Israël exporte du gaz pour renforcer sa position diplomatique

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Une visite à la plate-forme gazière Léviathan au large de Haïfa illustre la possibilité pour le pays d’améliorer son jeu gazier et d’exercer sa puissance diplomatique à travers le monde.

 

SIX HISTOIRES de haut avec des tuyaux qui semblent s'éterniser : Le Léviathan, au large de la côte de Haïfa. (crédit photo : MARC ISRAËL SELLM)
Le Léviathan, au large de la côte de Haïfa. (crédit photo : MARC ISRAËL SELLEM)
 

La première chose que vous remarquez lorsque vous atterrissez sur une plate-forme gazière, c’est à quel point quelque chose qui semble si petit à l’horizon est en fait plutôt grand, et Léviathan – la plate-forme gazière gigantesque stationnée au large de Haïfa – ne déçoit pas.

 

Avec trois niveaux principaux et des tuyaux qui semblent durer éternellement – vous laissant vous demander comment quelqu’un a réussi à tous les connecter – Léviathan est la plus grande plate-forme gazière dans les eaux israéliennes qui reçoit du gaz du plus grand réservoir de gaz du pays situé à plus de 100 km. Le gaz traverse la plate-forme, où il est nettoyé puis propulsé directement en Israël, d’où il alimente immédiatement notre pays.

Avec quelques autres rédacteurs du Jerusalem Post , nous avons visité le Léviathan il y a quelques semaines pour en savoir plus sur l’industrie gazière israélienne et les opportunités qui pourraient exister pour Israël de tirer parti de sa position géopolitique. La raison en est simple : l’invasion russe de l’Ukraine a ouvert ce que certains dans l’industrie appellent des « opportunités historiques » pour l’État juif d’améliorer son jeu énergétique et, en retour, d’accroître sa valeur diplomatique et sa position au Moyen-Orient et au-delà.

 

Les illustrations en sont nombreuses, mais en voici seulement deux :

  • En mars, le président Isaac Herzog s’est envolé pour la Turquie et a rencontré le président Recep Tayyip Erdogan. Le mois dernier, le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu s’est rendu à Jérusalem pour des entretiens avec le ministre turc des Affaires étrangères Yair Lapid.

Ankara dépend fortement de la Russie pour l’énergie – dont 45% de son gaz naturel et 17% de son pétrole. La réconciliation avec Israël et l’amélioration des relations sont essentielles pour que la Turquie puisse potentiellement diversifier ses fournisseurs et réduire sa dépendance vis-à-vis de la Russie, qui n’est plus une source d’énergie fiable.

 
DE NOMBREUX EMPLOYÉS sont des Américains qui rentrent chez eux pendant un mois avant de revenir pour un autre mois de service. (crédit : MARC ISRAËL SELLM)DE NOMBREUX EMPLOYÉS sont des Américains qui rentrent chez eux pendant un mois avant de revenir pour un autre mois de service. (crédit : MARC ISRAËL SELLEM)
  • Le deuxième exemple est la volte-face de la ministre israélienne de l’Énergie, Karin Elharrar, le 30 mai, lorsqu’elle a annoncé que son ministère délivrerait des licences pour une nouvelle exploration du gaz naturel dans les eaux israéliennes. C’était un tournant radical par rapport à ce que la ministre Yesh Atid avait annoncé à peine six mois plus tôt en décembre 2021.

Ensuite, Elharrar a déclaré que « dans l’année à venir, nous nous concentrerons sur l’avenir, sur l’énergie verte, sur l’optimisation énergétique et sur les énergies renouvelables, et pendant ce temps, nous mettrons de côté le développement du gaz naturel, qui, comme on le sait, est [une] solution à court terme.

Le 30 mai, Elharrar chantait un air différent : « La crise énergétique mondiale offre à l’État d’Israël l’occasion d’exporter du gaz naturel, tout en se préoccupant honnêtement et réellement de ce qui se passe en Europe.

« La crise mondiale de l’énergie offre à l’État d’Israël l’occasion d’exporter du gaz naturel, tout en s’inquiétant honnêtement et réellement de ce qui se passe en Europe. »

Karin Elharrar, ministre de l’Energie

Qu’est-ce qui a changé en six mois ? Une crise énergétique mondiale et la reconnaissance qu’Israël a un rôle qu’il peut jouer pour aider à l’atténuer et en même temps améliorer sa position internationale.

