Début du procès d’un gang antisémite qui a agressé et volé une famille juive dans sa propre maison

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avatarpar Ben Cohen

Roger Pinto et son fils David s’exprimant à la télévision israélienne peu après leur épreuve aux mains d’un gang antisémite en 2017. Photo : I24 news

Le procès de neuf personnes, accusées d’avoir soumis une famille juive à des abus antisémites et à un cambriolage dans leur domicile parisien, a débuté lundi à la cour d’assises de Bobigny, une banlieue nord-est de la capitale française.

Cependant, les avocats des neuf personnes insistent sur le fait que l’invasion du domicile de la famille Pinto le 8 septembre 2017 n’était « pas motivée » par l’antisémitisme.

Le calvaire de la famille a commencé tôt ce matin-là, lorsque leur fils de 41 ans, David Pinto, s’est réveillé pour découvrir que l’électricité ne fonctionnait pas dans la maison familiale du quartier Livry-Gargan à Paris. En descendant au sous-sol pour vérifier le compteur électrique, David a ouvert une porte qui a permis à trois assaillants, qui avaient tendu un piège en coupant l’alimentation électrique, de pénétrer de force dans la maison.

Après avoir bâillonné David, les trois hommes l’ont traîné au premier étage de la maison familiale. Là, ils ont rencontré sa mère, Mireille, alors âgée de 73 ans, qui a réussi à alerter son mari – Roger, alors âgé de 83 ans – avant qu’elle ne soit elle aussi attrapée par le gang. Mireille a déclaré qu’elle avait été « attrapée et bâillonnée » par les trois hommes.

« Alors que je me débattais, le premier homme m’a jetée à terre », se souvient plus tard Mme Pinto. « Il m’a frappé. J’ai vraiment cru qu’il voulait me violer. Le deuxième m’a donné un coup de pied.

Le gang a également attaqué Roger Pinto, le battant jusqu’à ce qu’il perde connaissance. M. Pinto a déclaré qu’en reprenant conscience, il a entendu l’un des membres du gang lui dire : « Vous êtes juif, nous savons que les Juifs ont beaucoup d’argent et vous nous donnerez ce que vous avez. Si vous ne nous donnez pas ce que nous vous demandons, nous vous tuerons.

Roger Pinto poursuit : « Les trois hommes avaient un tournevis et un couteau, avec lesquels ils nous menaçaient constamment. Ils ont menacé de nous tuer. C’était insupportable. Ces voyous ont pris nos cartes de crédit, pris tous les biens que nous avions, les bijoux de ma femme. »

La famille Pinto a été attachée et enfermée dans une pièce pendant que le gang procédait au braquage, qui comprenait plusieurs milliers d’euros en liquide. Après plusieurs heures, Mireille Pinto a réussi à appeler les secours avec le téléphone de David. « Pour nous, c’était vraiment une éternité », a-t-elle déclaré. «Ce fut un événement très traumatisant.»

Parmi les mutations de l’antisémitisme auxquelles les Juifs français ont été confrontés ces dernières années, il y a le mythe selon lequel les Juifs sont une communauté exceptionnellement riche avec l’habitude répandue de garder de l’argent et des objets de valeur coûteux dans leurs maisons. En 2014, un jeune couple juif de la banlieue de Créteil a subi un braquage violent, au cours duquel la femme a été violée, motivée par la même croyance. Plus récemment, en 2018, Mireille Knoll, une survivante de l’Holocauste de 85 ans, a été retrouvée brûlée et avec de multiples blessures à l’arme blanche dans son appartement parisien après avoir été cambriolée par deux hommes qui la visaient parce qu’elle était juive.

Les avocats des neuf accusés dans l’affaire Pinto – les trois assaillants et six autres personnes qui les ont aidés à repérer le couple et à écouler les biens volés – ont fait valoir que l’antisémitisme n’était pas un facteur de motivation. Ils ont affirmé que les prévenus avaient repéré Mireille Pinto quelques semaines avant le braquage, la décrivant comme une « dame chic avec de beaux bijoux » qu’ils avaient suivie jusque chez elle. Au moins un accusé a déclaré qu’il « ignorait » que ses victimes étaient juives. « Les faits n’ont pas été commis en raison de la religion des victimes », a déclaré l’une de leurs avocats, Margot Pugliese.

Au moment de l’attaque de 2017, le ministre français de l’Intérieur de l’époque, Gérard Collomb, avait affirmé catégoriquement que l’attaque contre les Pinto était « une agression odieuse directement liée à la religion des victimes ». Marc Bensimhon, avocat des Pintos, a fait valoir lundi qu’il n’y avait aucune raison de modifier cette appréciation.

« La famille Pinto a été agressée parce qu’elle est une famille juive », a déclaré Bensimhon. « Les agresseurs leur ont dit : ‘Vous êtes juif, donc vous avez de l’argent.’ »

Avant l’agression, la famille était bien connue des Juifs parisiens pour leur implication active dans la communauté, Roger Pinto étant président de Siona, une association pro-israélienne. Mais à la suite de l’attentat, les Pinto se sont éloignés du quartier Livry-Gargan où ils vivaient depuis trente ans. Mireille Pinto a été gravement traumatisée par l’attaque et ne s’est pas remise de ses effets quatre ans plus tard, tandis que Roger Pinto s’est vu par la suite diagnostiquer un cancer.

Le procès des neuf accusés durera neuf jours. Il sera suivi de près par une communauté juive française toujours blessée par la décision de la plus haute juridiction du pays en avril d’exonérer du procès et d’excuser l’assassin antisémite accusé du meurtre de Sarah Halimi, une femme juive brutalement assassinée dans son appartement parisien en avril 2017, au seul motif aberrant que la consommation de cannabis de l’agresseur l’aurait rendu temporairement fou et donc pénalement non responsable.

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