Yossi Cohen dans une première interview exclusive avec Ilana Dayan

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Sur l’opération d’obtention des archives nucléaires iraniennes : « Il y a eu une évolution importante à la dernière minute. Sur le gros chèque qu’il a reçu de James Packer pour le mariage de sa fille : « Je me suis trompé, je rendrai l’argent. avec Netanyahu : Yossi Cohen, le chef sortant du Mossad, répond aux questions difficiles dans une interview avec Ilana Dayan, décrit les coulisses des grandes opérations et admet également les erreurs qu’il a commises.

Ilana Dayan|Sarit Magen|renseignements|| Publié le 10/06/21 23:01 

Y. Cohen aborde les grandes opérations, la relation avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, et aussi les points d’interrogation qui planent autour de ses relations avec des gens très riches. Le chef sortant du Mossad, Yossi Cohen, conclut un mandat mouvementé dans un entretien exclusif avec Ilana Dayan, et s’exprime pour la première fois sur ses ambitions politiques : il n’écarte pas la possibilité de briguer la fonction de Premier ministre. Voici les principales lignes d’une interview diffusée ce soir sur « Fact »:

L’Opération pour obtenir les archives nucléaires iraniennes : le matériel a été transféré immédiatement par moyens numériques après le détiurnement des documents, avant même que les opérateurs ne quittent l’Iran

C’est peut-être le moment historique qui a défini le mieux son mandat – également à cause de l’opération elle-même, mais peut-être principalement à cause de ce qui s’est passé après. Cela se passe le dernier jour de janvier 2018. Yossi Cohen est assis au siège du Mossad à Tel Aviv, attendant avec impatience un rapport du terrain, tandis qu’une force opérationnelle du Mossad s’organise pour s’introduire dans le complexe à la périphérie de Téhéran, où se trouvent les archives nucléaires iraniennes. Cette nuit, révèle-t-on dans une interview, est l’aboutissement d’une opération qui a commencé deux ans plus tôt, lorsque l’institution reçoit des informations selon lesquelles les Iraniens stockent les archives nucléaires dans un complexe non reconnu.

La force opérationnelle affectée à la mission compte une vingtaine d’agents, dont aucun, s’avère-t-il, n’est israélien. Peu de temps avant l’opération, tout un complexe qui simule le complexe est installé dans un autre pays, où une formation est dispensée pour l’opération. « Nous avons compris la structure interne du site et l’ordre des conteneurs », se souvient Cohen.

Le jour de l’opération, l’équipe est destinée à entrer par effraction à dix heures du soir. « Nous avons défini que nous avions sept heures pour jouer notre partition« , explique Cohen. « Le matin, des camions arrivent, des gardes et des travailleurs, et il y a foule et vous ne pouvez pas sauter par-dessus les clôtures et traverser les murs. » Maintenant, Cohen révèle que juste avant l’effraction de l’enceinte, un rapport a été reçu selon lequel il y avait eu un développement dans la région, ce qui a remis toute l’opération en question. « Nous avons eu une sorte de problème », dit Cohen, « quelque chose dont nous ne savions pas qu’il était en train d’émerger ». Malgré ce même problème, Cohen décide de permettre à l’opération de se poursuivre comme prévu et de permettre au personnel du Mossad de pénétrer dans l’enceinte.

« Ce n’est que lorsqu’ils ont fait irruption dans ces formidables coffres-forts et ont commencé à détourner les images et les descriptions techniques en persan que nous lisons en ligne, que nous réalisons que nous avons ce que nous voulions : nous sommes sur le programme nucléaire militaire iranien. »

Cohen passe l’appel téléphonique au Premier ministre lorsque les agents quittent le site. « Je l’informe que la première partie de l’opération est terminée, maintenant nous les ramenons à la maison, dans le cadre de cette mission.

 » Les agents du Mossad utilisent des moyens numériques pour transférer à Tsahal, lors de leurs déplacements, une partie du matériel volé, craignant d’être arrêtés avant de pouvoir traverser la frontière. Cohen annonce : « Tout le monde va bien. « Tout le monde est vivant », mais confirme qu’il y avait des agents qui devaient être exfiltrés d’Iran.

La conférence de presse qui a dévoilé l’opération : « C’est une décision trop importante pour une institution (d’espionnage) »

Le 30 avril 2018, trois mois après l’opération, Netanyahu convoque une conférence de presse qui fait la une des journaux du monde entier. Lorsqu’il dévoile des dizaines de classeurs et plus de 100 disques, le Premier ministre déclare que des agents du Mossad ont volé les archives nucléaires iraniennes et informe le monde – « L’Iran parviendra à la bombe ». L’exposition provoque de vives critiques selon lesquelles Cohen a permis au Premier ministre d’utiliser l’action opérationnelle comme levier pour ses besoins politiques. Cohen nie les critiques et dit « Je ne me souviens pas qui a été le premier à proposer l’idée d’exposer l’opération. »

Mais est-ce une idée qui vient de l’institution (Mossad) ?

