La COVID-19 mute pour devenir plus transmissible par l’air

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La COVID-19 évolue pour devenir plus « aéroportée », selon une étude récente

Une nouvelle étude de l’Université du Maryland suggère que les souches successives du nouveau coronavirus deviennent plus transmissibles dans l’air.

Animation médicale 3D encore tournée montrant la structure d'un coronavirus (crédit photo : WWW.SCIENTIFICANIMATIONS.COM)
Animation médicale 3D encore tournée montrant la structure d’un coronavirus
(Crédit photo : WWW.SCIENTIFICANIMATIONS.COM)
 
Les nouvelles variantes du SRAS-CoV-2, le virus qui cause la COVID-19, évoluent pour devenir plus aéroportées (transmissibles dans l’air), selon une étude récente de l’Université du Maryland, publiée dans la revue Clinical Infectious Diseases.
 
 
Les personnes infectées par la souche Alpha de COVID-19 exhalent 43 à 100 fois plus de virus dans l’air que celles infectées par la souche originale de COVID-19, selon l’étude.
 
 
La recherche a révélé que la charge virale dans l’air des patients présentant une variante Alpha était 18 fois supérieure à ce qui pourrait être expliqué par les quantités accrues de virus dans les écouvillonnages nasaux et la salive.

Des protections déjà existantes en plus de la vaccination

Les chercheurs ont également découvert que les couvre-visages tels que les masques chirurgicaux et les chiffons réduisaient la quantité de virus inhalée dans l’air d’environ 50 %.
 
« Nous savons que la variante Delta qui circule actuellement est encore plus contagieuse que la variante Alpha », déclare le Dr Don Milton, professeur de santé environnementale à la School of Public Health (Ecole de Santé Publique) de l’Université du Maryland.
 
« Parce que la recherche indique que les variantes successives continuent de s’améliorer pour voyager dans l’air, une meilleure ventilation et des masques bien ajustés, en plus de la vaccination, peuvent aider à compenser le risque accru », ajoute-t-il.
 

La confirmation a tardé à venir

Au tout début de la pandémie, les scientifiques ne pouvaient pas confirmer si la COVID-19 pouvait se propager par des particules dans l’air, et on pensait qu’il se transmettait par des actions telles que la toux et les éternuements. 
 

Une femme porte un masque de protection pendant la pandémie de coronavirus (crédit : TEL AVIV UNIVERSITY)Une femme porte un masque de protection pendant la pandémie de coronavirus (crédit : TEL AVIV UNIVERSITY)

 
«Nous savions déjà que le virus dans la salive et les écouvillonnages nasaux était augmenté dans les infections à variante Alpha. Le virus du nez et de la bouche peut être transmis par des pulvérisations de grosses gouttelettes près d’une personne infectée. Mais notre étude montre que le virus dans les aérosols expirés augmente encore plus », a déclaré l’un des auteurs de l’étude, le doctorant Jianyu Lai.
 
 

Espaces publics particulièrement vulnérables

Les chercheurs recommandent une « approche en couches » pour protéger les personnes occupant des emplois publics et des espaces intérieurs – cela comprend les vaccinations, des masques bien ajustés, une ventilation améliorée, une filtration accrue et un assainissement de l’air par les UV.
 
« Les messages à retenir de cet article sont que le coronavirus peut être dans votre souffle expiré (et) s’améliore dans votre souffle expiré, et l’utilisation d’un masque réduit les chances que vous le respiriez vers les autres », explique la Professeure d’Assistance Clinique Jennifer German, co-autrice de l’étude.
 

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