Les archéologues découvrent une partie du mur de Jérusalem d’avant le 9 Av encore debout

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En 586 avant notre ère, les Babyloniens ont fait une brèche dans la ville et ont démoli le Temple, mais une partie du mur a survécu.

La section du mur qui a été exposée. (Crédit photo : KOBI HARATI/CITY OF DAVID)
Révélation de la section du mur encore subsistante.
(Crédit photo : KOBI HARATI/CITY OF DAVID)

A proximité du Mont du Temple

Des archéologues ont découvert une section du mur de la ville de Jérusalem construite il y a environ 2 700 ans, et que l’armée babylonienne a en grande partie détruite en 586 avant notre ère Ils ont mis à jour ces vestiges dans le parc national de la ville de David, a annoncé mercredi l’Autorité des antiquités (IAA).
La structure massive – environ 5 m. large – se trouve sur le versant oriental escarpé menant à la ville, à quelques dizaines de mètres seulement du mont du Temple.
La pente de la zone a probablement préservé la structure de la destruction lors de la conquête babylonienne – dont la Torah offre un récit vivant – puisque l’armée d’invasion a probablement accédé à la ville par un chemin plus facile.

Le récit biblique confirmé

« Le neuvième jour [du quatrième mois], la famine était devenue aiguë dans la ville ; il n’y avait plus de nourriture pour les gens du commun. Alors ils brisèrent [la muraille de] la ville… Le septième jour du cinquième mois – c’était la 19e année du roi Nabuchodonosor de Babylone – Nebuzaradan, le chef des gardes, un officier du roi de Babylone, est venu à Jérusalem. Il brûla la maison de l’Éternel, le palais du roi et toutes les maisons de Jérusalem ; il a brûlé la maison de chaque personne notable », décrit le dernier chapitre du Livre des Rois II.
Les murs de la ville de Jérusalem à l'époque du Premier Temple. (Crédit : SHALOM KVELLER - AVEC L'AUTORISATION DES ARCHIVES DE LA VILLE DE DAVID)Les murs de la ville de Jérusalem à l’époque du Premier Temple. (Crédit : SHALOM KVELLER – AVEC L’AUTORISATION DES ARCHIVES DE LA VILLE DE DAVID)
Pour l’archéologue, ce fut très émouvant de découvrir les restes, comme l’a rapporté le Dr Filip Vukosavovic du Centre de recherche de l’ancienne Jérusalem, codirecteur des fouilles avec le Dr Joe Uziel et Ortal Chalaf pour le compte de l’IAA.

Une archéologie à cœur battant

« Lorsque nous avons trouvé la première partie du mur, une superficie grande d’environ 1 m. sur 1 m., j’ai tout de suite compris ce que nous avions trouvé », a-t-il déclaré. « J’ai presque pleuré. »

En effet, les vestiges présentent non seulement un témoignage incroyable sur des siècles de vie à Jérusalem et leur fin tragique, mais ils ont également résolu un mystère archéologique de plusieurs décennies. Lors de fouilles menées dans la région par l’archéologue britannique Kathleen Kenyon dans les années 1960 et par l’archéologue Yigal Shiloh dans les années 1970, ceux-ci ont dévoilé les restes d’un mur massif à deux endroits différents de la pente. Cependant, comme il ne semblait pas y avoir de lien entre les deux structures, la plupart des érudits se sont abstenus de conclure qu’elles faisaient partie d’un mur de la ville, dont la présence est décrite dans la Bible mais qu’aucune preuve archéologique n’étayait encore.

La partie la plus escarpée d’accès à la ville

« Maintenant, nous pouvons affirmer avec certitude que le mur de la ville existait, au moins sur le versant Est », a déclaré Vukosavovic. Étant donné que le versant oriental représentait l’approche la plus difficile pour accéder à Jérusalem, on peut supposer que le reste de la ville était également entouré d’un mur, a-t-il ajouté.