« Le monde a changé et nous ne pouvons pas l’ignorer », a déclaré le directeur général du ministère de l’Énergie. Lior Schillat. « Il y a une augmentation de la demande de gaz surtout en Europe depuis la situation en Russie et ils ont besoin d’un approvisionnement régulier et la ministre a fait une réévaluation en milieu d’année au lieu de la faire en fin d’année car nous pensons qu’il est possible d’augmenter l’offre.

Oded Eran

Oded Eran, ancien ambassadeur d’Israël auprès de l’Union européenne, a déclaré que les développements en Europe sont une opportunité historique pour Israël et que le revirement de politique du ministre de l’énergie doit être examiné à travers ce prisme. D’une part, a expliqué Eran, il y a eu la décision populiste en décembre dernier d’arrêter l’exploration pour mettre Israël sur la bonne voie, dans le camp du changement climatique tout en ignorant les opportunités économiques et diplomatiques que le gaz offre au pays.

Jusqu’à présent, a ajouté Eran, Israël n’était pas considéré comme un acteur énergétique international mais juste comme un acteur régional. « Mais maintenant, avec la guerre en Ukraine, vous pouvez voir qu’Israël n’est pas sans importance », a-t-il déclaré.

À titre d’exemple, Eran a évoqué la promesse du président américain Joe Biden en mars de transférer 15 milliards de mètres cubes (BCM) de gaz naturel liquéfié vers l’Europe d’ici la fin de 2022 pour pallier le manque à gagner causé par la guerre en Ukraine. Israël, a-t-il dit, exporte déjà environ 10 BCM de gaz naturel vers la Jordanie et l’Égypte.

« Ce n’est pas loin du montant que Biden a promis à l’Europe », a-t-il déclaré.

La plate-forme

Leviathan est comme un bureau/hôtel tout compris. De manière trompeuse, il abrite plus de 100 travailleurs qui travaillent, dorment, mangent, font de l’exercice et se reposent sur les lieux pendant 28 jours consécutifs.

De nombreux membres du personnel sont des Américains qui rentrent chez eux pendant un mois avant de revenir pour un autre mois de service. Dans la liste du personnel lors de notre visite, il y avait une femme ingénieure présente.

Dans la salle de contrôle, qui rappelle aux hommes d’un certain âge, le pont du Starship Enterprise (dans Startrek), le personnel surveille des hordes d’écrans, de panneaux de contrôle, de boutons et de bric-à-brac 24h/24 et 7j/7 qui contrôlent le gaz naturel qui s’écoule vers les clients de Chevron en Israël, en Égypte et en Jordanie. .

Les écrans montrent tout – de la pression dans le pipeline qui relie la plate-forme au puits de 100 km. ainsi que la filtration du gaz lorsqu’il passe à travers les tuyaux et les tubes sans fin du Léviathan. Les contrôleurs reçoivent des ordres d’Israel Electric Corporation la nuit précédente en fonction de la météo et des évaluations de la chaleur et du nombre de personnes qui utiliseront la climatisation ou le chauffage.

Une fois que le gaz coule, il ne peut pas être arrêté immédiatement et il doit aller quelque part, car la plate-forme ne stocke pas de gaz – elle puise dans le puits, le filtre et l’envoie vers la côte. C’est pourquoi, si un client souhaite apporter des modifications à une commande, il doit donner un préavis d’au moins une demi-heure à l’avance.

Assis dans de confortables fauteuils pivotants, avec une multitude de collations américaines et israéliennes perchées sur des étagères à proximité, les contrôleurs expliquent clairement aux visiteurs ce qu’ils font ; tous sont des hommes avec des pointes prononcées d’accents du Sud.

D’où venez-vous, leur demande-t-on ? « Louisiane. »

« Je viens aussi de Louisiane. »

« La Louisiane, ici », lance un troisième, notant que la plupart d’entre eux avaient grandi dans l’industrie pétrolière avec leurs pères travaillant eux-mêmes sur des plates-formes. Ils ont expliqué que cela valait la peine de s’envoler tous les mois à l’autre bout du monde et de passer un mois sur cet engin au milieu de l’océan.

