Enquête complète sur la sépulture d’Eli Cohen et les pièces manquantes de l’énigme

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Dossier Eli Cohen: Retour sur la place Al-Marja à Damas

Suite aux questions qui ressurgissent à propos du lieu de sépulture de l’espion Eli Cohen. Enquête sur le trajet de « l’équipe d’inhumation » syrienne. Analyse de la documentation révélée par l’agence de presse russe, nouveaux détails sur l’opération de récupération de la montre-bracelet d’Eli et le projet de «restauration des tombes» à Damas qui devrait permettre de localiser le site de son inhumation.

Recherche: Ronen Solomon / cet article est apparu pour la première fois dans un magazine  jmishpacha.com [journal familial].

Ces derniers mois, de plus en plus d’informations ont été signalées selon lesquelles la Russie travaille vigoureusement, par l’intermédiaire de ses forces dans la région de Damas, pour localiser les restes des deux disparus à la bataille de Sultan Yaakov, Yehuda Katz et Zvi Feldman), après avoir localisé les restes de Zacharie Baumel et ramené sa dépouille afin de l’enterrer dans un cimetière du pays.

Récemment , on a également laissé entendre qu’à la lumière des liens spéciaux tissés entre le président Poutine et le Premier ministre Netanyahu – la Russie a également commencé à concentrer un effort particulier sur la tentative de réaliser une percée dans les efforts visant à localiser les restes de l’espion israélien Eli Cohen.

Ce sont deux efforts parallèles, avec le cas des soldats disparus de la bataille de sultan Yaakov, menés pendant des années, à cause des manœuvres de dissimulation des organisations palestiniennes et d’autre part – l’affaire Eli Cohen qui doit surmonter les efforts de dissimulation conduits par le gouvernement syrien.

La prise de conscience autour des efforts pour ramener les ossements d’Eli Cohen a commencé il y a environ trois semaines, de sorte que la chaîne russe RT (Russia Today) a surpris en révélant dans une enquête spéciale, un enregistrement inconnu, dans lequel Eli Cohen, «  notre homme à Damas  », a été capté en traversant une des rues principales de Damas. Le moment de la prise de vue, selon les recherches russes, se situe quelque part entre 1963 et 1965.

La personne qui a réalisé l’enregistrement a été identifié comme un homme du nom de Boris Lukin, l’un des conseillers militaires russes en poste à Damas à l’époque, dans le cadre de son travail au sein de l’unité russe de renseignement sur les signaux (l’équivalent de l’unité 8200 israélien -SiGINT), dont le travail était d’aider les Syriens, grâce aux renseignements dans l’écoute des signaux transmis par des agents de surveillance étrangers. L’unité a travaillé spécifiquement pour localiser les agents américains qui, à l’époque, surveillaient les relations entre le gouvernement syrien et l’Union soviétique et l’aide militaire que les Soviétiques transféraient au régime syrien.

Alors que les médias russes déclarent que l’homme du film n’est autre que l’espion israélien bien connu – dans la famille Cohen, les opinions sont partagées sur l’identité du personnage du film. Sa fille Sophie, avec qui nous avons parlé, estime que le personnage de la photo est plus grand que son père. Bien que la silhouette soit impressionnante par son apparence noble – mais la hauteur d’origine de son père, dit-elle, ne dépassait pas un mètre soixante-dix.
Selon sa fille, personne du Mossad n’a contacté la famille après la vidéo ni ne lui a proposé une interprétation ou un examen par des moyens qui pourraient vérifier ou nier la crédibilité de l’identification dans l’enquête russe.

Le mystère du tournage:
Au cours des 57 années qui se sont écoulées depuis l’arrestation et l’exécution d’Eli Cohen le 21 mai 1965 – une variété d’enquêtes ont été publiées dans les médias israéliens pour tenter de découvrir ce qui a conduit à la divulgation de ses activités à Damas, depuis son appartement tous les matins à 8h30. La perquisition a été effectuée suite à une «plainte» envoyée par l’ambassade indienne située près de l’appartement de Cohen à Damas.

La plainte aurait conduit les Syriens à effectuer une sorte de patrouille électronique, utilisant du matériel de surveillance russe arrivé par le port de Lattaquié en janvier 1965 et destiné à remplacer l’ancien matériel de l’armée syrienne. Le 7 janvier, 1965, L’échange de matériel a eu lieu. Afin de procéder au remplacement et de tester l’efficacité du nouvel équipement, il a été décidé d’imposer le silence sur les systèmes de communication sans fil de l’armée syrienne pendant vingt-quatre heures. Eli Cohen, inconscient du silence des communications sans fil, a continué à diffuser comme d’habitude, et les récepteurs de l’armée syrienne ont pu se verrouiller sur le signal de diffusion et le décoder.

