L’Iran étend ses opérations en Afrique

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L’agence de renseignement éthiopienne a récemment découvert une cellule terroriste active dans le pays, ainsi qu’un vaste inventaire d’explosifs. Les services de renseignement américains affirment que l’Iran est derrière tout cela

Eyal Pinko | 1/04/2021 

Addis Ababa. Photo: Par Sam Effron – initialement publié sur Flickr comme [1], CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4442920

Lorsque l’agence de renseignement éthiopienne a récemment découvert une cellule terroriste active de 15 personnes ainsi qu’un important stock d’explosifs, elle a affirmé avoir déjoué une attaque multidimensionnelle potentielle dans la capitale éthiopienne, contre l’ambassade des Émirats arabes unis. Mais l’agence a omis de commenter un détail clé – qui est derrière la tentative d’attaque?.

Le seul indice en était l’arrestation d’un autre homme, élargissant le cercle des suspects au nombre de 16, Ahmad Ismail, accusé d’exploiter et de gérer la cellule terroriste. Ismail a été arrêté en Suède pour avoir aidé, encouragé et coopéré avec des «services de renseignement africains, asiatiques et européens» amis.

Des sources américaines et israéliennes ont déclaré aux médias internationaux que l’opération avait été menée par l’Iran, dont les services de renseignement exploitaient une cellule « dormante » à Addis-Abeba à l’automne 2020, pour recueillir des renseignements sur les ambassades des États-Unis, d’Israël et des Émirats arabes unis dans la capitale éthiopienne.

Selon des sources, l’opération éthiopienne faisait partie d’une campagne plus large visant à localiser des cibles terroristes dans les pays africains, où l’Iran pourrait se venger de la mort de Muhsan Fakhrizadeh, le scientifique nucléaire iranien, et de Qassem Suleimani, tué par les États-Unis en Irak en- janvier 2020.

La directrice du renseignement du Commandement pour l’Afrique du Pentagone, Heidi Keyberg, a déclaré que l’Iran était derrière la cellule terroriste capturée en Éthiopie. Les ambassades en Éthiopie peuvent être une cible relativement facile pour une attaque terroriste, tandis que l’Éthiopie est engagée dans la campagne militaire qui a eu lieu dans la région du nord du Tigré depuis novembre dernier.

L’Iran a nié ces allégations. « Ce sont des allégations sans fondement des médias malveillants du régime sioniste », a déclaré une porte-parole de l’ambassade iranienne à Addis-Abeba. « L’Éthiopie et les Émirats n’ont pas accusé l’Iran sur ces questions », a déclaré la porte-parole. Le ministère des Affaires étrangères des Émirats arabes unis n’a pas commenté la question.

Les Émirats arabes unis ont provoqué beaucoup de colère en Iran après la normalisation des relations entre eux et Israël en septembre 2020, dans le cadre d’une série d’accords, connus sous le nom d ‘ »accords Abraham », négociés par l’administration Trump au cours de ses derniers mois à la Maison Blanche.

Les diplomates éthiopiens ont noté que leur pays, capitale diplomatique de l’Afrique et siège de l’Union africaine, tente d’éviter les implications publiques sur des questions délicates liées aux grandes puissances. Malgré cela, les services de renseignement et de sécurité nationale éthiopiens ont affirmé que le deuxième groupe de terroristes se préparait à attaquer l’ambassade des Emirats à Khartoum, au Soudan.  

Un haut responsable du département américain de la Défense a lié les arrestations en Éthiopie à l’échec du plan iranien visant à assassiner l’ambassadeur américain en Afrique du Sud, évoqué dans des reportages en septembre 2020. Les Américains et les Soudanais ont accepté de discuter de la question de manière anonyme à la lumière de la sensibilité du sujet pour ses diplomates et ses renseignements.

La police éthiopienne n’a pas encore officiellement inculpé les suspects du complot, et seuls deux d’entre eux ont été identifiés. Des sources israéliennes ont déclaré à une revue de la presse étrangère qu’environ trois d’entre eux seulement étaient peut-être de véritables agents iraniens et que les autres avaient été recrutés en Éthiopie sans savoir qui se cachait derrière la cellule terroriste.

Les arrestations en Éthiopie, alors qu’Israël tente de renforcer ses liens vis-à-vis des pays africains, dirigés par le Soudan, le Kenya et l’Éthiopie, mettent en évidence le nouveau front que l’Iran a ouvert dans sa campagne contre Israël et qu’il tente de mener des attaques terroristes contre les cibles israéliennes dans les pays africains.

Les arrestations en Éthiopie aboutissent à des tensions politiques entre l’Iran et les États-Unis, tandis que l’administration Biden réfléchit à sa position vis-à-vis de Téhéran et à l’opportunité de relancer l’accord nucléaire de l’ère Obama, que le président Trump a stoppé en 2018. En outre, le ministre iranien du renseignement a récemment annoncé que l’Iran poursuivra la quête de l’arme nucléaire si toutes les sanctions à son encontre ne sont pas levées.

israeldefense.co.il

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