Les batteries israéliennes Patriot déployées près d’Eilat à cause des Houthis?

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Un système de défense aérienne Patriot PAC-2 serait «près d’Eilat, dans le sud d’Israël, à cause des menaces de drones suicides et d’attaques de missiles de croisière par les Houthis soutenus par l’Iran au Yémen».

Par SETH J. FRANTZMAN   22 MARS 2021 10:31

Infiltration présumée le long de la plage d'Eilat, septembre 2020 (crédit photo: POLICE ISRAEL)

Infiltration présumée le long de la plage d’Eilat, septembre 2020(crédit photo: POLICE ISRAEL)

Une vidéo circulant sur les réseaux sociaux et sur Telegram a montré un système de défense aérienne PAC-2 Patriot près d’Eilat, selon les utilisateurs qui l’ont posté et commenté. «Il y avait plus de batteries que je ne l’ai remarqué plus tard, mais elles ne sont pas dans la vidéo», a écrit l’utilisateur Twitter @ Ignis-Fatum.

Un compte Twitter distinct appelé ELINT news, qui examine des sources de renseignement open source, a affirmé que le système avait été déployé «près d’Eilat dans le sud d’Israël à cause de menaces de drones suicides et d’attaques de missiles de croisière par des Houthis soutenus par l’Iran au Yémen». L’utilisateur a donné le nom du système PAC-2 GEM + et a déclaré avoir vu trois lanceurs dans la vidéo. L’armée israélienne a déclaré: «Nous ne commentons pas les informations concernant le déploiement de systèmes de défense aérienne.»

Les reportages sur le déploiement de Patriot ont été accueillis avec un certain scepticisme par d’autres qui ont déclaré que les batteries étaient là depuis des mois. Selon des informations publiées en janvier, Israël avait déployé des batteries Patriot dans les environs d’ Eilat. À l’époque, il y avait eu des rapports faisant état de menaces du Yémen.

À la mi-avril 2014, une batterie de missiles Patriot a également été déployée près d’Eilat. Le rapport publié à l’époque par Ynet indiquait qu’il avait remplacé une plate-forme de défense aérienne Hawk qui avait été stationnée en permanence dans la région. «La nouvelle batterie Patriot comprend un système radar avancé; il devrait fournir une réponse stratégique aux missiles balistiques, aux avions de combat ennemis et aux drones d’attaque. Le programme d’interception de la batterie a été amélioré au cours de la dernière année et demie pour permettre au Patriot d’intercepter rapidement des cibles simultanées. Le nouveau réseau radar déployé par la batterie offrira des capacités d’identification améliorées pour un large éventail d’emplacements et de cibles suspects dans la péninsule du Sinaï, en Jordanie et en mer Rouge. » 

En 2018, un Patriot avait été utilisé contre un drone qui volait de Syrie vers Israël. Israël a amélioré les capacités de ses systèmes de défense aérienne produits localement: le Dôme de Fer, la Fronde de David et la Flèche, Arrow ou Hetz. En décembre dernier, Israël a mené avec eux un test intégré sans précédent à plusieurs niveaux, au cours duquel les intercepteurs Fronde de David et Dôme de Fer ont été tirés sur les mêmes menaces. L’intercepteur Fronde de David – appelé Stunner (assommoir) – a été conçu par Israël pour remplacer le MIM-23 Hawk et le MIM-14 Patriot, ou du moins remplir le même créneau, pour faire face aux menaces à moyenne portée. Les États-Unis ont soutenu les trois systèmes et l’Israélien Rafael Advanced Defence Systems, qui a construit Dôme de Fer et la Fronde de David les produit aussi aux États-Unis avec Raytheon. Raytheon fabrique également le Patriot. Selon le site Internet Israel Defence, l’intercepteur Fronde de David «convient non seulement au système Fronde de David de Rafael, mais aussi au système Patriot de Raytheon. Cela permet une adaptabilité Branchez et Utiliser (plug-and-play).

Israël a annoncé de nouvelles capacités pour le Dôme de fer en février, et la semaine dernière, l’Organisation israélienne de défense antimissile a déclaré qu’elle avait effectué un test au cours des derniers mois qui «avait démontré des capacités exceptionnelles contre l’évolution des menaces, y compris l’interception réussie de salves de roquettes et de missiles ainsi que intercepter plusieurs drones simultanément. La nouvelle configuration du système Dôme de Fer sera livrée à l’IAF et à la marine pour une utilisation opérationnelle, et renforcera davantage le réseau de défense antimissile à plusieurs niveaux de l’État d’Israël.

Les Patriots ont également été améliorés au fil des ans. En 2012, leur système a reçu des caméras avancées. Cependant, le déploiement des batteries Patriot près d’Eilat pour faire face à des menaces, comme celles du Yémen, illustre un nouveau front possible pour la défense israélienne. Selon les spéculations d’Al-Monitor en janvier, la menace Houthi est un «tout nouveau défi» pour Israël.

LE 13 JANVIER, Newsweek a déclaré que l’Iran avait peut-être amené un nouveau type de drone au Yémen d’une portée d’environ 2000 km, mettant potentiellement Israël à sa portée. L’AP a rapporté le 14 mars que le Premier ministre Benjamin Netanyahu avait évité l’espace aérien saoudien lors d’un voyage prévu à Abu Dhabi en raison des menaces des Houthis. En fin de compte, il n’a pas eu besoin de l’éviter car il n’est pas allé aux Emirats Arabes Unis. En octobre 2019, Netanyahu a déclaré que l’Iran cherchait à frapper Israël depuis le Yémen.

L’Iran fournit aux Houthis des missiles balistiques à longue portée d’une portée d’environ 800 km et leur fournit également la technologie de drone de sa gamme Qasef de drones kamikaze. Ces drones ont récemment fait des ravages; Ils auraient volé du Yémen pour attaquer l’installation énergétique de Ras Tanura en Arabie saoudite et vendredi, les Houthis ont frappé une raffinerie de pétrole près de Riyad avec six drones.

L’Iran a attaqué Abqaiq en Arabie saoudite en septembre 2019. L’Iran a également envoyé des drones aux milices chiites en Irak pour attaquer l’Arabie saoudite. En janvier, une attaque contre un palais royal serait venue d’Irak. Une attaque en mai 2019 peut également être provenu d’Irak.

Selon l’Agence américaine de défense antimissile, le Patriot Pac-2 a une portée d’environ 100 km. Apparemment, l’installation de plusieurs batteries dans le sud d’Israël fournirait une couverture radar et des intercepteurs pour arrêter un essaim de drones et une attaque de missiles de croisière du type de celle que l’Iran a menée sur Abqaiq. Une vidéo des batteries Patriot près d’Eilat a également été mise en ligne en janvier. L’armée israélienne a déclaré: «Nous ne commentons pas les informations concernant le déploiement de systèmes de défense aérienne.»

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