Jérusalem : la porte de Damas toujours inflammatoire

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Jérusalem : Les affrontements se poursuivent à la porte de Damas, surnommée « porte des couteaux »

 

Depuis quelques mois, la porte de Damas est devenue l’arène d’un rituel violent – ​​qui a, plus d’une fois, provoqué des changements de lignes de bus par peur de la sécurité des passagers.

Par PEGGY CIDOR   5 NOVEMBRE 2021 00:43

 LA POLICE ARRÊTE un jeune Palestinien lors d'une manifestation à la porte de Damas, le 19 octobre. (Crédit : JAMAL AWAD/FLASH90)
LA POLICE ARRÊTE un jeune Palestinien lors d’une manifestation à la porte de Damas, le 19 octobre.
(crédit photo : JAMAL AWAD/FLASH90)

Un calme trompeur

Dimanche matin, tout semblait calme à la porte de Damas, alors qu’un petit groupe de femmes en hijab se tenait debout et parlait. Au-dessus des escaliers menant à l’intérieur du quartier musulman de la vieille ville, les magasins étaient ouverts et quelques clients traînaient.

 

Mais en quelques minutes, l’atmosphère a radicalement changé, lorsqu’un groupe de quatre adolescents est arrivé et a commencé à prendre des photos avec leurs smartphones des policiers se tenant debout au-dessus d’eux. Les quatre jeunes palestiniens semblaient s’encourager mutuellement à se rapprocher de plus en plus du poste de police situé au-dessus de l’escalier du portail.

 

Amin, le propriétaire d’un magasin de l’autre côté de la rue Sultan Suleiman le long de la porte, qui m’y accompagnait, m’a dit de regarder attentivement le groupe de jeunes. “Regardez-les, bientôt ils vont commencer à jeter des pierres ou à se rapprocher des policiers, pour les provoquer et essayer de les faire quitter la position, et l’émeute va recommencer.”

La ritualisation des flambées de violence

Heureusement, ce matin-là, rien ne s’est passé, car les quatre sont finalement partis et sont retournés à l’intérieur de la vieille ville. Mais pour Amin, et ceux des commerces voisins, ce n’était qu’une courte pause de ce qui est devenu leur quotidien désagréable.

Depuis quelques mois, la porte de Damas est devenue l’arène d’un rituel violent – ​​qui a, plus d’une fois, provoqué des changements de lignes de bus par peur pour la sécurité des passagers.

Les jeunes Palestiniens arrivent en groupes, créant instantanément une confrontation avec la police stationnée là-bas. Les ONG et les journalistes présentent leurs plaintes selon lesquelles, dans de trop nombreux cas, les policiers réagissent avec une brutalité excessive, entraînant des séries de violences supplémentaires de la part de ces jeunes.

Les marchands flirtent avec la ruine

Il n’y a aucune organisation derrière ces explosions de violence, car aucune organisation palestinienne n’en a assumé la responsabilité ; les marchands de la vieille ville pensent que c’est mauvais pour les affaires, mais jusqu’à présent, il n’y a aucun signe de retour au calme.

Au début, il y a environ quatre mois, les émeutes de Jérusalem étaient considérées comme faisant partie des émeutes qui se déroulaient dans tout Israël à la suite de la suspension des élections de l’Autorité palestinienne, de l’intervention du Hamas et de la situation politique complexe.

La majorité des désordres ont eu lieu dans la zone de la porte de Damas ainsi que sur le mont du Temple. Mais aujourd’hui, il semble que les choses soient devenues incontrôlables et les émeutes, exclusivement menées et dirigées par de très jeunes garçons, dont certains ont à peine 13 ou 14 ans, ne semblent pas s’estomper.

Avril-mai : l’enchaînement

Les raisons de ces troubles ne sont pas claires et ne semblent pas servir les intérêts des parties impliquées, mais rien n’y met fin. A Jérusalem, le premier incident a eu lieu dans le tramway le 15 avril : l’affaire « TikTok » d’une agression contre un jeune garçon haredi a été bientôt suivie de plusieurs de ces actions violentes, menées par des adolescents arabes armés de leurs smartphones et connectés à de nombreuses plateformes de médias sociaux.

Le 6 mai, après qu’aucun accord n’a été trouvé concernant la propriété des appartements dans le quartier de Sheikh Jarrah à l’Est de Jérusalem et que la Cour suprême a demandé aux deux parties de comparaître à nouveau devant elle, l’atmosphère est devenue plus tendue.

