L’Iran et le Hezbollah intensifient les attaques de drones

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Le Hezbollah, le Hamas et d’autres groupes soutenus par l’Iran ont accru le niveau de leurs menaces de drones au cours des dernières années.

 

Les drones sont souvent utilisés, tant par les passeurs que par les forces de sécurité. (crédit photo : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)
Les drones sont souvent utilisés, tant par les passeurs que par les forces de sécurité. (crédit photo : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)

L’abattage par Israël de trois drones samedi illustre le lien croissant entre les menaces de l’Iran et du Hezbollah dans la région – et en particulier les tentatives croissantes de l’organisation terroriste libanaise de cibler les plates-formes gazières au large des côtes d’Israël.

 

Au cours des dernières années, l’Iran a rapidement élargi son programme de drones et encouragé ses supplétifs dans la région à développer leur propre technologie de drones. Ces drones sont fréquemment des kamikazes, ce qui signifie qu’ils ont une ogive et sont conçus pour voler vers leur cible. La menace des drones contre Israël est apparue lentement, par étapes, au cours des dernières années. Le Hezbollah utilise des drones depuis de nombreuses années, mais ils sont de plus en plus sophistiqués et la menace grandit.

En 2014, le Center for the Study of the Drone du Bard College a détaillé une partie de l’histoire passée de ces menaces.

L’article de Dan Gettinger et Arthur Holland Michel notait « qu’une grande partie de la technologie sans pilote du Hamas et du Hezbollah provient/ou est originaire de l’Iran, qui a maintenu un programme de drones militaires actif depuis la guerre Iran-Irak ».

Il note qu’en 2004, un « drone de fabrication iranienne exploité par le Hezbollah a réussi à voler dans l’espace aérien israélien pendant cinq minutes avant de s’écraser dans la mer Méditerranée. Les radars israéliens n’ont pas capté le drone de 2,9 mètres de long.

 
Un drone est vu sur un site souterrain dans un lieu non divulgué en Iran, dans cette image de document obtenue le 28 mai 2022. (crédit : ARMÉE IRANIENNE/WANA/REUTERS)Un drone est rangé sur un site souterrain dans un lieu non divulgué en Iran, dans cette image de document obtenue le 28 mai 2022. (crédit : ARMÉE IRANIENNE/WANA/REUTERS)

« L’incident a incité la Knesset à convoquer une audience avec le chef d’état-major de Tsahal Moshe Ya’alon. »

Le rapport a également noté qu’en « avril 2005, un drone Misrad-1 aurait pénétré dans l’espace aérien israélien, effectuant un vol de reconnaissance de 18 milles (30 km) au-dessus des villes de la région de Galilée« . Pendant la guerre de 2006, le Hezbollah a lancé encore plus d’autres drones. Ceux-ci comprenaient un drone rempli d’explosifs qui ciblait un navire. L’un des drones avait même 30 kg d’explosifs, selon les rapports militaires.

Capacités des drones au Moyen-Orient

Le Hezbollah, le Hamas et d’autres groupes soutenus par l’Iran ont accru leurs menaces de drones ces dernières années. Cela incluait des incidents en 2010, 2012 et 2014. L’incident de 2012 était particulièrement important parce que des rapports à l’époque indiquaient que Téhéran avait tenté d’espionner l’installation israélienne de Dimona à l’aide d’un drone.

L’image globale qui se dégage est qu’en 2018, le Hezbollah et l’Iran – ainsi que les Houthis soutenus par l’Iran au Yémen, les milices soutenues par l’Iran en Syrie et un grand nombre de milices liées à l’Iran en Irak – avaient tous des capacités de drones.

Les drones abattus samedi semblent appartenir à plusieurs types différents. On ignore s’ils transportaient des explosifs et comment ils étaient contrôlés. Ils ne semblent pas avoir été reliés entre eux pour agir comme une sorte d’essaim de drones.

En 2019, l’Iran a utilisé des drones et des missiles de croisière pour attaquer l’installation d’Abqaiq en Arabie saoudite. Il a également activé le Kataib Hezbollah en Irak pour cibler l’Arabie saoudite à l’aide de drones.

L’Iran a transféré la technologie des drones aux Houthis au Yémen, qui ont lancé de nombreuses attaques de drones contre l’Arabie saoudite au fil des ans. En janvier, la menace s’est accrue pour inclure des attaques contre les Émirats arabes unis.

Le Hezbollah possède environ 2 000 drones

Le Centre de recherche et d’enseignement d’Alma a déclaré en décembre 2021 que « dans le rapport spécial que nous avons publié le 21 décembre, nous avons déclaré que nous estimons qu’aujourd’hui le Hezbollah possède environ 2 000 véhicules aériens sans pilote (UAV). Au cours des 15 dernières années, il y a eu une énorme augmentation du nombre de drones du Hezbollah.

Sarit Zehavi, Fondatrice et PDG du Centre Alma pour la Recherche et l’Enseignement

L’Iran a de plus en plus utilisé ses milices en Irak et en Syrie pour cibler à la fois la région autonome du Kurdistan en Irak et les forces américaines en Irak et en Syrie à l’aide de drones.

