Danny Gold, chargé des nouvelles armes d’Israël : 2 ou 3 générations d’avance sur l’ennemi

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Dr Danny Gold : L’homme qui dirige la charge d’Israël pour découvrir de nouvelles armes

Gold, titulaire de deux doctorats en ingénierie électronique et gestion d’entreprise, a commencé à occuper son poste à la Direction de la recherche et du développement du ministère de la Défense en 2016.

Par ANNA AHRONHEIM

1 OCTOBRE 2021 10:36  Responsable MAFAT Danny Gold (crédit photo : MARC ISRAEL SELLEM)Chef de MAFAT Danny Gold(crédit photo : MARC ISRAEL SELLEM)

Quelque part aux étages supérieurs

Le bureau du général de Brigade (à la retraite), le Dr Danny Gold, chef de la Direction de la recherche et du développement du ministère de la Défense (DDR&D, ou MAFAT en hébreu), a une vue imprenable sur Tel Aviv, et par temps clair, on peut voir les collines de Jérusalem.  C’est un bureau clairsemé, mais au dernier étage du ministère de la Défense (IMOD) et du quartier général militaire de Tsahal à la Kirya. C’est là que sont prises toutes les décisions majeures concernant les futures armes et technologies du pays – car, alors que les ennemis de la nation continuent de développer les capacités de leur armée, Israël doit garder une longueur d’avance, prédisant quels types de technologies seront nécessaires dans les guerres futures.  « Nous travaillons pour garder deux ou trois générations d’avance sur nos ennemis », a déclaré Gold au Magazine. « Les gens connaissent les problèmes ; nous devons trouver les idées pour résoudre ces problèmes. Nous prenons la vision du futur et en faisons une mission nationale.   

Leçons tirées de l’expérience de terrain de Tsahal

MAFAT, un organisme conjoint du ministère de la Défense (IMOD) et de Tsahal, produit des résultats exceptionnels dans la recherche et le développement de la défense en raison de l’intégration et de la coopération entre les deux. Il est chargé de développer des concepts innovants pour les technologies de défense, de gérer les projets à court et à long terme de l’IMOD, de superviser la recherche et le développement de technologies de défense, de travailler avec des partenaires internationaux et de former la prochaine génération de professionnels israéliens des technologies de défense.  Gold, qui a deux doctorats en ingénierie électronique et gestion d’entreprise, a commencé son poste en 2016 après avoir occupé plusieurs postes dans l’IMOD et l’armée de l’air israélienne, notamment en tant que chef de l’unité de recherche et développement de l’IMOD/IDF, chef de l’électronique et de la guerre électronique et le chef de l’armement et de l’avionique.

 Un officier de police frontalier vérifie une unité à un système laser visant à intercepter des ballons incendiaires, près de la frontière de Gaza. (crédit : AMIR COHEN/REUTERS)Un officier de police frontalier vérifie une pièce sur un système laser visant à intercepter des ballons incendiaires, près de la frontière de Gaza. (crédit : AMIR COHEN/REUTERS)

État de l’art

Assis dans son bureau, Gold était enthousiasmé par le travail effectué par la MAFAT et les centaines de militaires, d’employés civils et de sociétés de défense et commerciales israéliennes.  MAFAT travaille sur deux systèmes laser. L’une d’entre elles, en cours avec Rafael Advanced Defense Systems, est à un stade avancé de la recherche et du développement d’un laser au sol haute puissance qui sera intégré au dôme de fer.En parallèle, MAFAT travaille également sur un laser aéroporté de grande puissance avec Elbit.  « Nous établissons l’état de l’art », a-t-il déclaré. « Nous fixons les nouvelles frontières de l’innovation technologique et de la créativité dans le monde. Parfois les idées viennent du haut, mais parfois du bas vers le haut. Et ce sont toujours des idées auxquelles personne n’avait pensé auparavant.

