Pourquoi l’attaque contre la base américaine de Tanf en Syrie est importante

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Al-Tanf est une base américaine isolée près de la frontière jordanienne et irakienne. En tant que telle, elle a une valeur stratégique en raison de l’endroit où elle se trouve.

Des clôtures sont visibles sur la ligne de cessez-le-feu entre Israël et la Syrie sur le plateau du Golan, le 25 mars 2019. (Crédit photo : AMMAR AWAD/REUTERS)
Des clôtures sont visibles sur la ligne de cessez-le-feu entre Israël et la Syrie sur le plateau du Golan, le 25 mars 2019. (Crédit photo : AMMAR AWAD/REUTERS)
 
Une attaque contre une base américaine en Syrie a eu lieu mercredi soir. Des responsables américains ont déclaré aux médias que des systèmes aériens sans pilote et des « tirs indirects » étaient impliqués. Cela signifie que des drones et des roquettes peuvent avoir été utilisés dans ce qui semble être une attaque complexe. Le coupable est probablement à chercher du côté des forces locales pro-iraniennes liées à l’Iran, étant donné la liberté de mouvement du régime syrien. 
 
 
Ce modèle d’utilisation de groupes par procuration locaux est classique pour l’Iran. Téhéran a encouragé ses supplétifs en Irak à attaquer les forces américaines avec des roquettes et des drones depuis 2019, les drones étant de plus en plus utilisés. L’Iran a également exporté la technologie des drones au Yémen et à Gaza. Le Hamas a utilisé des drones de type iranien pour la première fois en mai contre Israël. Pendant ce temps, l’Iran a également déplacé des drones vers la base T-4 en Syrie et en a fait voler un dans l’espace aérien israélien en février 2018.  
 
 
C’est le contexte de l’attaque. Mais l’attaque est plus importante en raison de l’endroit où elle a eu lieu. Lorsque nous examinons la menace iranienne des drones et des roquettes, il existe un arc de menace qui s’étend sur des milliers de kilomètres du Liban en passant par la Syrie et l’Irak jusqu’au Yémen. L’Iran utilise ces armes pour menacer Israël, l’Arabie saoudite, les États-Unis et les États du Golfe.
 
Par exemple, les Houthis au Yémen ont utilisé des roquettes et des drones pour cibler des objectifs à longue distance en Arabie saoudite, atteignant parfois des distances de quelque 1 000 km. 
 
Al-Tanf est une base américaine isolée en Syrie près de la frontière jordanienne et irakienne. En tant que telle, elle a une valeur stratégique en raison de l’endroit où elle se trouve. La base est à cheval sur une route et peut ainsi surveiller ce qui se passe dans cette partie de la Syrie. La base a été établie près du camp de Rukban où des milliers de Syriens ont cherché refuge au fil des années pendant la guerre civile syrienne.
 

Le président syrien Bashar Assad dépose des fleurs sur la tombe du soldat inconnu à Damas lors d'une cérémonie marquant l'anniversaire de la guerre de 1973 avec Israël. (crédit : SANA/REUTERS)Le président syrien Bashar Assad dépose des fleurs sur la tombe du soldat inconnu à Damas lors d’une cérémonie marquant l’anniversaire de la guerre de 1973 avec Israël. (crédit : SANA/REUTERS)

 
Les États-Unis ont également établi la base pour former les rebelles syriens. Cependant, le régime syrien, qui a commencé à faire des avancées majeures en 2017 et 2018, a coupé la base de tout contact avec toute autre force rebelle ou soutenue par les États-Unis dans l’est de la Syrie. Cela signifie qu’il y avait des questions consistant à savoir si les États-Unis resteraient à Tanf après 2018
 
 
 
POUR les éléments favorabes au régime SYRIEN, la base est une épine dans le pied de la Syrie. Pour l’Iran, c’est une menace pour les milices iraniennes qui se sont propagées le long de l’Euphrate, d’Albukamal à la frontière irakienne jusqu’à Deir Ezzor. Cela signifie que l’Iran considère que la base menace potentiellement sa tentative de créer une route vers la mer via l’Irak et la Syrie afin de pouvoir armer le Hezbollah.
Des milices pro-iraniennes telles que le Kataib Hezbollah ont installé leur quartier général à Albukamal après 2017. En 2018, une frappe aérienne a visé un bâtiment du Kataib Hezbollah à Albukamal. Plus tard en 2019, d’autres frappes aériennes ont visé des milices pro-iraniennes en Irak et ces groupes ont blâmé Israël.
 
En novembre 2019, la Russie a déclaré qu’Israël avait survolé la Jordanie pour mener des frappes aériennes en Syrie. En 2020, une colline appelée Tel al-Sahn ou « colline du radar » a été touchée lors d’une frappe aérienne en Syrie. Cela signifie que pour le régime syrien, l’Iran et les soutiens russes du régime, la présence de la base de Tanf est une préoccupation. Ils pensent que la base pourrait aider à fournir aux Américains et à leurs partenaires des renseignements sur la région et les mouvements iraniens.  
 
Il y a aussi un autre contexte. Le régime syrien mène des actions de sensibilisation en Irak, en Égypte, en Jordanie et dans le Golfe, dans l’espoir d’obtenir plus de soutien des États arabes. Il veut un retour à la normale après une décennie de guerre. Faire partir les États-Unis de Tanf fait partie de cette volonté. Damas aimerait obtenir le soutien de la Jordanie et de l’Irak sur cette question. Si Tanf est la cible de drones et de roquettes, la logique est que des éléments locaux avec le soutien iranien pourraient penser que cela peut pousser les États-Unis à partir. Ils ont vu comment les États-Unis ont quitté l’Afghanistan et comment les forces américaines ont abandonné de nombreuses installations en Irak. 
 
L’utilisation de drones indique une certaine complexité et un soutien probable de Téhéran. L’Iran forme des opérateurs de drones sur sa base de Kashan. Il utilise de plus en plus des drones dans des attaques, dans des endroits comme le golfe d’Oman et vise les forces américaines à Erbil.
 
Habituellement, il obtient des supplétifs pour piloter ces drones. Reste à voir comment les États-Unis pourraient réagir. En 2017, les États-Unis ont abattu un drone iranien près de Tanf. Ils ont également mené des frappes aériennes dans le passé en Syrie ciblant des groupes pro-iraniens. 
 
Le contexte de la frappe de Tanf s’inscrit donc dans une lutte régionale plus large. Cependant, les médias iraniens n’ont pas mis l’accent sur l’attaque, ce qui soulève des questions quant à savoir si l’Iran est l’acteur principal ici, ou si d’autres éléments plus proches du régime syrien ou des milices locales sont les décideurs.
 
 

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