« Cela n’a pas d’importance pour le moment. À partir du moment où l’idée est venue, j’ai pensé que c’était une idée merveilleuse. » Cependant, il confirme que la décision n’était pas la sienne : « Ce n’était pas une question qui découle de ma décision, cela doit être trop gros pour qu’une institution (d’espionnage) décide de divulguer de tels renseignements. Il y a eu une discussion au sein de la commission des services du Premier ministre. »

Et aucun des chefs de service ne s’y est opposé ?

« Au contraire. »

Et au sein de l’institution il y a eu une discussion à ce sujet ?

« De toute évidence, il y a eu une discussion. Et aucun des hauts fonctionnaires ne s’est opposé. »
Sur les critiques qui lui ont été adressées à ce sujet, Cohen a déclaré : « Je peux défendre mon intégrité professionnelle. La question d’exposer les renseignements, pas l’opération, devait se passer comme cela s’est passé, à mes yeux. Il était important pour nous que le Le monde le voit. Mais cette chose devait également résonner dans l’esprit des dirigeants iraniens. Nous leur avons affirmé : « Chers amis, un – vous êtes infiltré. Deux – nous vous voyons. Trois – le monde de la dissimulation et du mensonge est terminé. »

Ces dernières années, Cohen est devenu le partenaire secret le plus proche du Premier ministre, accompagnant chaque voyage important et servant d’envoyé politique pour les affaires spéciales, de ministre des Affaires étrangères et de conseiller. 

Et est-ce une identification (avec le premier Ministre) qui vous met mal à l’aise ?

  « Je suis très à l’aise avec lui. La relation de confiance très bénéfique qui existe entre moi et le Premier ministre est bénéfique à la fois à l’action opérationnelle de l’institution, et aussi au développement de l’institution, mais je sais, à mon niveau le plus intime, en moi-même, que j’en paie le prix. »

À l’affirmation maintes fois entendue selon laquelle Cohen a renoncé à l’indépendance du Mossad pour se rapprocher du Premier ministre, Cohen répond : « Si vous deviez voir les débats houleux dans lesquels je (me 0trouve) vous ne devriez pas avoir à prouver que je tiens bon -à ‘indépendance de l’Institution face au pouvoir -, parce que je tiens bon. Ça ne marche pas,0 même vis-à-vis d’un premier ministre. »

Concernant les critiques qui lui ont été adressées après qu’il a été annoncé qu’en mars dernier il avait agi pour que Netanyahu se rende aux Emirats la semaine précédant les élections, il répond par la négative. « Le plan de travail de l’institution n’est affecté en aucune façon par le contexte politique ou par telle ou telle campagne électorale. »

Mais le calendrier ne ment pas, vous avez dû transpirer pour que le Premier ministre se rende à Abou Dhabi la semaine des élections.

« Cette visite était censée se produire plusieurs fois depuis août 2020. Cela ne s’est tout simplement pas produit principalement à cause des aspects sanitaires liés au Corona et des confinements, je vous le dis – j’aurais aimé que nous organisions cette visite. Le roi de Bahreïn avait également prévu de venir. Oui, alors ils diront ‘Le chef du Mossad travaille pour..  » Ils le diront. Non pas que je ne sois pas au courant des critiques israéliennes, je pense que malgré cela je regarde toujours ce qui est juste pour l’Etat d’Israël. « 

 La campagne contre l’Iran : on propose parfois aux scientifiques de changer de métier

L’année dernière, deux explosions ont eu lieu dans l’usine d’enrichissement de Natanz, qui ont causé d’importantes destructions sur le site et sont attribuées, dans les médias étrangers, à l’institution. Dans la première, qui a eu lieu en juillet dernier, une table dans le hall supérieur a explosé, dans la seconde, en avril dernier, une explosion dans le système électrique a détruit une grande partie des centrifugeuses avancées. Les deux opérations ont causé de graves dommages à l’installation, pour lesquels Israël n’a pas revendiqué la responsabilité.

Si nous atterrissions à Natanz, où m’emmèneriez-vous d’abord ?

« A la cave. Parce qu’il y a les centrifugeuses tournantes », dit Cohen, et c’est précis, « celles qui tournaient se trouvaient au niveau de la cave. La cave ne ressemble plus aujourd’hui à ce qu’elle était avant. »

Fin novembre dernier, Muhsin Fakhrizadeh, le père de la bombe nucléaire iranienne, a été tué alors qu’il voyageait dans un convoi sécurisé avec sa femme. La presse étrangère a su raconter une opération d’élimination qui semblait être tirée d’un film : une mitrailleuse lourde montée sur une camionnette Nissan au bord de la route, activée à distance, et qui se serait ensuite autodétruite immédiatement après avoir tué le grand chef scientifique iranien.