En osmose avec la R&D civile la plus avancéee

MAFAT travaille avec l’armée israélienne et des entreprises civiles et s’engage dans une coopération étendue avec de nombreux pays à travers le monde. Cet organisme est essentiel pour fournir la technologie qui permet à l’armée israélienne de déborder ses ennemis dans tous les domaines.  Il continue d’investir des efforts et des fonds importants pour protéger les frontières des menaces existantes et futures, qu’il s’agisse de missiles ou de drones, de cyberattaques ou de menaces sous-marines et souterraines. « Nous devons trouver des moyens de traiter les missiles guidés antichars, les roquettes – le spectre, ainsi que de fabriquer des munitions plus efficaces et de précision », a noté Gold.

Rapidité de conception et d’exécution

Et avec les ennemis d’Israël travaillant sans relâche pour trouver des moyens de tuer et de mutiler les citoyens israéliens et les Juifs du monde entier, « nous devons être rapides et ne pas perdre de temps ».  L’une des subdivisions du MAFAT est l’Organisation de défense antimissile d’Israël (IMDO), responsable de la R&D de tous les systèmes de défense antimissile du pays. Gold a travaillé sur les systèmes de défense antimissile d’Israël pendant des années et, en 2012, a reçu le Prix de la défense israélienne pour son initiation et sa gestion du Dôme de fer. L’IMDO, qui travaille aux côtés de l’Agence américaine de défense antimissile (MDA) sur le développement des différents systèmes, est dirigé par Moshe Patel. Le parapluie de protection complet d’Israël, qui contrecarre les menaces croissantes de missiles, comprend le dôme de fer conçu pour abattre des roquettes à courte portée, le système Arrow (Arrow-2 et Arrow-3) qui intercepte les missiles balistiques en dehors de l’atmosphère terrestre, et le système de défense anti-missile de la Fronde de David, conçu pour intercepter les missiles balistiques tactiques, les roquettes à moyenne et longue portée, ainsi que les missiles de croisière tirés à des distances comprises entre 40 km et 300 km.

 Le satellite OFEK-16 est tiré dans l'espace dans le centre d'Israël, le 6 juillet 2020. (Crédit : Bureau du porte-parole du ministère de la Défense/Document via Reuters)Le satellite OFEK-16 s’élève dans l’espace dans le centre d’Israël, le 6 juillet 2020. (Crédit : Bureau du porte-parole du ministère de la Défense/Document via Reuters)

Mettre à jour la prochaine génération d’armement

Israël améliore continuellement la technologie derrière les systèmes anti-missiles du pays, et Gold a déclaré au magazine que la prochaine génération du dôme de fer, qui fait partie intégrante du réseau de défense multicouche d’Israël, est actuellement en cours de mise à jour. « Aucun système n’a été mis à jour comme le Dôme de Fer », a-t-il déclaré, expliquant qu’il y a eu plus de neuf mises à jour importantes depuis son premier déploiement en avril 2011.

Le Arrow-5 sorti des cartons

MAFAT travaille également sur une nouvelle version du système d’arme Arrow – le Arrow-5 – pour remplacer le Arrow-2, qui est en service depuis plus de 20 ans. Selon Gold, tous ces systèmes sont cruciaux pour faire face à la menace croissante que représentent les salves de roquettes ennemies ainsi que les missiles iraniens. Israël considère le programme nucléaire de l’Iran comme la préoccupation numéro un, et bien que l’Iran ait toujours nié avoir cherché à construire une bombe nucléaire, aucun gouvernement occidental ne le croit. Les tensions ont augmenté, alors que l’Occident cherche à reprendre les pourparlers sur la relance de l’accord pour freiner le programme nucléaire de Téhéran.

 Le développeur d'Iron Dome, le Dr Danny Gold, se concentre au laser sur les armes israéliennes de nouvelle génération (crédit : MARC ISRAEL SELLEM/THE JERUSALEM POST)Le développeur de Dôme de Fer, le Dr Danny Gold, se concentre sur le laser pour les armes israéliennes de nouvelle génération (crédit : MARC ISRAEL SELLEM/THE JERUSALEM POST)

Ne pas prendre les Iraniens pour des amateurs

L’Iran continue également de développer les capacités de produire un arsenal d’armes nucléaires ainsi que des missiles balistiques capables de transporter des ogives nucléaires, et selon Gold, « il faudrait 10 à 12 minutes pour qu’un missile iranien atteigne Israël ». La République islamique dispose de plusieurs roquettes qui pourraient atteindre le territoire israélien, dont la Khoramshahr 2 d’une portée allant jusqu’à 2 000 kilomètres, et le Shahab-3. Khoramshahr 2

