Le Maître-espion iranien Assadi a disséminé des agents dans 22 grandes villes d’Europe

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EXCLUSIF: un réseau d’espionnage iranien massif en Europe révélé

La découverte de la police démontre que le maître-espion de Téhéran dirigeait des agents dans 22 villes – alors que les négociations commencent pour relancer l’accord nucléaire

Une photo de surveillance policière d'Assadollah Assadi, 48 ans, un chef d'espionnage iranien qui a été condamné en février à 20 ans de prison pour avoir organisé un attentat à la bombe raté à Paris en 2018
Une photo de surveillance policière d’Assadollah Assadi, 48 ans, un maître-espion iranien qui a été condamné en février à 20 ans de prison pour avoir organisé un attentat à la bombe raté à Paris-Villepinte en 2018

Un trésor de documents saisis par la police allemande et obtenus par le JC révèle à quel point les espions de Téhéran se sont infiltrés en Europe.

Les documents ont été retrouvés dans une voiture de location utilisée comme poste de renseignement mobile par Assadollah Assadi, un chef terroriste iranien qui a été condamné en février à 20 ans de prison pour avoir organisé un attentat à la bombe raté à Paris-Villepinte en 2018.

Le matériel révèle un réseau sophistiqué d’agents du régime qui s’étend sur au moins 22 villes du continent, ainsi que des plans d’attaques terroristes utilisant des explosifs, des substances pathogènes acides et toxiques.

Cela intervient alors que les représentants de Téhéran ont rencontré les puissances occidentales à Vienne cette semaine pour discuter des moyens de relancer l’accord nucléaire de 2015, qui a été abandonné par le président Trump en 2018.

Les responsables israéliens ont réagi avec inquiétude à la perspective de relancer l’accord, ce qui impliquerait la levée des sanctions internationales et risquerait de financer les activités déstabilisatrices du régime à l’étranger.

Le chef des espions iraniens Assadollah Assadi, 48 ans,
Le chef des espions iraniens Assadollah Assadi, 48 ans,

À l’intérieur de la Ford S-MAX rouge d’Assadi, les agents ont découvert un cahier rouge contenant des instructions manuscrites de fabrication de bombes et de travail sur le terrain, ainsi qu’un carnet vert de 200 pages enregistrant des voyages dans 289 endroits à travers l’Europe pour rencontrer des agents.

Les voyages, effectués sur une période de près de quatre ans, évitaient généralement le contrôle des capitales et étaient accompagnés d’enregistrements de réservations d’hôtels qu’Assadi avait effectuées lui-même en utilisant Booking.com. À plusieurs reprises, l’espion a réservé des chambres dans deux hôtels différents pour éviter d’être détecté.

Les enquêteurs ont également récupéré une mine de documents révélant le fonctionnement du réseau d’espionnage, y compris les reçus de remboursement des dépenses, les enregistrements des salaires mensuels et trimestriels des espions et les détails des ordinateurs fournis aux agents.

On a également trouvé six téléphones portables – dont quatre ont été utilisés pour contacter des espions et deux pour effectuer des réservations de voyage – un ordinateur portable, des disques durs externes et des clés USB contenant des manuels de formation au renseignement, deux appareils de suivi et de navigation GPS et plus de 30000 euros (26000 £ ) en liquide.

La police a également découvert des instructions manuscrites sur la manipulation, le chargement et l’armement d’une bombe – nommée PlayStation – qui devait être enveloppée dans un film plastique avec son antenne soigneusement positionnée afin qu’elle ne soit pas déclenchée par un signal Wi-Fi.

Assadi se faisant passer pour un touriste alors qu'il met en scène le complot à la bombe
Assadi se faisant passer pour un touriste alors qu’il met en scène le complot à la bombe

L’appareil, qu’Assadi a transporté en Europe depuis l’Iran sur un vol commercial, était destiné à un atroce attentat spectaculaire lors d’un rassemblement de militants de l’opposition à Paris, en présence de dignitaires britanniques et américains. Il a été déjoué le jour de l’attaque par la police belge, qui aurait agi sur un tuyau du Mossad.

Il y a des craintes que cela fasse peu de différence dans la politique du continent à l’égard de l’Iran.

«Cela n’aura aucun impact sur les discussions sur le nucléaire à Vienne», a déclaré Yossi Kuperwasser, ancien chef de la division de recherche de la Direction du renseignement israélien et directeur général du ministère israélien des Affaires stratégiques.

«Les puissances européennes sont entre les mains de Téhéran sur la question nucléaire. Les Iraniens savent que les Européens ne prendront aucune mesure de représailles, alors ils font tout ce qu’ils veulent en Europe.

Assadi, 48 ans, était un officier supérieur de la version iranienne du MI6, le ministère du renseignement et de la sécurité (MOIS), où il travaillait au département 312, responsable des assassinats internationaux. Il a été nommé troisième secrétaire de l’ambassade de Téhéran à Vienne en 2014.

Il a utilisé son statut diplomatique comme couverture lors de la création et de la gestion d’un réseau d’espionnage, tenant rendez-vous avec des agents dans 22 villes de 11 pays européens avant d’être appréhendé dans sa voiture de location le 1er juillet 2018.

Nasimeh Naami, 36 ans, qui a participé à l'attaque terroriste prévue
Nasimeh Naami, 36 ans, qui a participé à l’attaque terroriste prévue

Ses archives manuscrites révèlent un rythme de travail fébrile. Les lieux de réunions secrètes comprenaient des sites touristiques, des magasins, des restaurants et des hôtels en Suède, en Italie, en Hongrie, en République tchèque et dans de nombreux autres pays d’Europe. 

