Le programme Bouclier de David combat l’antisémitisme par le Krav Maga et l’éducation

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« Notre objectif est d’être sur chaque campus, d’armer les enfants par la connaissance des faits et la capacité de se défendre », explique Brian Blehar, co-fondateur du programme. 

Cameron Kholos, un étudiant juif de l’Université du Colorado à Boulder, prenait des cours d’arts martiaux depuis plus de 10 ans et souhaitait enseigner à d’autres étudiants juifs l’autodéfense. 

« J’étais vraiment fan de Krav Maga », dit Kholos, un étudiant en génie mécanique en troisième année. Ainsi, lorsque le rabbin Yisroel Wilhem et sa femme, Leah, codirecteurs du Rohr Chabad Center de l’Université du Colorado, ont partagé, lors d’un dîner de Shabbat étudiant, qu’ils commençaient un nouveau programme à ce sujet, comprenant de la nourriture et des discussions, et qu’ils avaient besoin d’un volontaire pour la diriger, la main du jeune de 20 ans s’est levée.

« Cela s’est avéré être une expérience vraiment géniale », a déclaré Kholos. « Ces jours-ci, c’est super important de pouvoir se défendre et d’avoir les réflexes et les compétences.« 

10 premiers campus avant d’atteindre toute l’Amérique

Appelé « Bouclier de David », le programme s’est développé juste avant la pandémie, grâce aux cofondateurs Brian Blehar, un entrepreneur dans l’industrie du bien-être, et l’optométriste Eli Ben-Moshe. Il s’est rapidement propagé à 10 campus universitaires et synagogues.

Le programme pilote de six semaines au CU Boulder comprenait 15 étudiants qui se sont réunis pour étudier des sujets et l’histoire juifs, partager un repas et apprendre le Krav Maga. Le programme sera officiellement lancé au cours de la prochaine année scolaire.

« Il est important que les étudiants juifs comprennent quel est leur rôle dans la réponse à l’antisémitisme », déclare le rabbin Wilhelm. « D’où ils viennent, leur héritage, l’histoire de ce qui nous a amenés ici, comment nous avons surmonté des milliers d’années d’antisémitisme. Et le judaïsme, ses valeurs et la Torah sont toujours forts parmi tout. »

Commencer par se lever

Il ajoute qu’il est important que les étudiants aient la capacité de « se lever et d’expliquer le judaïsme aux autres, à leurs amis, au monde ».

« Physiquement, très concrètement, il y a beaucoup d’antisémitisme », dit-il. « C’est bon de savoir que dans le pire des cas, ils savent comment réagir. Le Krav Maga est en fait un moyen très simple d’atteindre les enfants. Ils apprennent à comprendre l’importance de se défendre. »

De plus, note-t-il, le partenariat avec Shield of David de cette manière attire plus d’étudiants que d’autres programmes.

« Le programme nous permet d’atteindre des enfants juifs qui ne viendraient pas autrement à un événement juif. Cela leur donne une belle façon de s’impliquer dans la communauté juive. Une façon importante de s’impliquer », dit-il. « Nous avons constaté que certains des enfants qui venaient au programme ne se présenteraient pour rien d’autre, mais c’est ce qui les a amenés ici. »

Krav Maga dans la vraie vie, le métro ou la rue

Chaque session commence par le Krav Maga – comment l’utiliser dans la vraie vie sur le campus, dans le métro ou dans la rue. Ensuite, il y a une période d’histoire et d’apprentissage, y compris l’histoire de l’antisémitisme et des exemples passés, ainsi que l’apprentissage du judaïsme.

« À l’avenir, nous intégrerons davantage de programmes et d’éducation », a déclaré Kholos, bien qu’il reconnaisse que le principal attrait pour les étudiants est initialement l’attrait du Krav Maga et de la nourriture gratuite. « Cela a fait venir beaucoup de monde. »

Pendant les séances, il dit que la réaction initiale était souvent : « Oh, je ne savais pas que cela se produisait. »

La majeure partie du programme était dirigée par des étudiants et le rabbin était là pour répondre aux questions.

