L’Iran n’a jamais vraiment ralenti son programme d’armes nucléaires

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L’Iran n’a pas encore fourni à l’AIEA une explication plausible de l’une des violations flagrantes de l’accord nucléaire de 2015 avec les puissances mondiales.

 Par le  Dr Raphael Ofek  Publié le  22-02-2021 05:42 Dernière modification: 22-02-2021 05:46

Le président iranien Hassan Rohani visite l’installation nucléaire de Bushehr | Photo du dossier: AP / Bureau de la présidence iranienne, Mohammad Berno

Des échantillons prélevés par l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) sur deux sites iraniens où Téhéran n’a signalé aucune activité nucléaire ont montré des traces de radioactivité. Bien que l’AIEA se soit abstenue de nommer les sites dans son rapport trimestriel du 5 juin 2020, ils ont été identifiés l’année dernière par l’Institut pour la science et la sécurité internationale (ISIS) à Washington. L’identification était basée sur des informations extraites des archives nucléaires iraniennes introduites clandestinement hors de Téhéran et en Israël en janvier 2018.

Le premier site visité par les inspecteurs de l’AIEA en août 2020 était une usine pilote de conversion d’uranium, avec un accent sur la production d’UF6 (hexafluorure d’uranium, un composé d’uranium qui, dans sa phase gazeuse, permet l’enrichissement de l’uranium par centrifugeuses). Ce site, situé à environ 75 km (47 miles) au sud-est de Téhéran, fonctionnait sous l’égide du programme nucléaire militaire Amad. Dans les documents des archives nucléaires iraniennes, cet emplacement est appelé «site de Téhéran». L’installation a été démantelée en 2004.

L’autre site était Marivan, situé près de la ville d’Abadeh dans le centre de l’Iran. Cette installation, qui fait également partie du programme Amad, a été conçue pour effectuer des «essais à froid» d’armes nucléaires (c’est-à-dire pour simuler l’activation d’un dispositif explosif nucléaire utilisant de l’uranium naturel plutôt que de l’uranium de qualité militaire). Cela comprenait l’exploitation d’un système explosif multipoint pour l’activation d’une arme nucléaire, ainsi que le développement de son initiateur de neutrons.

Selon les images satellite publiées par l’Etat islamique d’Iran, Téhéran a rasé une partie de l’installation de Marivan en juillet 2019, plus d’un an avant d’autoriser les inspecteurs de l’AIEA à y accéder. Il est probable que cela ait été fait pour éviter des révélations sur des activités nucléaires qui y avaient eu lieu dans le passé. Ce n’était pas la première fois que le régime islamique rasait des sites nucléaires: il l’a fait à l’installation de Lavizan-Shian à Téhéran en 2004 et à l’installation de Parchin en 2012.

Il est possible que les traces de matières radioactives trouvées dans les échantillons prélevés par les inspecteurs de l’AIEA en août 2020 indiquent des efforts renouvelés pour développer un initiateur de neutrons pour les armes nucléaires précédemment mené sur le site de Marivan.

Le rapport de l’AIEA du 5 juin 2020 faisait également référence à un troisième emplacement. Bien que son nom n’ait pas été révélé dans le rapport, il était sous-entendu qu’il s’agissait de l’installation que le régime avait précédemment exploitée à Lavizan-Shian. Cette suspicion était fondée sur le fait qu’entre 2002 et 2003, un disque d’uranium naturel métallique a été découvert sur le site qui avait été traité par forage et hydruration (compression des atomes d’hydrogène à l’intérieur de l’uranium), une activité que l’Iran n’a ni signalée à l’AIEA ni n’a fournie d’explicationla concernant. Cette découverte suggère que le régime avait tenté de développer un initiateur de neutrons UD3 sur le site.