Selon une deuxième version, ce sont précisément les rencontres d’Eli Cohen à Damas avec Majed al-Ard, un homme d’affaires et agent de liaison en Syrie qu’il a connu lors de son incursion en Syrie, qui ont permis de commencer l’enquête menée par le colonel syrien, le chef du renseignement, Ahmad Suydani. C’est parce qu’Al-Ard était un agent de la CIA. L’enquête contre le réseau d’espionnage américain, qui a commencé des mois avant l’arrestation d’Eli Cohen, a ensuite conduit à le faire suivre – jusqu’à ce qu’elle aboutisse à l’effraction dramatique dans l’appartement d’Eli Cohen à 8h00 du matin, alors qu’il était censé se préparer à la routine de sa diffusion quotidienne à l’intention de ses officiers-traitants à Tel Aviv.

L’enquête russe ne sait pas comment les circonstances avaient conduit le documentaire principal, qui n’est plus en vie, à se concentrer sur la personne identifiée comme Eli Cohen, comme on peut le voir dans le clip et non par hasard – quand il est entré élégamment dans le cadre. Cela fait-il partie de la même surveillance menée par les services de renseignement syriens sur le réseau d’espionnage américain présumé?

Sur la base de l’impression des autres images d’archives prises par le conseiller russe – on estime que le photographe a choisi de se concentrer sur toute présence de nature occidentale qui a émergé dans le paysage local: que ce soit en termes de tenue vestimentaire, de voitures occidentales et d’affiche américaine distribuée à Damas à cette époque.

Selon la version de RT, le clip dans lequel Eli Cohen serait capté par l’image a été filmé près du quartier général de l’armée de l’air syrienne, près de son propre appartement. D’où, selon la chaîne médiatique russe, la coïncidence statistique qui a permis cette information rare, lorsque le caméraman lui-même ne sait pas qu’il capture une personnalité hors du commun dans sa caméra. Ici – nous sommes entrés dans l’image, littéralement. Nous avons pris des photos de ces années-là, les avons croisées avec des images mises à jour et des photos aériennes, et avons réassemblé l’ensemble du puzzle.

Eh bien, un examen attentif du clip nous a permis de placer le personnage qui marchait (qu’on prétend être Eli Cohen) dans un endroit qui contredit la version russe, selon laquelle il a été photographié près du quartier général de l’armée de l’air syrienne et près de son lieu de résidence, mais le situe à au/ moins 1,4 km de l’endroit mentionné par les Russes.

D’autre part, l’emplacement qui est maintenant révélé n’est pas moins puissant que la nouvelle documentation elle-même produite par les Russes. S’il s’agit bien d’Eli Cohen – alors il a été filmé en train de traverser la place Marjah, exactement à l’endroit où le poteau a été dressé, sur lequel il a été mis fin à sa vie, plus tard et à partir duquel il a été recueilli jusqu’au cercueil et chargé sur une camionnette militaire qui le conduirait à un lieu de sépulture secret.

Maintenant, la tâche de localiser la tombe – sans l’aide syrienne – est devenue l’une des plus difficiles.

L’énigme du lieu de sépulture:
le point final de la vie d’Eli Cohen le 21 mai 65 – est donc le point de départ de tous ceux qui sont impliqués dans sa localisation.

Premièrement, aux faits connus sur l’exécution de «Notre homme à Damas»: le 21 mai 1965, à 2 heures du matin, Eli Cohen a été chargé sur l’un des véhicules d’un petit convoi militaire. Le convoi de véhicules militaires l’a conduit au siège du commissariat de police dans le bâtiment al-Abed, qui surplombe la place al-Marjah au cœur de Damas.

De nombreux officiers ont également été acheminés sur les lieux, y compris ceux qui ont été juges dans le tribunal militaire qui a condamné Cohen à mort par pendaison, ainsi que des journalistes et des photographes qui ont reçu l’autorisation de commenter les dernières heures du principal espion israélien. Le regretté Rabbin Nissim Nadavo Hacohen, le Grand Rabbin de Damas, a été appelé pour entendre une confession de Cohen et une récitation audio dans ses derniers moments. Le rabbin a déclaré plus tard qu’il a rencontré un homme brisé, et pourtant un Juif déterminé.