La plupart des membres de l’équipe à qui nous avons parlé travaillaient sur ce cycle mois de travail/mois de congé depuis près de deux ans. Et à part le trajet de l’aéroport Ben Gourion à Haïfa pour attraper l’hélicoptère jusqu’à la plate-forme, aucun d’entre eux n’avait passé de temps en Israël.

« Avec un peu de chance, maintenant que le corona [COVID-19] est en déclin, nous pourrons visiter des endroits comme Jérusalem », a déclaré un ingénieur sur le pont.

LEVIATHAN LOGEMENT plus de 100 travailleurs qui travaillent, dorment, mangent, font de l'exercice et se reposent sur les lieux pendant 28 jours consécutifs. (crédit : MARC ISRAËL SELLM)LEVIATHAN LOGEMENT plus de 100 travailleurs qui travaillent, dorment, mangent, font de l’exercice et se reposent sur les lieux pendant 28 jours consécutifs. (crédit : MARC ISRAËL SELLEM)

L’origine sudiste d’une partie de l’équipage pourrait expliquer la cuisine de la salle à manger spacieuse et moderne. Parmi les nombreux plateaux de riz, de légumes frais et de cuisses de poulet se trouvait une autre entrée de crevettes géantes cajun. La nourriture est acheminée deux fois par semaine par bateau depuis Ashdod.

Lorsque l’équipage a envie de brûler une partie de l’abondante réserve de nourriture, qui comprend un congélateur à crème glacée bien approvisionné et un réfrigérateur à boissons non alcoolisées, il se rend dans une vaste salle de sport dotée d’équipements à la pointe de la technologie.

Et quand il est temps de sortir, il y a la salle de cinéma, qui le jour des visiteurs montrait la comédie classique de Mel Brooks, le Shériff est en prison.

C’est probablement une bonne chose que l’équipage ne soit pas là pour rigoler, ici, car lorsqu’il est au travail, il n’y a pas de temps pour la légèreté. Une plate-forme à gaz est un endroit potentiellement dangereux. Après tout, elle fait circuler des gaz hautement inflammables. Jim, le responsable de la plate-forme lorsque nous y étions, portait un appareil à la ceinture qui mesurait les émanations de gaz dans l’air. C’était au cas où il y aurait une fuite. De plus, tous les visiteurs doivent mettre des bottes à bout métallique – au cas où quelque chose de lourd tomberait sur vous – ainsi qu’une combinaison ignifuge qui, bien sûr, était d’une seule couleur – rouge vif.

Chevron a repris Leviathan en octobre 2020 lorsqu’elle a finalisé l’acquisition de Noble Energy, la société d’origine qui avait exploré le gisement de gaz, puis construit la plate-forme qui extrait désormais son gaz. Les entreprises sont presque incomparables. Chevron est énorme par rapport à Noble et est impliqué dans tous les aspects du pétrole et du gaz naturel : exploration, production, raffinage, transport, produits chimiques et plus encore.

Et comme tout ce qui touche à l’énergie, l’industrie du gaz ne manque pas de détracteurs. Les écologistes et les militants du changement climatique ont critiqué à plusieurs reprises la politique israélienne du gaz au fil des ans, affirmant que les plates-formes sont dangereuses pour l’environnement, nuisent à l’air et plus encore.

Cet article ne porte pas sur le climat, mais voici deux points de données qu’il est important de garder à l’esprit :

  • Jusqu’à il y a sept ans, le charbon constituait le combustible de près de 50 % de la production énergétique israélienne. Aujourd’hui, c’est déjà moins de 20 % – 70 % de gaz et environ 10 % d’énergies renouvelables (solaire et éolien) – et il sera complètement arrêté d’ici 2025, dans seulement trois ans.
  • Pensez-y maintenant : la réduction spectaculaire de l’utilisation du charbon a entraîné une diminution de 50 % de la pollution par les NOx (oxydes d’azote) ainsi que par le SO2 (dioxyde de soufre), qui, ensemble, provoquent un large éventail de maladies respiratoires. La baisse du charbon a également permis à Israël de tenir son engagement envers l’Accord de Paris de 2016, qui obligeait les signataires à réduire les émissions de CO2.

Le monde serait-il meilleur si nous pouvions répondre à tous nos besoins énergétiques grâce au soleil et au vent ? Bien sûr que ce serait le cas. Et Israël pourrait-il faire plus pour investir dans les énergies renouvelables ? Avec certitude. Mais si l’on considère la réalité, Israël est plutôt bien placé .

