Lockheed Martin et Rafael créent un nouveau système laser au sol

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Les deux sociétés travailleront ensemble pour développer un système d’armes laser au sol.

Représentation artistique du fonctionnement d'un système de défense laser innovant sur le champ de bataille (crédit photo : avec l'aimable autorisation)
Représentation artistique du fonctionnement d’un système de défense laser innovant sur le champ de bataille
(crédit photo : avec l’aimable autorisation)
 Lockheed Martin et Rafael Advanced Defense Systems travailleront ensemble pour développer un système d’armes laser au sol, ont annoncé mardi les sociétés.

Les deux sociétés ont signé un accord sur les principes de coopération qui stipulait que les deux « exploreraient également les opportunités de commercialiser ce système aux États-Unis », lit-on dans un communiqué publié par Lockheed Martin.
« Cet accord reflète l’engagement de Lockheed Martin et Rafael à travailler avec leurs gouvernements respectifs pour soutenir cette importante opportunité de collaboration », indique le communiqué, ajoutant que « les sociétés exploreront les opportunités et les mises en œuvre technologiques pour développer un système d’arme laser au sol. . « 
Le ministère israélien de la Défense a déjà travaillé sur la technologie laser et a fait plusieurs percées dans le développement du système qui peut intercepter une variété de menaces aériennes, y compris les roquettes et les véhicules aériens sans pilote.

Un complément indispensable à (et moins cher que) Dôme de Fer

La méthode d’interception aéroportée utilisant un laser puissant présente de nombreux avantages, notamment un faible coût par interception, la capacité d’intercepter efficacement les menaces à longue portée à haute altitude, quelles que soient les conditions météorologiques, et la capacité de défendre de vastes zones.
« Les défis de défense d’Israël ont souligné l’importance vitale d’augmenter la capacité d’Israël à faire face aux attaques à la roquette », a déclaré Tim Cahill, vice-président senior de Lockheed Martin, Développement commercial mondial. 
« Nous sommes honorés de travailler avec le gouvernement et l’industrie israéliens pour répondre à ce besoin critique de sécurité qui soutiendra la sécurité nationale d’Israël. Rafael est une entreprise de défense de classe mondiale, et nous sommes impatients d’étendre notre collaboration existante en tirant parti de nos capacités respectives dans les systèmes laser à haute énergie pour faire face à cette menace croissante. »  
Ariel Karo, vice-président exécutif, marketing et développement commercial de Rafael Advanced Defense Systems Ltd., a déclaré que les capacités d’une solution laser « élargiront notre parapluie de défense aérienne multicouche sur la base de notre vaste expertise mutuelle et de notre expérience opérationnelle approfondie basée sur plusieurs technologies disciplinaires et systèmes de pointe.

Aucun drone n’y résiste

En juillet, le ministère a annoncé qu’il avait mené avec succès une série d’interceptions de drones à l’aide d’un puissant système laser aéroporté installé sur un avion civil.

Les essais se sont déroulés sur plusieurs jours la semaine dernière sous la direction de l’unité Recherche et Développement du ministère et avec Elbit Systems . 
Au cours des essais, le système laser à haute puissance qui avait été installé sur un avion Cessna civil a détruit plusieurs véhicules aériens sans pilote à différentes portées et altitudes. Les essais ont été menés au-dessus de la mer dans le centre du pays en étroite coopération avec l’armée de l’air israélienne.

1er pays au monde à utiliser un laser aérien

Selon le ministère de la Défense, Israël est l’un des premiers pays au monde à réussir à intégrer la technologie laser dans un avion et à intercepter des cibles dans un scénario opérationnel.
Le ministère de la Défense espère que le système laser aéroporté à haute puissance augmentera l’efficacité des défenses aériennes d’Israël contre les menaces existantes et futures et devrait compléter le réseau de défense antimissile à plusieurs niveaux d’Israël, qui comprend les systèmes d’interception du dôme de fer, du missile Fronde de David et du missile Arrow. 

Trois programmes terrestre, anti-aérien et air-sol

L’année dernière, le ministère israélien de la Défense a lancé trois programmes pour le développement de systèmes de démonstration laser à haute énergie : un système laser au sol pour compléter les capacités du Dôme de fer, le développement d’un système laser monté sur une plate-forme de manœuvre pour défendre les troupes sur le terrain, et le développement d’un système de démonstration laser monté sur une plate-forme aérienne pour intercepter les menaces au-dessus des couvertures nuageuses et pour la défense de vastes zones.
Le Général de Brigade Yaniv Rotem, chef de la R&D militaire au ministère de la Défense, a déclaré que le système au sol sera également capable de détruire des cibles à une distance de 8 à 10 kilomètres avec un laser de 100 kilowatts. Le ministère vise à déployer un système opérationnel dans l’enveloppe de Gaza qui pourra abattre des roquettes d’ici 2024.

jpost.com

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