En plus de tout ce qui précède, l’Iran intensifie périodiquement sa confrontation avec l’AIEA, ce qui inquiète vivement les États-Unis et l’Occident. Voici des exemples:

L’Iran a commencé à enrichir de l’uranium à 20 pour cent, un niveau qui peut servir de tremplin à 90 pour cent (de qualité militaire). Le régime a annoncé le 28 janvier qu’il avait accumulé 17 kg d’uranium enrichi à 20 pour cent et entend atteindre une capacité de production annuelle de 120 kg. Il faut noter qu’il faut 150 à 200 kg d’uranium enrichi à 20% pour atteindre 15 à 20 kg d’uranium enrichi à 90%. (Selon d’autres calculs, l’Iran pourrait accumuler 90% d’uranium enrichi pour sa première bombe en quelques mois.)

L’Iran a récemment installé trois cascades de centrifugeuses à l’usine d’enrichissement d’uranium de Natanz, chacune contenant 174 centrifugeuses IR-2m avancées. Leur mise en service était prévue dès le 30 janvier, avec pour objectif d’atteindre 1 000 centrifugeuses opérationnelles de ce type à Natanz en trois mois. L’Iran a également commencé à installer deux cascades, chacune avec environ 170 des centrifugeuses IR-6 les plus avancées, dans l’installation d’enrichissement de Fordow.

Le 13 janvier, l’Iran a informé l’AIEA qu’il effectuait des recherches sur la production d’uranium métal – une activité qui, si elle est vraie, constitue une autre violation de l’accord nucléaire du Plan d’action global conjoint de 2015. La Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’uranium métal produit par l’Iran sera utilisé pour le développement d’armes nucléaires.

L’Iran n’a pas encore fourni à l’AIEA une explication plausible des particules d’uranium faiblement enrichi trouvées par les inspecteurs de l’agence en 2019 dans des échantillons prélevés dans un entrepôt sur le site de Turquzabad à Téhéran. Un rapport de l’AIEA de novembre dernier a déclaré que les composés particulaires étaient similaires aux particules trouvées en Iran dans le passé qui se sont avérées provenir de composants de centrifugeuse importés (achetés au Pakistan, selon des publications antérieures). Cette théorie était étayée par le fait que les particules comprenaient (entre autres) l’isotope de l’uranium-236, qui n’existe pas dans la nature mais est formé à la suite de la capture de neutrons par le noyau d’uranium-235 – un processus qui a lieu à l’intérieur d’un réacteur nucléaire. Pour autant que l’on sache, il est peu probable que le processus de fabrication des particules contenant de l’uranium 236 ait eu lieu en Iran.

Le problème de la recherche d’armes nucléaires par l’Iran est désormais largement entre les mains de Joe Biden, bien qu’il ne soit pas enthousiaste à l’idée de le faire. Biden a déclaré, lors de sa campagne électorale, qu’il avait l’intention de réintégrer les États-Unis dans le cadre du JCPOA, bien qu’avec des amendements, et de supprimer les sanctions imposées à l’Iran par l’administration Trump, mais il est douteux qu’il ait formulé une politique claire sur cette question jusqu’à présent. Il a cependant annoncé le 8 février que les États-Unis ne lèveront pas les sanctions tant que l’Iran n’aura pas rempli ses obligations au titre du JCPOA.

Le secrétaire d’État américain Tony Blinken a déclaré le 1er février que le temps de rupture pendant lequel l’Iran pourrait accélérer l’enrichissement de l’uranium à des fins militaires « est passé de plus d’un an [dans le cadre de l’accord] à environ trois ou quatre mois ». Il a également déclaré qu’un accord avec l’Iran devrait être « plus long et plus fort ». Cependant, de nombreux fonctionnaires nouvellement nommés par Biden (y compris Blinken) sont d’anciens membres de l’administration de Barack Obama qui ont été profondément impliqués dans la négociation du JCPOA. La nomination de Robert Malley comme envoyé spécial des États-Unis en Iran suscite des inquiétudes particulières. Si les États-Unis reviennent à une fréquentation de Téhéran, la tâche de gérer la surveillance des armes nucléaires iraniennes pourrait être laissée principalement à Israël.

Le lieutenant-colonel de Tsahal (res.) Le Dr Raphael Ofek, associé de recherche du BESA Center, est un expert dans le domaine de la physique et de la technologie nucléaires qui a servi comme analyste principal dans la communauté du renseignement israélien.

Présenté sur JNS.org, cet article a été publié pour la première fois par le  Begin-Sadat Center for Strategic Studies.

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