L’Iran a infiltré et corrompu la politique latino-américaine

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OPINION

Le président iranien Ebrahim Raisi serre la main du président vénézuélien Nicolas Maduro lors d’une cérémonie de bienvenue, à Téhéran, Iran, le 11 juin 2022. Photo : Site Web du président/WANA (Agence de presse de l’Asie de l’Ouest)/Handout via REUTERS.

L’enquête sur l’avion vénézuélien Emtrasur, saisi par l’Argentine au début du mois, à cause de ses éventuels liens avec l’Iran, s’est étendue au Paraguay et au Chili. Mais les enquêtes sont compliquées par des liens obscurs entre les politiciens locaux, Téhéran, et son supplétif, le Hezbollah.

 

L’avion appartenait auparavant à l’Iranien Mahan Air et avait un équipage composé de sept Iraniens.

Avant d’arriver en Argentine, l’avion d’Emtrasur a atterri le 13 mai au Paraguay sans fret. Là, il a été chargé de 80 tonnes de cigarettes de Tabacalera del Este SA, une société contrôlée par l’ancien président Horacio Cartes et liée au Hezbollah.

 

Au cours de son administration, Cartes a aidé le groupe terroriste à faire passer en contrebande des cigarettes et à blanchir de l’argent par l’intermédiaire de sa banque Amambay.

Depuis que la cargaison de Cartes a été vendue à son autre société enregistrée aux États-Unis, Tabacos USA INC., le ministre paraguayen de la lutte contre la corruption, René Fernández, soupçonne que l’accord pourrait impliquer le financement du terrorisme.

 

« De plus, nous ne pouvons pas exclure la possibilité qu’il y ait de l’argent (sale) à bord, car les organisations iraniennes sanctionnées, comme la Force Qods, n’ont pas accès au système bancaire mondial », a déclaré Fernández à la presse argentine.

Mais Cartes n’était pas le seul impliqué. Des reportages locaux associent également l’actuel président du Paraguay, Mario Abdo Benítez et le vice-président Hugo Velázquez, au Hezbollah. Ils auraient reçu de l’argent pour leur carrière politique en échange d’une protection.

La semaine dernière, les sénateurs Enrique Riera et Hugo Richer ont demandé à la Commission paraguayenne de lutte contre le blanchiment d’interroger le président et le vice-président sur ces relations et le vol d’Emtrasur.

L’avion devait rester au sol pendant huit heures, mais n’est pas reparti avant un délai de trois jours. « On ne sait pas pourquoi les 18 membres d’équipage sont restés dans notre pays ou avec qui ils ont communiqué », a déclaré Riera.

Selon les médias locaux, le Hezbollah a financé la campagne présidentielle d’Abdo par l’intermédiaire de Velázquez, qui était alors membre du Congrès et devait éventuellement devenir le vice-président d’Abdo (ce qui s’est effectivement passé, conformément à ce plan). Après son élection, Abdo a reçu avec tous les honneurs une délégation de donateurs du Hezbollah de la région des trois frontières.

Velázquez aurait rencontré en 2015 le chef spirituel du Hezbollah, Salid Ali Hijazi, et son représentant, Nawwaf Moussawi, au Liban lors d’une visite gouvernementale, alors qu’il était président de la Chambre des représentants.

Des années plus tôt, une enquête sur un réseau de plusieurs millions de dollars de blanchiment d’argent et de paiements du Hezbollah avait été mystérieusement abandonnée lorsque Velázquez était procureur général adjoint à Ciudad del Este.

« Velázquez est le principal blanchisseur d’argent dans la région des trois frontières et s’est enrichi en utilisant la » mafia locale « , qui comprend la mafia  libanaise », a déclaré le candidat à la vice-présidence Leo Rubin en 2018.

Téhéran a répondu à l’enquête d’Emtrasur en menaçant de rompre les relations avec le Paraguay si « des allégations infondées et non vérifiées sur l’équipage de l’avion », inspirées par « les États-Unis et le régime sioniste » se poursuivaient. Il faisait référence à Gholameza Ghasemi, l’un des sept membres d’équipage iraniens à bord lors du voyage au Paraguay, qui a été accusé de suspicion de terrorisme en Argentine.