Et puis sont venues les célébrations de la nuit al-Qadr (la 27e nuit du mois de Ramadan, qui rassemble des centaines de milliers de musulmans à la mosquée al-Aqsa) immédiatement suivies de la journée de Jérusalem et de son défilé de drapeaux controversé à l’intérieur du quartier musulman.

Reporter l’expulsion reconduit l’émeute

À la suite des émeutes, l’audience du tribunal pour la question de Sheikh Jarrah a été reportée de 30 jours, une décision qui a conduit à une autre série d’émeutes – comme le 10 mai , des manifestants palestiniens ont déclenché des feux d’artifice et mis le feu à un arbre sur le mont du Temple, créant un incendie en parallèle de la parade des drapeaux, le jour de Jérusalem.

Vingt-deux jeunes Palestiniens ont été arrêtés avec beaucoup de force, tandis qu’un bus a été bombardé de pierres et de briques ; il y a deux semaines, Egged a décidé d’arrêter le passage de la ligne vers le Mur occidental sur la rue Sultan Suleiman près de la porte. La société a déclaré que « ces dernières semaines, les bus Egged ont été [affectés par] de violentes attaques à coups de pierres dans la région. En raison du danger, la société de bus a décidé de déposer les passagers devant la gare du Mur des Lamentations.

Sauvageons inorganisés et casseurs

Nous nous attendons à ce que la police aide à assurer la sécurité des passagers. » Cela n’a pas arrêté la violence, et dans les jours qui ont suivi, jusqu’à la semaine dernière, les gangs ont presque régulièrement lapidés les bus chaque nuit, alors que de violents affrontements se déroulaient à la porte de Damas entre ces jeunes garçons et les policiers.

Mais ce qui se cache derrière ces événements n’est pas encore vraiment clair. Alors que personne n’admet diriger la violence de l’extérieur, la frustration et la colère des commerçants de la région augmentent chaque jour. “Nous avons eu le coronavirus, nous avons eu les événements militaires et nous n’avons pas encore de touristes”, a déploré Amin. “Nous survivons à peine à la situation, et ces gamins détruisent le dernier espoir que nous avons de revenir à une vie normale.

Familles à autorité carencée

Pour Odeh, un autre commerçant de Damascus Gate, il s’agit simplement d’un manque d’autorité parentale et éducative. «Ils se photographient en provoquant les policiers, diffusent les vidéos sur les réseaux sociaux et ont l’impression qu’ils sont des héros. Ils n’ont pas peur de la puissante police israélienne. C’est de cela qu’il s’agit, pour eux c’est un jeu, mais les dégâts pour nous sont énormes.

Lorsqu’on lui a demandé si ces émeutes pourraient se transformer en activités violentes plus organisées, Amin a déclaré que les chances étaient nulles : « Qui organisera une autre Intifada ces temps-ci ? Nous nous souvenons tous du prix terrible que nous avons payé la dernière fois. De plus, nous savons tous que nous, les Palestiniens de Jérusalem, ne comptons pas pour toutes les organisations palestiniennes, l’AP d’Abu Mazen [Mahmoud Abbas] ne se soucie pas de nous. Le Hamas ne se soucie pas de nous. Israël ne se soucie pas de nous – nous devons donc prendre soin de nous-mêmes. 

La police israélienne pulvérise de l'eau de moufette devant la porte de Damas à Jérusalem, le 17 juin 2021. (Crédit : JAMAL AWAD/FLASH90)

La police israélienne pulvérise de l’eau de moufette devant la porte de Damas à Jérusalem, le 17 juin 2021. (Crédit : JAMAL AWAD/FLASH90)

« Nous avons besoin de calme pour gagner notre vie. C’est déjà assez dur après la pandémie et le manque de touristes, avons-nous aussi besoin d’une Intifada en plus, pour que les partis de droite israéliens s’en servent comme excuse pour violer les quelques droits que nous avons ?

Plus peur de la police palestinienne que d’Israël

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les parents et les éducateurs n’exercent pas d’influence sur les jeunes, Amin soupire et note : « La police israélienne n’est pas moins violente avec eux, mais franchement, aucun de ces garçons n’oserait jamais provoquer un policier de l’Autorité palestinienne, ce serait beaucoup trop dangereux.

Alors ici, ils se font arrêter, ils les battent fort, et plus ils sont battus, plus ils deviennent « héroïques » aux yeux de leurs amis, mais c’est à peu près tout ce qui peut leur arriver. “Ils n’ont aucune idée des conséquences pour nous, les adultes.”

 

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