En octobre 2021, l’Iran a également utilisé des drones dans le sud de la Syrie pour cibler la garnison de Tanf où les forces américaines sont présentes. En juillet dernier, l’Iran a utilisé des drones pour cibler un navire commercial dans le golfe d’Oman, tuant deux marins sur le pont du pétrolier Mercer Street.

Cela illustre la menace régionale croissante et en expansion rapide des drones.

Base T4 en Syrie

En février 2018, l’Iran a levé le voile sur la menace des drones en utilisant un drone piloté de la base T-4 dans l’espace aérien israélien. Il a été abattu près de Beit Shean. En août 2019, l’Iran a envoyé des agents chargés du lancement d’un « drone tueur » du Hezbollah dans une maison sécurisée du sud de la Syrie pour cibler Israël. Israël en a frappé et exécuté les membres.

Fragments du drone iranien abattu au-dessus de Beit She’an

En mars 2021, Israël a utilisé des F-35 pour contrer les menaces de drones iraniens au-dessus de la Syrie. Puis l’Iran a utilisé un drone piloté depuis l’Irak en mai 2021, qui est entré dans l’espace aérien israélien près de Beit Shean et a été abattu.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a mis en garde contre cette menace croissante. En septembre 2021, il a noté que l’Iran formait des opérateurs de drones dans sa base de Kashan et a mentionné « des agents terroristes du Yémen, d’Irak, de Syrie et du Liban [formés] au pilotage de drones (véhicules aériens sans pilote) de fabrication iranienne ».

En novembre dernier, Gantz a révélé des bases de drones iraniens à Chabahar et sur l’île de Qeshm. En février, l’Iran a fait voler des drones depuis l’Iran au-dessus de l’Irak pour cibler Israël. Ils ont été abattus par la coalition dirigée par les États-Unis.

Le 17 février, Israël a déclaré avoir abattu un drone piloté par le Hezbollah. Le groupe terroriste a affirmé en février qu’un de ses drones avait volé dans l’espace aérien israélien pendant une demi-heure. Israël a activé Dôme de Fer et a brouillé les engins sans pilote à l’époque.

En mars, des rapports étrangers, notamment d’Al-Mayadeen, ont déclaré qu’Israël avait détruit des centaines de drones en Iran. Le 17 mai, Tsahal a déclaré avoir abattu un autre drone appartenant au Hezbollah.

Le 9 juin, le chef du Hezbollah Hassan Nasrallah a menacé les plates-formes gazières israéliennes au large des côtes. « L’objectif immédiat devrait être d’empêcher l’ennemi d’extraire du pétrole et du gaz du champ gazier de Karish », a déclaré Nasrallah. Le Hezbollah veut stopper un éventuel accord maritime, soutenu par les États-Unis, entre Israël et le Liban. La Syrie a également accusé Israël d’une frappe aérienne samedi à Tartous. Il s’agissait d’anéantir une opération destinée à mettre en place un système de défense aérienne pour protéger leurs intérêts militaires. Ce système était transporté par des moyens maritimes iraniens, sous le commandement de l’officier supérieur de la branche Al Quds du CGRI, Farid Mahmads Sakai, qui sera sans doute, très bientôt éliminé.

Les efforts d’Israël pour lutter contre la menace des drones

L’abattage du drone illustre les capacités d’Israël à détecter les drones et aussi l’investissement d’Israël au fil des ans dans la technologie pour les abattre. Celles-ci incluent l’utilisation d’avions de guerre et de missiles sol-air Barak, et l’équipement des derniers navires corvettes israéliens avec les meilleurs systèmes pour détecter et arrêter les menaces de drones et de missiles.

Israël a également augmenté les capacités de Dôme de Fer pour arrêter ces types de menaces. De plus, l’État juif continue de mener la campagne de la guerre entre-deux-guerres (MaBaM) pour empêcher l’enracinement iranien en Syrie. Cependant, le contexte général est que l’Iran augmente la portée de ses drones, qui prolifèrent dans toute la région.

L’année dernière, on pense que l’Iran a déplacé des drones Shahed 136 au Yémen. Ceux-ci peuvent avoir une portée qui leur permet de frapper Eilat.

En outre, Téhéran a augmenté ses investissements dans les milices basées en Irak, telles que Kataib Hezbollah pour augmenter leurs menaces de drones et de missiles.

Israël intensifie sa collaboration avec le Commandement central américain et Navcent, ainsi qu’avec de nouveaux partenaires dans le Golfe pour discuter des priorités de la défense aérienne et des menaces de drones.

La menace des drones du 2 juillet fait donc partie de la menace iranienne beaucoup plus large et est liée à l’importance du travail d’Israël avec les États-Unis, les Émirats arabes unis, Bahreïn et d’autres pays de la région pour empêcher la déstabilisation.

Les États-Unis sont de plus en plus préoccupés par les menaces de drones iraniens. Les membres du Congrès ont également travaillé sur la loi DEFEND (Deterring Enemy Forces and Enabling National Defenses Act) et sur la loi Stop Iranian Drones. Tout cela est important dans le contexte de la récente escalade du Hezbollah.

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