TEHRAN, IRAN – SEPTEMBER 22: A Shahab-3 ballistic missile is displayed as Iranian military forces launch « Sacred Defense Week » with a show of force south of Tehran on September 22, 2003 in Tehran, Iran. The Shahab-3 ballistic missile. (Photo by Scott Peterson/Getty Images)

Shahab-3 L’armée israélienne a admis que la menace des missiles conventionnels de l’Iran est une préoccupation majeure pour Israël, qui, malgré ses défenses aériennes à plusieurs niveaux, pourrait ne pas être en mesure de faire face à tous les barrages intensifs de missiles tirés par l’Iran et ses groupes supplétifs comme le Hezbollah au Liban ou les chiites. milices en Irak.

Le système laser

MAFAT a également travaillé sur le développement d’un système laser qui serait capable d’abattre des roquettes ou des missiles lancés vers Israël. L’IMOD a déjà réalisé avec succès une série d’interceptions à l’aide d’un système laser aéroporté installé sur un avion civil, abattant plusieurs drones.  Au cours des essais de juin, le système laser qui avait été installé sur un avion Cessna civil a détruit plusieurs véhicules aériens sans pilote à différentes portées et altitudes. Selon le ministère de la Défense, Israël est l’un des premiers pays au monde à réussir à intégrer la technologie laser dans un avion et à intercepter des cibles dans un scénario opérationnel.

Le Laser, solution aux surcoûts du Dôme de Fer

Les essais étaient la première phase d’un programme pilote pluriannuel de MAFAT et d’Elbit Systems visant à développer un système laser aérien pour contrer un certain nombre de menaces auxquelles Israël est confronté, notamment les tirs de roquettes à longue portée. La méthode d’interception aéroportée utilisant un laser puissant présente de nombreux avantages, notamment un faible coût par interception, la capacité d’intercepter efficacement les menaces à longue portée à haute altitude, quelles que soient les conditions météorologiques, et la capacité de défendre de vastes zones. « À partir du moment où un laser est sur la cible, il faut quelques secondes avant qu’elle ne soit abattue », a déclaré Gold, ajoutant qu’un tel système serait utilisé aux côtés du dôme de fer. Mais il faudra encore quelques années avant qu’un prototype ne soit opérationnel et, espérons-le, dans une autre décennie, le MAFAT disposera d’un système capable de réduire les cibles.

 Le chef du MAFAT, le Dr Danny Gold, au bâtiment du ministère de la Défense à Tel Aviv (crédit : MARC ISRAEL SELLEM/THE JERUSALEM POST)Le chef du MAFAT, le Dr Danny Gold, au bâtiment du ministère de la Défense à Tel Aviv (crédit : MARC ISRAEL SELLEM/THE JERUSALEM POST)

Ofek-16 lanceur de Jéricho et de détails microscopiques sur les prochaines cibles iraniennes en Syrie

Une autre subdivision du MAFAT qui contribue à garder un œil sur les menaces posées par l’Iran est l’Administration spatiale et satellite, responsable du développement des satellites et de leurs systèmes de lancement. En juillet, le satellite Ofek-16 a été mis en orbite à l’aide d’un lanceur Shavit, qui, selon des informations étrangères, est utilisé pour lancer des missiles balistiques Jericho. Il a ensuite renvoyé un certain nombre d’images, notamment au-dessus de la ville syrienne de Palmyre, près de l’endroit où les forces iraniennes sont connues pour opérer.

L’un des 13 pays lanceurs de satellites

Qu’Israël soit l’un des 13 pays au monde dotés de capacités de lancement de satellites n’est pas une évidence. Et le lancement à lui seul est en soi une grande réussite : il s’effectue vers l’ouest, contre la rotation de la Terre, de sorte que sa trajectoire l’emmène au-dessus de la mer Méditerranée afin d’éviter tout territoire ennemi pendant la période de lancement. Le MAFAT travaille désormais sur des nano et microsatellites de moins de 10 kilos, qui peuvent être utilisés à des fins militaires et civiles. Mais MAFAT ne part pas de zéro avec ce projet. Au lieu de cela, ils prennent la technologie déjà disponible sur le marché civil et « ajoutent une couche secrète », a déclaré Gold. Prendre la technologie civile déjà disponible et l’adapter à des fins israéliennes est quelque chose dans lequel MAFAT excelle.