El FBI aportó información a la Justicia que confirma que el piloto iraní Gholamreza Ghasemi tiene relación con Al-Quds y Hezbolláh

Ghasemi est PDG de Qeshm Fars Air, que le département du Trésor américain a sanctionné pour avoir fourni un soutien matériel à la Force Quds, a déclaré le FBI aux autorités argentines.

« Qeshm Fars Air opère régulièrement des vols entre l’Iran et la Syrie dans le cadre des efforts déployés par l’Iran et la Force Al-Qods pour fournir au Hezbollah des armes et des composants militaires de pointe. En outre, Al Quds fournit environ 100 à 200 millions de dollars de financement annuel au Hezbollah », indique le rapport du FBI.

Les enquêteurs argentins ont trouvé des images dans le téléphone portable de Ghasemi le montrant portant un uniforme de la Force Quds alors qu’il était plus jeune, et avec des légendes à fortes tonalités anti-israéliennes représentant des chars et des missiles.

Au milieu de la crise de l’avion d’Emtrasur, un deuxième avion de Mahan Air en provenance de Caracas a atterri à Santiago, au Chili, le 22 juin, indiquant que Téhéran ne se laisse pas intimidé par les enquêtes en cours et se sent protégé par les politiciens locaux.

La presse chilienne a critiqué le gouvernement du président Gabriel Boric pour avoir gardé le silence sur la question.

La compagnie aérienne iranienne Mahan Airlines figure sur la liste noire des États-Unis « pour son soutien » à la Force Al-Qods, qui est une division du renseignement militaire du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) désignée par les États-Unis comme un groupe terroriste.

Le vol qui a atterri au Chili était piloté par la compagnie aérienne vénézuélienne Conviasa, que le département du Trésor a sanctionnée en 2020 pour avoir « transporté des responsables corrompus du régime » vers la Corée du Nord, Cuba et l’Iran afin « d’alimenter le soutien aux efforts antidémocratiques vénézuéliens ». .”

Le président vénézuélien Nicolás Maduro s’est rendu en Iran dans le même avion plus tôt ce mois-ci pour signer un accord bilatéral de 20 ans impliquant des accords aéronautiques, économiques et militaires. Cet avion a atterri au moins cinq fois au Chili après que le président Boric a signé un vaste accord de coopération économique avec le Venezuela début avril.

Alors que Conviasa a temporairement suspendu la route Caracas-Santiago en raison de la polémique entourant l’affaire, le législateur chilien Andres Jouannet, président de la commission de la défense de la Chambre, a demandé au ministre de l’Intérieur d’enquêter sur l’identité de l’équipage et d’inspecter la cargaison qui est toujours en Chili.

« Cet avion n’a pas pu atterrir car Conviasa et Mahan Airlines sont sanctionnés. Nous enquêterons sur cet accord aérien avec le Venezuela. Nous voulons aussi lancer une sonde régionale, car ces vols sont un enjeu régional », a déclaré Jouannet.

D’autres politiciens latino-américains ont tenté de minimiser l’affaire pour préserver de bonnes relations avec l’Iran. Le président argentin Alberto Fernández a nié toute « irrégularité », concernant l’avion d’Emtrasur. Le chef du renseignement national, Agustín Rossi, a tenté de classer l’affaire.

« Nous devons enquêter sur les liens possibles de Gholameza Ghasemi avec des activités terroristes internationales, et nous voulons savoir du FBI s’il existe des mesures restrictives sur sa circulation », a déclaré la procureure argentine Cecilia Incardona.

La procureure argentine Cecilia Incardona.

Avant de décider de libérer ou non l’avion, le juge fédéral argentin Federico Villena a demandé aux autorités américaines de vérifier qui est le véritable propriétaire de l’avion, car il volait auparavant sous les couleurs de l’Iranien Mahan Air.

« Je veux également savoir si l’avion était soumis à un embargo ou à une restriction formelle », a écrit Villena dans des lettres aux responsables américains.

En contournant les lois et en infiltrant les institutions, les vols iraniens menacent la sécurité en Amérique latine. Avec le soutien de politiciens sans scrupules, la stratégie de Téhéran alimente la corruption et exploite la région pour financer son terrorisme par le blanchiment d’argent.

Maria Zuppello est une journaliste d’investigation italienne basée au Brésil et une experte du lien crime-terrorisme. Elle est l’auteur du livre « Tropical Jihad « . Cet article a été initialement commandé et publié par le Projet d’investigation sur le terrorisme. 

Iran Has Infiltrated and Corrupted Latin American Politics

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