Le carnet vert d’Assadi contenait également des adresses spécifiques à Bonn, Cologne, Heidelberg, Hambourg, Munich, Paris, Neuilly-sur-Seine en France, la ville belge de Liège et La Haye.

L’une des priorités du chef des espions était de surveiller et de saper les activités d’une coalition de groupes d’opposition iraniens en exil, le Conseil national de la résistance (CNRI), et la plus efficace de ses organisations membres, l’Organisation des Moudjahidine du peuple d’Iran (MEK).

Le CNRI a lui-même été répertorié comme organisation terroriste par les États-Unis en 1997, mais ce statut a été supprimé en 2012 par l’administration Obama.

Le groupe, qui bénéficie du soutien influent des conservateurs américains, a publiquement contrarié les plans de Téhéran à plusieurs reprises au fil des ans, notamment en 2002 lorsqu’il a révélé ses sites nucléaires secrets à Natanz et Arak.

Après une période de troubles civils généralisés pendant le Nouvel An 2018 en Iran qui a été imputée aux groupes d’opposition, Assadi a reçu l’ordre de riposter en déposant une bombe au cœur du rassemblement annuel du CNRI «Iran libre» à Paris, dans le but d’assassiner son chef, Maryam Radjavi.

Le rassemblement devait rassembler des dizaines de milliers d’opposants au régime, ainsi que des politiciens britanniques et américains, dont l’ancienne secrétaire à l’environnement Theresa Villiers et Rudi Giuliani, ancien maire de New York et soutien de Trump.

Villiers a déclaré plus tard au Sunday Times: « Cela doit être un appel au réveil pour que la communauté internationale fasse davantage pression sur le régime tyrannique iranien pour qu’il mette fin à son soutien déstabilisateur aux groupes terroristes du monde entier. »

Le complot, qui a été entièrement révélé au tribunal en février, a été déjoué après que le Mossad aurait averti les enquêteurs européens, qui ont commencé à enquêter sur Assadi.

Une photo de la police d'Amir Saadouni, 40 ans, qui faisait partie du complot à la bombe
Une photo de la police d’Amir Saadouni, 40 ans, qui faisait partie du complot à la bombe

Le maître-espion, qui avait appris à manipuler des explosifs alors qu’il servait en Irak, est allé de Vienne en Iran à plusieurs reprises au début de 2018 alors que les plans prenaient forme.

En mars de la même année, il a rencontré des agents belgo-iraniens Amir Saadouni, 40 ans, et son épouse Nasimeh Naami, 36 ans, dans un train de Vienne à Salzbourg et les a instruits du complot à la bombe.

Le couple avait été recruté en 2007 et avait rencontré Assadi régulièrement depuis 2015 pour lui transmettre des renseignements sur les militants de l’opposition, recevant plus de 200 000 € (173 000 £) pour leurs services.

Une photo de la police de Nasimeh Naami, 36 ans, coupable du complot à la bombe
Une photo de la police de Nasimeh Naami, 36 ans, coupable du complot à la bombe

Assadi a ensuite effectué plusieurs voyages en Iran où la bombe – qui contenait plus d’une livre de triperoxyde de triacétone (TATP), un explosif souvent utilisé par des terroristes et difficile à retracer – était en cours de conception et de construction.

Il a pris l’appareil sur un vol commercial de Téhéran à Vienne dans sa valise diplomatique, qui est exemptée de contrôle de sécurité.

Le 28 juin, il a rencontré Saadouni et Naami dans une Pizza Hut au Luxembourg, où il a remis la bombe, baptisée «la PlayStation», ainsi que 11 710 € (10 000 £) en espèces.

Les deux agents sont partis dans une Mercedes grise, ignorant qu’ils étaient sous surveillance policière.

Le 30 juin, jour de l’attaque, Saadouni et Naami ont été arrêtés par la VSSE, la Sûreté de l’Etat belge, à Woluwe-Saint-Pierre près de Bruxelles. L’engin explosif enveloppé de plastique, qui était entièrement amorcé, a été retrouvé dans la doublure d’une trousse de toilette, tandis que son détonateur à distance était caché dans un sac de produits hygiéniques.

Nasimeh Naami, 36 ans, l'un des agents recrutés par Assadi et impliqué dans le complot à la bombe
Nasimeh Naami, 36 ans, l’un des agents recrutés par Assadi et impliqué dans le complot à la bombe

Lorsque la bombe a explosé lors d’une explosion contrôlée par la Dovo, l’unité de déminage belge, elle était si puissante qu’elle a détruit un robot et légèrement blessé un officier.

Le lendemain, Assadi a été arrêté dans une voiture de location en Allemagne alors qu’il se rendait en Autriche, où il aurait bénéficié de l’immunité diplomatique. Les documents et preuves ont été récupérés par les enquêteurs. 

Il a ensuite été extradé vers la Belgique pour y être jugé.

Pendant sa détention, Assadi a audacieusement mis en garde les autorités contre les représailles des groupes armés fidèles à l’Iran s’il était condamné. Les audiences se sont déroulées en partie à huis clos, dans un cadre de haute sécurité. 

Le 4 février, le maître-espion a été condamné par un tribunal anversois à 20 ans de prison, lors du premier procès d’un responsable iranien pour terrorisme présumé en Europe depuis la révolution iranienne de 1979.

Saadouni et Naami ont également été reconnus coupables, avec un autre ressortissant iranien. Ils ont été condamnés à entre 15 et 18 ans de prison et déchus de leur nationalité belge.

Maryam Radjavi, la dirigeante du CNRI, a exigé des sanctions de l’UE contre les principaux responsables iraniens. «L’UE et les gouvernements doivent demander des comptes au régime», a-t-elle déclaré.

thejc.com

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