Le Liban est entré dans un cycle de crise sans fin

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De nombreux facteurs ont contribué aux crises en cascade qui affligent le Liban – d’un gouvernement fracturé à une économie brisée.

LES MANIFESTANTS PARTICIPENT aux manifestations qui ont suivi la frustration généralisée au Liban, couronnée par une explosion meurtrière dans le port de Beyrouth mardi dernier.  (crédit photo : THAIER AL-SUDANI/REUTERS)
LES MANIFESTANTS PARTICIPENT aux manifestations qui ont suivi la frustration généralisée au Liban, couronnée par une explosion meurtrière dans le port de Beyrouth mardi dernier. (crédit photo : THAIER AL-SUDANI/REUTERS)
Il est difficile de déterminer exactement quand la crise actuelle au Liban a commencé. Il y a eu des protestations fin juin contre une hausse des prix du carburant et des protestations contre les banques le 26 juin, lorsque des manifestants ont attaqué la Banque Nationale suisse au Liban et d’autres succursales, alors que la monnaie locale atteignait des niveaux record.
Ces types d’attaques ont déjà eu lieu ; les banques ont été prises pour cibles en avril 2020. Et ces crises remontent au fait que le Liban n’a pas de nouveau gouvernement, bien que le Premier ministre désigné Saad Hariri soit en voyage à l’étranger pour obtenir du soutien des Émirats arabes unis, de Turquie et d’Égypte. Le ministre de la Défense Benny Gantz a proposé de fournir une assistance au Liban.
Le Liban est en plein milieu d’une catastrophe longue, affaissée et lente, comme une coulée de boue qui prend de l’ampleur avec le temps. Le pays est divisé selon des lignes sectaires et son système politique est brisé.

Le Hezbollah, un système parallèle connecté à Téhéran

Le Liban a également un État armé dans l’État appelé Hezbollah, qui siphonne de l’argent, joue un rôle néfaste contre sa sécurité, commet des assassinats extrajudiciaires et exploite de plus en plus un réseau parallèle de services de santé, de banque, de construction et même de supermarché. Ces facteurs ont creusé le Liban, lui laissant n’être qu’une coquille vide.
La crise actuelle concerne les prix des carburants et la baisse des taux de change. Selon Al Jazeera, « le pays à court d’argent importerait désormais du carburant à 3 900 livres libanaises pour un dollar, contre 1 500. Une source ministérielle a déclaré à Al Jazeera que le prix d’un réservoir d’essence pourrait presque doubler. La décision a été prise à la suite d’une réunion la semaine dernière entre le président Michel Aoun, le gouverneur de la Banque centrale Riad Salameh, le ministre intérimaire de l’Énergie Raymond Ghajar et le ministre intérimaire des Finances Ghazi Wazni?1 au palais de Baabda.

L’ingérable gouvernance

Pendant ce temps, le plus haut diplomate de l’Union européenne a critiqué les politiciens libanais pour les retards dans la formation d’un nouveau gouvernement, avec des sanctions qui se profilent à l’horizon. Hariri, qui n’a jusqu’à présent pas réussi à former de gouvernement, a de nouveau reçu le soutien de ses électeurs sunnites ces derniers jours.
Le Conseil suprême de la charia islamique, « qui représente la communauté sunnite et ses dirigeants au Liban, a renouvelé son soutien à Saad Hariri, le Premier ministre désigné, au cours d’un différend croissant sur l’échec de la formation d’un gouvernement dans le pays », signale Arab News.
La banque centrale et les institutions bancaires du Liban sont également au bord du gouffre. Le 3 juin, « le gouverneur de la banque centrale du Liban a rassuré les déposants qu’elle n’était pas en faillite, que les dépôts des personnes étaient en sécurité et seraient bientôt restitués, après avoir annulé une décision d’empêcher les retraits qui a déclenché des manifestations de rue », a rapporté Reuters.

La moitié du Liban sous le seuil de pauvreté

LA CATASTROPHE prend de l’ampleur et certains avertissements indiquent que le PIB du Liban continuera de baisser, de quelque 30 % ces dernières années. « La crise financière a anéanti des emplois, fait craindre une augmentation de la faim et fait passer plus de la moitié de la population libanaise sous le seuil de pauvreté », a rapporté Reuters. « La livre libanaise a perdu environ 90 % de sa valeur depuis fin 2019. »

Le Hezbollah préserve son capital et l’accès au pouvoir

A qui profite la ruine annoncée au Liban ? Au seul Hezbollah.
Le Hezbollah n’a pas perdu de devises ni ses économies. C’est surtout la classe moyenne libanaise qui a été détruite. La classe supérieure gardait de toute façon de l’argent à l’étranger dans des banques étrangères et était incroyablement corrompue, aidant à conduire le pays à son état actuel.
Le Hezbollah, quant à lui, a continué d’éponger les actifs de l’État, assumant de plus en plus ce qui ressemble à des rôles gouvernementaux. Cela signifie essentiellement qu’à l’avenir, le groupe terroriste ne sera pas un « État dans l’État » au Liban, mais qu’il aura plutôt un État propre appelé Liban, car le rapport de force aura été inversé.

La France et les Etats-Unis encouragent l’arsenal du Hezbollah

Les puissances occidentales ont contribué à encourager ce système dans lequel le Hezbollah était autorisé à conserver un vaste arsenal de quelque 150 000 roquettes et à contrôler une partie de son pays hôte. L’Iran a également alimenté le Hezbollah, et la guerre civile syrienne lui a permis d’agir à la fois comme un appareil étranger (iranien) et de défense du Liban, faisant essentiellement ce que les ministères des Affaires étrangères et de la Défense sont censés (et incapables de) faire.
Le Hezbollah a envoyé des milliers de combattants en Syrie et a mené une politique étrangère pour le Liban. Les dirigeants du Hezbollah ont ouvertement plaidé pour un repositionnement du Liban, afin qu’il soit lié à l’Iran et à la Chine et pour l’éloigner des États-Unis. La France a tenté une médiation, mais en vain. Et les Libanais en ont payé le prix.
La crise sans fin remonte à loin. Le Liban a été frappé par une guerre civile dans les années 1970 et 1980. Mais il a cherché à placer cela derrière lui avec la fin de la guerre froide et un accord négocié par l’Arabie saoudite. Apparemment, les sunnites et les chiites ont gagné tandis que la communauté chrétienne a perdu. Mais le résultat final a été la division continue au sein du pays.

Une prise du pouvoir par étapes au détriment des Libanais

Quand Israël a quitté le Liban en 2000, le Hezbollah n’a pas déposé les armes, mais s’est plutôt mis sous stéroïdes en s’armant encore plus. En 2005, le Hezbollah a assassiné l’ancien premier ministre populaire Rafik Hariri lors d’une explosion massive à la bombe, et en 2006, il a attaqué Israël et provoqué une guerre destructrice.
En 2008, il a repris une partie de Beyrouth lors d’affrontements armés. Puis il s’est mis à tenir le gouvernement en otage, jusqu’à ce qu’il puisse porter au pouvoir son président élu, Michel Aoun.
Le Liban a manqué de président pendant des années alors que le Hezbollah attendait. Aujourd’hui, alors que la crise libanaise s’aggrave, il continue de renforcer son emprise et de pousser le voisin du nord d’Israël dans une série de crises sans fin.

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