et atténuer les symptômes oraux du COVID-19″, a-t-il déclaré. «Parce que la salive est potentiellement infectieuse, même de la part de personnes asymptomatiques, nos données soutiennent fortement l’utilisation continue de mesures de santé publique pour réduire la transmission par la distanciation sociale et le port de masque ».

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