La carte

Israël exploite actuellement trois gisements de gaz majeurs. Tamar a été le premier trouvé en 2009, à environ 90 km. à l’ouest de Haïfa dans la partie nord des eaux économiques d’Israël. Au moment de la découverte, on estimait que Tamar contenait quelque 240 BCM de réserves de gaz, une quantité qui peut à elle seule subvenir à la consommation intérieure de gaz d’Israël pendant plusieurs décennies.

Un an plus tard, Israël a fait sa plus grande découverte lorsque le champ Léviathan a été trouvé en eau profonde, à 30 km. à l’ouest de Tamar. L’analyse initiale a indiqué qu’il contenait 450 BCM, mais ce nombre est ensuite passé à 500. C’était à l’époque la plus grande découverte de gaz au monde. Avec succès, d’autres explorations ont été effectuées et les champs de Karish et Tanin ont été découverts, s’élevant à environ 100 BCM.

Il y a quelques semaines, Energean – une société basée au Royaume-Uni qui développera les champs – a marqué une étape majeure avec l’arrivée de sa plate-forme gazière flottante – appelée FSPO – à Karish. Le flux de gaz devrait commencer à circuler vers la fin de l’année.

Actuellement, Israël exporte son gaz vers deux pays : la Jordanie et l’Égypte, qui a récemment augmenté la quantité de gaz qu’il reçoit d’Israël pour répondre aux besoins intérieurs. Les licences d’exportation sont approuvées par le gouvernement en coordination avec des sociétés commerciales comme Chevron. D’une part, Israël doit vouloir vendre à un pays spécifique ; d’autre part, Chevron doit voir si elle peut pratiquement répondre à la demande.

Les sommes sont là. Selon le ministère de l’Énergie, Israël dispose actuellement de près de 1 000 BCM de réserves de gaz alors que les besoins intérieurs du pays ne devraient pas dépasser 500 BCM dans les décennies à venir. En supposant qu’il reste encore 500 BCM dissimulés – les entreprises se disputent déjà des licences d’exploration, maintenant qu’Elharrar a changé d’avis – et cela signifierait qu’Israël pourrait avoir jusqu’à 1 000 BCM disponibles pour exporter vers le monde.

L’opportunité

Et c’est exactement l’opportunité à laquelle Israël se trouve confronté – que faire de tout ce gaz ?

Le principal défi est de savoir comment acheminer le gaz de la Méditerranée vers l’Europe. Jusqu’à il y a quelques années, Israël semblait avoir un plan clair appelé le gazoduc de la Méditerranée orientale (EastMed), un projet ambitieux et coûteux qui relierait les gisements de gaz à l’Europe continentale en partenariat avec Chypre et la Grèce. Mais ensuite, en janvier, l’administration Biden s’est éloignée du plan, invoquant des obstacles économiques et environnementaux.

C’est là que la Turquie est entrée en scène. Après l’annonce que Washington ne soutenait plus l’EastMed, Erdogan a affirmé que la seule route viable vers l’Europe passait par la Turquie.

« [Si le gaz israélien] était amené en Europe, cela ne pourrait se faire que par la Turquie », avait alors déclaré le président turc. « Y a-t-il un espoir pour le moment ? Nous pouvons nous asseoir et parler des conditions ».

Une autre option serait d’exporter vers l’Europe via deux usines de liquéfaction existantes en Égypte, puis de l’expédier vers l’Europe où il sera reconverti en gaz.

À BORD DE LA plus grande plate-forme gazière dans les eaux israéliennes. (crédit : MARC ISRAËL SELLM)À BORD DE LA plus grande plate-forme gazière dans les eaux israéliennes. (crédit : MARC ISRAËL SELLEM)

Une installation flottante de gaz naturel liquéfié (FLNG) est également en cours de discussion, ce qui permettrait des expéditions vers l’Europe directement depuis Israël.

Dans un rapport présenté à la fois au ministère israélien des Affaires étrangères et au Parlement européen, la consultante en gaz Gina Cohen a conclu que l’Égypte serait la voie la plus rapide vers l’Europe tandis qu’un FLNG offrirait l’indépendance à l’égard de tout pays de transit. Un pipeline direct offrirait le prix le moins cher au consommateur final, a-t-elle dit, mais sa construction prend des années.