« l’antisémitisme s’est normalisé »

Le co-fondateur du Bouclier de David, Eli Ben-Moshe, qui a deux enfants à l’université – à Boulder et à l’Université du Wisconsin à Madison – a été « consterné » par ce que les étudiants juifs traversaient sur les campus universitaires, ainsi que par le fait que de nombreux parents ne réalisent même pas ce qui se passe.

« Nos enfants sont confrontés à l’antisémitisme dans les écoles. Ils n’ont même pas réalisé que c’était ce qui se passait », dit-il, à la fois des parents et des enfants.

Donc, dit-il, il fallait quelque chose pour « changer la mentalité ».

Les parents ignorent ce que les enfants subissent sur les campus

Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, il note qu’il y avait des partisans juifs qui ont riposté. Et ici se trouvaient des Juifs actifs contre le Mandat britannique. Dans ce sens, il vise à aider à développer « des Juifs fiers et forts, comme les Juifs israéliens ».

Il a été relativement facile pour l’antisémitisme de s’infiltrer dans les écoles et ailleurs parce que les gens ont tendance à « dormir ici ».

Par exemple, poursuit Ben-David, « quelqu’un dit quelque chose [contre Israël et les Juifs] et d’une manière ou d’une autre, ça va (ça passe). Si la même blague était dite à propos des noirs ou des homosexuels, personne ne le soutiendrait.

Un bâtiment surnommé « le four »

À titre d’exemple, la fraternité AEPi a déplacé son bâtiment vers un autre emplacement sur le campus, et l’ancien a été surnommé par les étudiants « le four » (crématoire).

« Ils en rigolent », note Ben-David. « Je me dis, les gars, ce n’est pas OK. »

Il a appelé le rabbin Chabad, et c’est alors qu’ils ont créé le premier événement.

50 écoles réclament ce programme

Ils prévoient maintenant de déployer le programme dans 20 à 30 écoles, bien que plus de 50 d’entre elles aient fait des demandes à ce sujet.

En plus des compétences pratiques du Krav Maga, les étudiants peuvent se socialiser. Ils développent une fierté juive et, et cela « fonctionne bien pour tout le monde », dit Ben-David, qui ajoute que cela met les enfants en situation d’être offensifs, en comprenant qui ils sont et ce qui se passe.

« Nous changeons la mentalité lentement. »

Après le programme pilote, les étudiants deviennent membres du Bouclier de David et continuent de recevoir des alertes. Il existe également une application qui renforce encore le sens de la communauté parmi les étudiants juifs. Certains des ambassadeurs du programme dans chaque ville obtiendront des voyages parrainés en Israël pour en savoir plus. Les diplômés du Bouclier de David deviennent ce qu’ils appellent des « fantassins intellectuels ».

Ils doivent « savoir que lorsque leur école ou l’école de leurs enfants ou leur professeur enseigne des trucs qui sont faux », qu’ils en sont conscients et qu’ils peuvent s’exprimer« , explique Ben-David. « Chaque personne peut aider d’une manière différente. On fait chacun ce qu’on peut. »

La mentalité Woke lave le cerveau des Américains

Il utilise un exemple pédagogique, demandant combien de personnes savent que les deux premiers présidents de la NAACP étaient juifs ? Ou que les Juifs ont marché aux côtés de Martin Luther King Jr. dans la lutte pour les droits civiques ?

« Nous ne sommes pas l’ennemi », leur assure-t-il de souligner.

« Nos enfants ne sont pas fiers parce qu’ils ne savent pas. La plupart des parents ne savent pas comment dire la vérité à leurs enfants parce qu’ils ne connaissent pas l’histoire. Le plus triste, c’est que nous ne sommes qu’à deux générations d’Auschwitz. Nous avons toujours dit ‘plus jamais ça.’ Il n’y a pas si longtemps, nous avons déjà tout oublié. »

Développer la spiritualité par l’attrait du Krav Maga

« Le Krav Maga est l’appât », dit-il. « Si vous n’avez pas la partie spirituelle, le reste est inutile. »

« Vous pouvez être en désaccord avec la spiritualité d’une personne. Mais quand quelqu’un vous traite de kike (youpin), vous vous en souciez soudainement. »

Il souligne que la toute première leçon est d’identifier le problème : que l’antisémitisme s’est normalisé. « Les gens se rendent compte que ce n’est pas la même chose aux États-Unis. Les gens subissent un lavage de cerveau.« 

« Promouvoir l’unité pour la liberté et la démocratie »

Le rabbin Mendel Polichenco, co-directeur de Chabad Carmel Valley à San Diego, a travaillé avec Shield of David pour créer un programme de six semaines pour plus de 50 personnes de tous âges dans sa communauté, se réunissant à l’extérieur de sa maison Chabad. Il dit avoir été invité à le faire après la fusillade dans la synagogue de Chabad of Poway, en Californie, en avril 2019.

