Israël continue de paralyser la fuite en avant de l’Iran vers la bombe nucléaire

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– mais cette volonté est toujours forte

 Israël , cyberattaque de Natanz , États – Unis

Le chef iranien de l’énergie atomique, Ali Akbar Salehi, a désigné dimanche matin la panne d’électricité dans son centre d’enrichissement souterrain de Natanz, le 1er avril, comme un acte de «terrorisme nucléaire» – le genre de langage qui trahit la fureur iranienne face à de graves dommages. S’adressant à la télévision d’État, Salehi s’est abstenu d’évoquer les détails et n’a cité aucun nom pour désigner les coupables éventuels, mais les soupçons sont automatiquement tombés sur Israël, les États-Unis ou les deux à la fois (comme lors de l’épisode Stuxnet, en 2010).

La conviction grandit, notent les analystes de DEBKAfile, que quoi qu’Israël puisse lancer contre le programme nucléaire iranien, le sabotage, la cyberguerre, les logiciels malveillants ou même les éliminations ciblées, y compris la mort de son principal responsable scientifique l’année dernière, les Iraniens réparent simplement les dégâts et se remettent sur les rails. Neuf mois après l’explosion du hall de production de centrifugeuses à Natanz, une installation plus grande et plus récente a été creusée sous terre. C’est là que, samedi, le président Hassan Rohani a mis en marche de nouvelles centrifugeuses avancées pour l’enrichissement accéléré de l’uranium à des teneurs interdites par l’accord de 2015.

Pourtant, Israël et les États-Unis, ensemble et séparément, avaient de bonnes raisons de déconnecter le réseau électrique alimentant l’opération par ce qui semble avoir été une cyberattaque. L’administration Biden souffre des tactiques d’évitement et de retardement de Téhéran en réponse à son appel à la reprise des négociations nucléaires pour négocier une version améliorée de l’accord nucléaire de 2015. Les Iraniens perdent, de toute évidence, du temps à amener leur programme à un point de non-retour, puis à confronter le monde au fait accompli d’une puissance nucléaire à part entière.

L’interruption de l’enrichissement à Natanz aurait dû faire comprendre à Téhéran que Washington ne tolérerait pas ce quitte-ou-double. Israël, pour sa part, a un intérêt direct à empêcher les centrifugeuses avancées IR-5 et IR-6 d’enrichir suffisamment d’uranium de haute qualité pour alimenter une arme nucléaire. Mais l’explosion de Natanz en juillet dernier a eu pour effet d’inciter les Iraniens à construire une salle d’enrichissement plus grande et meilleure sous terre.

 Tout aussi obstinément, Israël s’est engagé dans une longue campagne pendant près d’une décennie pour empêcher l’Iran de se procurer une bombe nucléaire, tandis que les deux pays prennent soin d’éviter de lourdes pertes et de basculer dans une guerre totale.

Pour Israël, l’Iran est un ennemi toujours présent.

Saluant la visite dimanche du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin, le ministre de la Défense Benny Gantz a déclaré qu’Israël considérait l’Amérique comme un allié contre toutes les menaces, y compris celles de l’Iran. «Le Téhéran d’aujourd’hui constitue une menace stratégique pour la sécurité internationale, pour tout le Moyen-Orient et pour l’État d’Israël.» Gantz a poursuivi en disant: «Et nous travaillerons en étroite collaboration avec nos alliés américains pour garantir que tout nouvel accord avec l’Iran garantira les intérêts vitaux du monde et des États-Unis, tout en empêchant une course aux armements dangereuse dans notre région et en protégeant l’État d’Israël. »

Le chef d’état-major, le lieutenant général Aviv Kochavi, s’exprimant lors d’une cérémonie commémorative pour les soldats tombés au combat (Yom Hazikaron), a déclaré: «Nos opérations à travers le Moyen-Orient ne sont pas dissimulées aux yeux de l’ennemi. Ils nous regardent, observent nos capacités et pèsent leurs prochains pas avec prudence. » Il a ensuite déclaré ostensiblement: «Nous sommes constamment sur nos gardes et nos compétences se sont améliorées. À tout moment, nous pouvons passer du mode pratique aux opérations réelles. »

Le message de Kochavi à Téhéran était que Tsahal avait une formidable réponse offensive prête à accueillir toute tentative iranienne de représailles. Les paroles du général et la force militaire remarquable d’Israël peuvent expliquer pourquoi l’Iran n’a jamais infligé de punition majeure pour ces attaques douloureuses, coûteuses et identifiées contre ses installations nucléaires, ses bases et ses dépôts d’armes en Syrie, l’attaque de la semaine dernière contre le navire-espion Saviz du CGRI en mer Rouge – ou même pour l’exécution, l’année dernière, sur le sol iranien de Mohsin Fakharizadeh, père du programme nucléaire iranien. La République islamique pourrait élever les enjeux et les tensions à un moment donné dans l’avenir, mais pour l’instant, elle «pèse ses pas avec prudence», préférant garder son cœur en sécurité en déployant un réseau de supplétifs chargé de faire face à ses opérations belligérantes. La cyberattaque contre Natanz va-t-elle enfin sortir l’Iran de sa retenue auto-protectrice? Cela reste à voir.   

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