La Russie exploite-t-elle la faiblesse iranienne dans l’est de la Syrie?

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Les forces iraniennes craignent de perdre leur influence et leurs membres dans la province syrienne de Deir ez-Zor au profit des formations soutenues par la Russie.al-monitor Une photo prise lors d’une tournée de presse fournie par les forces armées russes montre des soldats russes qui montent la garde dans une rue centrale de la ville orientale de Deir ez-Zor, alors que des enfants de la région posent à proximité, en Syrie, le 15 septembre 2017. Photo de Dominique Derda / AFP via Getty Images.Khaled al-Khateb

@khaleedalkhteb

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La Russie en Syrie

27 janv.2021

ALEPPO, Syrie – Les forces iraniennes et leurs milices alliées dans la province de Deir ez-Zor , dans l’est de la Syrie, ont récemment mené de nouvelles opérations de redéploiement et de repositionnement pour limiter leurs pertes en cas de frappes aériennes israéliennes  contre leurs sites dans la région. Leur action comprenait le déplacement vers de nouveaux sites et quartiers généraux militaires , la dissimulation des armes  et le  retrait des drapeaux des toits des sites militaires et des casernes, ainsi que le fait de compter davantage sur les membres locaux pour garder les sites militaires . Certaines formations armées se sont également partiellement retirées de leurs sites, tandis que les membres de leurs familles ont été transférées dans d’autres domaines.

Le plus grand défi auquel les forces iraniennes sont maintenant confrontées est de maintenir leur cohésion à Deir ez-Zor et dans ses campagnes, car le violent bombardement israélien présumé  qui a visé leurs sites le 13 janvier a poussé de nombreux membres à fuir leur quartier général et leurs sites militaires. Cela a incité les forces iraniennes à intensifier les patrouilles à la recherche de déserteurs et transfuges (vers d’autres groupes)- principalement des ressortissants syriens qui travaillaient avec les groupes soutenus par l’Iran – et à arrêter les membres locaux  qui n’ont pas rejoint la caserne après la fin des frappes aériennes. 

Pendant ce temps, d’autres membres ont été accusés d’avoir aidé un groupe d’officiers à faire défection. Ce qui inquiète le plus les forces iraniennes à Deir ez-Zor semble être le flux croissant de déserteurs vers les formations armées soutenues par la Russie dans la région, notamment le Cinquième Corps , qui a officiellement annoncé sa création le 22 novembre 2016 .

Firas Allawi, journaliste et rédacteur en chef d’Alsharq News Network, qui surveille les informations à Deir ez-Zor et dans l’est de la Syrie, a déclaré à Al-Monitor: «Des dizaines de membres des formations iraniennes de la province de Deir ez-Zor ont quitté leurs sites après les frappes aériennes du 13 janvier, dont beaucoup ont choisi de rejoindre le Cinquième Corps.

Allaoui a ajouté: «Les forces iraniennes intensifient les patrouilles à la recherche de transfuges dans la province de Deir ez-Zor pour limiter [les défections] qui inquiètent les dirigeants des forces iraniennes et affectent directement son influence. Ils ont déjà arrêté des dizaines d’agents en fuite et certains d’entre eux ont été accusés d’avoir incité leurs collègues à quitter les rangs des formations iraniennes. »

Il semble que la Russie bénéficiera de la faiblesse présumée que les forces iraniennes connaissent à Deir ez-Zor. Le Cinquième Corps, soutenu par la Russie, semble être devenu la faction incontournable de ces transfuges. Cela pourrait être l’occasion pour la Russie de se développer au détriment  des forces iraniennes dans la province stratégique de Deir ez-Zor.

La province est particulièrement importante pour la Russie en  raison de sa proximité de la frontière avec l’Irak et de sa vaste richesse souterraine , y compris en pétrole. 

Il semble que la Russie avait déjà commencé à prendre des mesures pour étendre son influence à Deir ez-Zor à la fin de 2020, c’est-à-dire avant les frappes aériennes du 13 janvier contre les positions iraniennes dans la province. 

Allaoui a noté: «Davantage de frappes aériennes contre les forces iraniennes à Deir ez-Zor pourraient les affaiblir et conduire à leur effondrement parce que beaucoup de leurs membres locaux feront défection car ils ne sont pas prêts à mourir dans leur quartier général pour défendre l’Iran. Leur meilleure option [pour les membres] pour obtenir protection et argent est le Cinquième Corps.

Cheikh Rami al-Doush, membre de la Coalition nationale pour les forces révolutionnaires et d’opposition syriennes , qui est de Deir ez-Zor, a déclaré à Al-Monitor par téléphone: «Les forces iraniennes et leurs milices affiliées dans la province de Deir ez-Zor sentent une menace qui remet en question leur présence et leur influence en raison du récent ciblage de leurs sites, ainsi que des mouvements concurrentiels de la Russie envers eux.

Le chercheur en science politique Mohammed Adeeb, qui vit dans la campagne d’Alep, a déclaré à Al-Monitor: «La concurrence irano-russe à Deir ez-Zor s’intensifie constamment, et il est naturel que la Russie profite de l’état de faiblesse des Iraniens. Des forces pénètrent et se dispersent dans la zone après avoir été directement ciblées. La Russie a également profité de l’aliénation et de la peur des forces iraniennes et de leurs milices parmi les cercles populaires là-bas, qui ont peur de coopérer avec eux ou de permettre à leurs fils de rejoindre leurs rangs, car les cercles populaires de Deir ez-Zor préfèrent la Russie aux forces iraniennes. »

Bilal Sattouf, un chercheur en sciences politiques de la campagne d’Alep, a déclaré à Al-Monitor: «La relation russo-iranienne en Syrie est basée sur la concurrence et non sur le conflit, et cette compétition vise à attirer des recrues, les deux parties partageant des domaines d’influence qui se chevauchent. Les deux parties utilisent plusieurs outils pour gérer cette compétition, et la Russie peut exploiter les attaques israéliennes contre les milices iraniennes dans l’est de la Syrie pour attirer des membres de milices, sans que cela indique une volonté russe de supprimer complètement l’influence iranienne de l’est de la Syrie. La Russie essaie en effet de préserver la présence iranienne, mais uniquement d’une manière qui sert ses intérêts et sa politique (comme auxiliaire). Je crois donc que cette polarisation russo-iranienne dans l’est de la Syrie n’impliquera pas un conflit entre les deux parties.

Obadah al-Tamer, vice-doyen de la Faculté des sciences politiques de l’ Université internationale Sham dans la campagne d’Alep, a déclaré à Al-Monitor, «la Russie peut souhaiter concurrencer l’Iran pour une partie de son influence en Syrie pour ses propres intérêts ou pour des raisons liées aux [politiques] de la nouvelle administration américaine. Lors des rencontres entre [l’ancien secrétaire d’État américain John Kerry et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov] en 2016, la Russie a reçu le feu vert [pour étendre ses actions] en Syrie, avec le consentement des États-Unis. Cette rencontre a été suivie d’une série d’événements visant à équilibrer le rôle de la Russie en Syrie. Si l’administration Joe Biden adopte la même vision, la Russie pourrait essayer de limiter le rôle de l’Iran en Syrie. Cependant, l’Iran peut essayer d’exploiter le processus de négociation sur la question nucléaire pour obtenir des gains en Syrie, en particulier dans le centre et l’est de la Syrie.

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