« Je suis très passionné par la lutte contre l’antisémitisme, c’était donc un choix naturel », dit-il. « Nous l’avons développé ensemble. »

Comme les programmes sur le campus, il comprenait un aperçu de l’histoire juive, de la loi juive, des valeurs juives et du Krav Maga.

Il est essentiel d’apprendre aux élèves de tous âges à « se défendre physiquement et intellectuellement », dit-il.

Le Krav Maga comme part constitutive et défense de l’identité juive

L’objectif est également d’encourager les étudiants à « apporter une réponse forte et rapide aux problèmes, même mineurs, avant qu’ils ne dégénèrent. Nous sommes déterminés à faire en sorte que cela ne se reproduise plus ».

« Il est très important de former les gens sur la façon de se protéger et de protéger leurs communautés. Il est vital d’assumer la responsabilité de votre propre sécurité. »

Originaire d’Argentine, le rabbin Polichenco dit qu’il sait à quel point il est important de se lever et de lutter contre ceux qui nous haïssent : « C’est très important de donner aux jeunes les outils pour être des Juifs forts et fiers.

Ricky Stern, un ingénieur, et sa femme ont participé au programme à Chabad de Carmel Valley. « C’était une expérience très amusante et éducative. Nous avons rencontré de nouvelles personnes et nous avons fait de nouveaux amis », dit-il. « C’était un travail d’équipe et de groupe. Nous pouvons nous réunir dans un but commun et réaliser que nous devons être solidaires. »

La vie en Amérique, à présent pire qu’en Afrique du Sud

Le co-fondateur Brian Blehar reconnaît que « Je souhaite juste que nous n’ayons pas à nous en servir.

« Je n’aurais jamais pensé avoir à faire ça quand j’ai déménagé en Amérique », déclare Blehar, venu en 1994 d’Afrique du Sud, ajoutant qu’il avait grandi avec l’apartheid et l’antisémitisme, mais que cela ne semblait pas aussi « brutal que c’est ici. »

Suite à la situation politique dans le monde, il dit « nous avons averti les gens qu’il ne faut pas que vous baissiez la tête. Si vous ne faites rien, c’est pire. »

La vitalité juive fondée sur la riposte

Les attaques antisémites, dit-il avec appréhension, sont « maintenant au coin de la rue près de chez vous ». Et donc, il veut que le programme se concentre sur la riposte des Juifs.

Avec une vaste expérience dans les arts martiaux, y compris le judo compétitif, il a représenté l’Afrique du Sud à plusieurs reprises aux Maccabiah Games, remportant même des médailles.

« Parfois, il faut se battre et se protéger », dit-il. « Je n’aime pas promouvoir la violence. Mais si vous ne ripostez pas, l’intimidation ne prendra pas fin. »

10.000 membres actifs dans 5 ans

La vision sur cinq ans du Bouclier de David est de former 10 000 étudiants.

« Notre objectif est d’être présent sur chaque campus, déclare Blehar. « Armer les enfants des faits » et de leur capacité à se défendre.

À cette fin, lors d’un rassemblement « We Are Israel » dimanche à El Cajon, en Californie, juifs et chrétiens s’uniront pour se protéger et protéger les valeurs judéo-chrétiennes, avec plus de 30 églises censées être représentées, ainsi que divers orateurs, dont l’ancien secrétaire d’État américain Mike Pompeo, le maire d’El Cajon Bill Wells ; L’animateur de talk-show américain Larry Elder; et d’autres.

L’objectif, proclame Blehar, est de promouvoir « l’unité pour la liberté et la démocratie, alors que nous mobilisons les juifs et les chrétiens pour rejeter avec audace l’antisémitisme et la persécution chrétienne ».

JNS.org .

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