Du militaire au civil et retour

« Nous ne voulons pas recommencer depuis le début si c’est déjà là », a expliqué Gold. « Nous sommes un énorme centre de R&D et d’infrastructure en Israël », avec des milliers de personnes qui utilisent leur créativité et leur remue-méninges pour trouver les bonnes solutions. MAFAT travaille sur des dizaines de projets à double usage, dont un qui aidera les troupes sur le terrain et résoudra le problème croissant du trafic en Israël. Un autre projet concerne les sources d’énergie, pour libérer les soldats d’une partie du fardeau consistant à transporter de l’équipement lourd lorsqu’ils partent au combat.

Le Tank le plus affûté du monde?

Le Carmel AFV (appelé Carmel pour l’acronyme hébreu de Advanced Ground Combat Vehicle) est en cours de développement par le MAFAT et la Merkava Tank Administration du ministère de la Défense, et constituera un bond en avant dans le domaine des véhicules blindés. Il devrait être à la pointe du nouveau concept de combat militaire, basé sur des capacités de manœuvre autonomes et automatiques, l’intelligence artificielle, la propulsion hybride et plus encore. Conçu pour jouer un rôle de premier plan sur le futur champ de bataille, le véhicule de combat de nouvelle génération utilise des capacités d’intelligence artificielle qui permettent une pleine connaissance de la situation et des réponses rapides aux menaces ennemies tout en réduisant considérablement la charge de travail de l’équipage. Doté de nombreux capteurs et caméras, le Carmel permet à l’équipage de commander des actions autonomes telles que la recherche simultanée de plusieurs cibles ennemies, puis la priorisation des cibles et la conduite tout-terrain.

Capacités d’intelligence artificielle

Le Carmel n’est qu’une des nombreuses plates-formes conçues pour utiliser des capacités d’intelligence artificielle qui permettent une connaissance complète de la situation et des réponses rapides aux menaces ennemies, tout en réduisant considérablement la charge de travail de l’équipage ainsi que les menaces posées aux troupes sur le champ de bataille. Étant donné que les technologies actuelles de détection d’explosifs posent toujours un risque important pour le personnel, MAFAT travaille sur des projets d’ingénierie biologique qui prélèveraient des bactéries ou des germes et les adapteraient pour générer un signal en présence d’explosifs.

Les bactéries reniflent-elles les explosifs?

La technologie n’est pas nouvelle. Au milieu des années 1990, Robert Burlage a travaillé au Oak Ridge National Laboratory dans le Tennessee pour allumer des bactéries en réponse aux déchets organiques et aux produits chimiques des mines terrestres. En Israël, des chercheurs de l’Université hébraïque de Jérusalem travaillent également depuis une dizaine d’années au développement de tels capteurs utilisant la bactérie E.coli. « Si je peux prendre des bactéries et les bio-ingénierie ou les changer pour que lorsqu’elles détectent des explosifs, elles fassent quelque chose comme émettre de la lumière, et j’obtiens la lumière par des drones, [alors] c’est un bon moyen de détecter les explosifs enfouis », a déclaré Gold. Il existe des outils pour bio-concevoir les germes afin que lorsqu’ils s’approchent d’explosifs, ils les détectent et génèrent de la lumière. Ce n’est pas de la science-fiction – c’est une technologie qui a déjà fait ses preuves. Le MAFAT travaille actuellement sur plus de 1 500 projets différents, avec des milliards de shekels investis dans les technologies émergentes. MAFAT utilise également une technologie de qualité militaire et l’inverse pour un usage civil. « Nous voulons prendre d’énormes connaissances médicales, commerciales et académiques et l’investissement de milliards de dollars et en faire un double usage en Israël« , a déclaré Gold. « Et nous pouvons les redonner à nos clients – le marché commercial peut prendre notre technologie et l’utiliser. » Et tout cela, a-t-il dit, c’est parce que « nous voulons être en mesure d’aider à la fois les civils et les militaires ».

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