Cohen n’assume pas la responsabilité d’une action spécifique, mais révèle, pour la première fois, les coulisses. « Si le scientifique est prêt à changer de profession », explique Cohen, « et qu’il ne nous fera plus de mal, alors oui. Parfois, nous le leur proposons. »

Yossi Cohen et Ilana Dayan (Photo : de "Ovda", Keshet 12)
Yossi Cohen, Ilana Dayan | Photo : De « Fait », Keshet 12

Il nous est arrivé de rencontrer un scientifique nucléaire iranien – je donne l’exemple – et il a compris qui est venu le voir et on lui a dit « Cher ami, peut-être deviendras-tu professeur de piano ? »
« Oui ».

Savent-ils aussi quelle est l’alternative?

« Ils voient (ce que sont devenus) leurs amis. »

Et ils savent de qui vient la référence ?

« Même si ce n’est pas le cas, ils en comprennent l’essentiel. »

L’affaire du chèque du milliardaire James Packer : je me suis trompé, l’argent sera restitué

Yossi Cohen, chef du Mossad, admet qu’il s’est trompé lorsqu’il a reçu du milliardaire James Packer un cadeau d’une valeur de 20 000 dollars pour le mariage de sa fille – comme le journaliste Gidi Weitz l’a révélé dans Haaretz. Pour la première fois, il évoque l’affaire, affirme l’avoir reçue après consultation du conseiller juridique de l’institution et s’engage à restituer le cadeau.

Au fil des ans, des points d’interrogation sont apparus autour des liens étroits que Cohen tisse avec les riches. L’un de ces liens est l’amitié nouée entre lui et le magnat du jeu australien James Packer, dont le nom a fait irruption dans la conscience collective comme celui qui renforce, avec le producteur hollywoodien Arnon Milchan, l’hypothèse de cadeaux touchés par le couple Netanyahu dans l’affaire 1000.

Cohen confirme qu’il séjournait dans la suite de luxe de Packer à l’hôtel Royal Beach à Tel Aviv pendant que Packer était là-bas, et qu’il envisageait sérieusement d’aller travailler en tant que partenaire de Milchan et Packer dans la cyber-entreprise qu’ils allaient créer, pour un montant de 10 millions de dollars lors de la signature de la subvention. Lorsqu’on lui a demandé s’il ne voyait aucun intérêt à rompre sa relation avec Packer, il a répondu : « Si j’avais trouvé ce sujet problématique, je n’aurais pris aucun contact. Des gens d’affaires qui sont en contact avec des chefs d’organisation ou des chefs d’État font partie du milieu social de chacun de nous. ».

Accord avec les Emirats : Il a fallu neutraliser la « mine » de l’élimination de Mabhouh lors des négociations


Le lien personnel avec le souverain Muhammad bin Zayed a été tissé par Cohen lors de voyages secrets dans des avions privés. Mais avant cela, un dossier particulièrement douloureux a dû être écarté : l’élimination de Mahmoud al-Mabhouh, haut responsable du Hamas, attribué dans ce média à l’institution d’espionnage israélienne, dans sa chambre d’un hôtel de Dubaï. Comme vous vous en souvenez peut-être, cette exécution s’est soldée par une dénonciation retentissante des agents qui ont participé à l’opération. Cohen dit que l’exposition « a totalement changé la façon dont les organisations de renseignement fonctionnent ». Quant à l’effet de l’élimination de Mabhouh sur la construction d’une relation avec le dirigeant Ben Zayed, il dit : « Nous avons dû régler ce problème en premier lieu.

Avez-vous compris avant d’y arriver que c’est une mine qu’il allait falloir neutraliser ?
Oui. De toute évidence, cette affaire aurait dû être sur la table, et elle l’était. Et nous nous sommes occupés de cela.

La campagne contre le Hamas : j’ai fait une erreur en transférant de l’argent qatari vers la bande de Gaza
Cohen admet qu’après l’attaque du Hamas en mai dernier, il a changé d’avis sur la façon de traiter le problème de la bande de Gaza. « Je peux dire ce que je pensais. J’avoue que je croyais, de tout cœur, que si la population de la bande de Gaza pratiquait un peu plus de bien-être, cela améliorerait grandement leur système civil, Dieu nous en préserve, je pensais que leur vie serait meilleure et que les motivations des crises et des cycles de guerres diminueraient. Et j’avais probablement tort. J’ai eu tort.  »

Ilana Dayan

mako.co.il

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