Un sceau de timbre qui porte le nom « Tsafan » en écriture hébraïque ancienne. (Crédit : KOBY HARATI/CITY OF DAVID)Un sceau de timbre qui porte le nom « Tsafan » en écriture hébraïque ancienne. (Crédit : KOBY HARATI/CITY OF DAVID)

« Le mur de la ville a protégé Jérusalem d’un certain nombre d’attaques pendant le règne des rois de Juda, jusqu’à l’arrivée des Babyloniens qui ont réussi à le franchir et à conquérir la ville », ont déclaré Vukosavovic, Uziel et Khalaf.

Directeurs des fouilles : le Dr Joe Uziel, Ortal Kalaf et le Dr Filip Vukosavovic se tiennent près de la section exposée du mur. (Crédit : KOBY HARATI/VILLE DE DAVID)Directeurs des fouilles : le Dr Joe Uziel, Ortal Khalaf et le Dr Filip Vukosavovic se tiennent près de la section exposée du mur. (Crédit : KOBY HARATI/VILLE DE DAVID)

Datation en cours

Alors qu’on doit encore dater de manière indépendante la section nouvellement découverte («Nous travaillons à l’obtention d’une datation au radiocarbone», a noté Vukosavovic), on sait avec certitude que les deux autres sections ont été construites vers le VIIIe siècle avant notre ère, à une période également connue sous le nom de période du Premier Temple.
Derrière les vestiges du mur, les ruines de quelques maisons sont encore visibles.
« Dans l’une, nous avons trouvé des cendres qui, selon nous, remontent à l’invasion babylonienne », a déclaré Vukosavovic.
Restes de destruction découverts près du mur lors de fouilles précédentes. (Crédit : ELIYAHU YANAI/ARCHIVES DE LA VILLE DE DAVID)Restes de destruction découverts près du mur lors de fouilles précédentes. (Crédit : ELIYAHU YANAI/ARCHIVES DE LA VILLE DE DAVID)

L’impôt dû au Roi

En outre, les archéologues ont découvert de multiples artefacts qui offrent un aperçu de la vie quotidienne de  Jérusalem  lorsque le mur était encore debout et après sa chute en 586 avant notre ère : fragments de casseroles, poêles et autres récipients, empreintes de sceaux, certains portant des inscriptions : par exemple, « lamelech » (au roi), qui figurait généralement sur les jarres utilisées pour la collecte des impôts. Ils ont également retrouvé un petit sceau babylonien en pierre.
« Peut-être qu’il a été abandonné par l’un des soldats, ou peut-être qu’il appartenait à un Jérusalemite qui aimait les objets de style babylonien, ou peut-être qu’il remonte à une période ultérieure et appartenait à ceux qui vivaient dans la ville après sa destruction », remarque Vukosavovic.
Alors que le mur du versant oriental restait debout – au point que des siècles plus tard, il servirait de fondation à de nouveaux bâtiments – Jérusalem fut incendiée, le Temple détruit et les Juifs envoyés en exil.

Deux destructions en cinq siècles avant l’Exil

De même, cela s’est reproduit quelque  500 ans plus tard  – lorsque la ville était à nouveau florissante – cette fois entre les mains des Romains. La seconde destruction eut lieu le neuvième jour d’Av, à la même date que la première. Cette année, ce jour tombe ce dimanche prochain, 18 juillet.
À ce jour, les Juifs du monde entier jeûnent et pleurent la perte de Jérusalem, commémorant ces jours de guerre et de destruction il y a des millénaires, comme en témoignent les nouvelles découvertes des archéologues d’anciennes pierres blanches.

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Un commentaire

  1. La vérité de l’ECRITURE est dévoilée,
    et aussi la réalité de l’Israël ancien,
    sa présence à Jérusalem il y a trois mille ans !
    Et par conséquent la légitimité
    de l’Israël d’aujourd’hui,
    sur sa terre et dans sa capitale !

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