« Israël doit agir le plus rapidement possible car la fenêtre d’opportunité pour signer des contrats et devenir un important fournisseur de gaz à l’Europe ne sera ouverte que pour un temps limité », a déclaré Cohen.

Jeff Ewing, directeur général de l’unité commerciale de la Méditerranée orientale de Chevron, a déclaré que Leviathan est capable d’augmenter sa production avec de nouveaux puits, des installations supplémentaires sur la plate-forme et une infrastructure sous-marine supplémentaire. Les équipes de projet, a-t-il dit, sont déjà au travail pour élaborer des options que l’entreprise doit présenter à l’État d’Israël.

« Nous voulons utiliser l’installation au maximum », a déclaré Ewing. « Nous devons approvisionner le marché intérieur et ensuite nous voulons utiliser ce qui reste pour les exportations. »

Les pourparlers avec le gouvernement, a-t-il expliqué, se concentrent d’abord sur la compréhension des besoins et des intérêts d’Israël ainsi que sur des estimations de la quantité de gaz supplémentaire pouvant être extraite et dans quel délai.

« La mise en place des exportations a vraiment aidé notre entreprise, l’État d’Israël et la région », a-t-il déclaré. « Nous continuons d’essayer de faire avancer ce plan. »

Parler à l’Europe

L’homme de pointe dans les pourparlers avec l’Europe en ce moment est le directeur général du ministère de l’Énergie. Lior Schillat, ancien directeur de l’Institut de recherche politique de Jérusalem et, des années auparavant, conseiller de l’ancien Premier ministre Ariel Sharon.

Les pourparlers se déroulent à plusieurs niveaux – au niveau ministériel et entre les entreprises et les pays clients potentiels – mais sont principalement dirigés par un groupe de travail trilatéral entre Israël, l’Égypte et l’Europe.

Une partie de la raison du changement de politique d’Elharrar, a déclaré Schillat, était due aux développements en Europe.

Lors des discussions avec les Européens, il est devenu évident que sans un approvisionnement alternatif en gaz, l’Europe devra revenir à la combustion du charbon, une décision qui serait mauvaise pour l’Europe et mauvaise pour le climat.

« Le marché israélien du gaz est jeune », a déclaré Schillat. « Tamar n’a que dix ans, Leviathan produit du gaz depuis deux ans et demi et Karish n’a pas encore été raccordé au tuyau ».

« C’est un avantage car notre industrie peut se développer et nous avons beaucoup de projets pour augmenter la capacité », a-t-il ajouté.

À court terme, Israël va déjà de l’avant avec des projets de construction d’un troisième gazoduc pouvant transporter du gaz vers l’Égypte via Nitzana. Actuellement, le gaz est acheminé vers l’Égypte par deux canalisations, l’une sous-marine et l’autre au-dessus du sol, via un dépôt en Jordanie.

Le troisième tuyau permettra à Israël d’augmenter sa capacité. Une fois en Égypte, le gaz sera liquéfié dans deux installations de GNL différentes, chargé sur des cargos puis envoyé en Europe où il pourra être reconverti en gaz et utilisé pour l’électricité.

À plus long terme, d’autres options sont à l’étude, allant des installations FLNG à proximité des plates-formes gazières à un énorme gazoduc qui transporterait le gaz vers l’Europe, directement depuis la Méditerranée. Des discussions sont en cours entre le gouvernement et des sociétés commerciales sur ces différentes propositions.

« La capacité va augmenter considérablement et nous pouvons déjà doubler ce que nous exportons dans les quatre prochaines années« , a expliqué une source gouvernementale.

Mais voici le hic avec ce gazoduc – c’est une infrastructure, une grande infrastructure et cela prend du temps à construire et à fonctionner. Ce qu’Israël décide aujourd’hui ne sera disponible que dans quelques années. En attendant, l’hiver approche à grands pas pour l’Europe et les besoins énergétiques vont considérablement augmenter.

Il y a une opportunité pour Israël. Espérons qu’il ne le manquera pas.

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5 commentaires

  1. extrêmement intéressant et souhaitons le meilleur pour nos amis d’Israël !!

  2. Merci a Steinitz qui a initie cette politique et a Elharrar pour avoir change d’avis en fonction des opportunites

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