Puis il a fallu transporter Cohen depuis le centre de la place Marja, où attendait Abu Suleiman, le bourreau en chef de la Syrie, qui l’a pendu à 3 h 30 du matin. Cohen est resté accroché sur la place environ 6 heures, lorsque son visage et son corps ont été recouverts d’un drap blanc sur lequel était rédigé l’acte d’accusation , à destination des nombreux passants qui se sont rassemblés sur la place.

Le film inconnu qui a été dévoilé en Elul 5766 (20 septembre 2016), apparemment par les rebelles syriens – a permis de porter un nouveau regard sur tout ce qui s’est passé sur la scène de la pendaison de la place Marja. Le tournage documente l’étape au cours de laquelle l’équipe de nuit de la police militaire syrienne – qui a également accompagné la mise à mort par pendaison d’Eli Cohen – transfère la responsabilité à l’équipe d’inhumation de l’armée syrienne, qui arrive le matin pour le chercher pour l’inhumation.

Dans le clip qui fait actuellement l’objet d’une enquête pour la première fois, un certain nombre de découvertes émergent qui peuvent aider dès 1965 – l’année de la capture et de l’exécution – à servir de jalons dans l’itinéraire pour localiser le lieu de sépulture d’Eli Cohen.

Premier signe: dans le clip, vous pouvez voir une équipe d’inhumation civile composée de deux femmes et de deux hommes, entourée d’un certain nombre d’officiers qui accompagnent le processus de retrait d’Eli Cohen de la potence. Le processus consiste à placer un cercueil avec des caractéristiques uniques, à libérer la corde suspendue et à placer Cohen dans le cercueil, mais pas avant que l’affiche de la stigmatisation ,n’en soit retirée. La corde suspendue a également été récupérée.

Le processus d’absorption du cercueil est effectué par les personnes présentes à la manière consistant à effectuer un transfert d’officier à officier, à travers une cérémonie de salut informelle.

Ensuite, le cercueil est soulevé et chargé dans une caisse dans l’un des trois fourgons originaux préparés à l’avance. Le documentaire d’il y a cinq ans permet de produire des gros plans d’un certain nombre de personnages impliqués dans le processus d’absorption du cercueil, ce qui aurait pu contribuer, en fait, à révéler l’identité des personnes impliquées dans l’évacuation d’Eli Cohen après sa pendaison – preuve pour aider à comprendre le chemin du cercueil vers le lieu d’inhumation.

Il est possible que la décision syrienne de placer trois fourgons (en blanc, kaki et noir) – visait à masquer l’itinéraire du transfert du cercueil pour l’enterrement ou empêcher d’identifier la force accompagnatrice. Malgré cela, cependant, on peut voir que le cercueil a été chargé sur une fourgonnette militaire 100 de la société Dodge, et a ensuite été aperçu à l’intérieur du convoi de véhicules conduits par une jeep militaire. On voit la caravane faire le tour de la place et fusionner avec le boulevard principal, sur le chemin du mystérieux lieu de sépulture.

De retour sur la place al-Marjah:

Dans un document récemment publié par la chaîne russe RT et analysé dans le cadre de l’enquête, Eli Cohen est vu – ostensiblement – venant de la direction de la rue al-Jamhorya et traversant l’avenue de la place al-Marja, près d’une façade d’hôtel derrière elle appelée « Omar al-Khiam » (anciennement « Omid Hotel »).

Qu’est-ce que l’espion israélien a exactement fait là-bas? C’est une époque où les dignitaires du gouvernement, ainsi que les diplomates étrangers et les conseillers militaires envoyés par les Russes, avaient l’habitude de séjourner dans des hôtels disséminés autour la place de l’hôtel de Damas. Il est possible que la documentation ait «  attrapé  » Cohen lors d’une tournée qu’il a menée ou d’une réunion qu’il a achevée dans le but de recueillir des renseignements, afin de transmettre des informations de renseignement à ses opérateurs de l’institution (Mossad) israélienne. De son emplacement dans la vidéo, il semble que Cohen soit venu de la direction de son appartement – à une distance de 1,4 kilomètre de la place.

La place Al Marja est une place centrale et importante dans le centre de Damas. En 1905, une statue en bronze en forme de pilier a été érigée au centre de la place, surmontée de la représentation du Kami Hamidia d’Istanbul. Il y a plusieurs hôtels autour de la place. De plus, le bâtiment du ministère syrien de l’Intérieur est situé près de la place.

Le personnage de la vidéo regarde dans la direction de ce qui est maintenant connu sous le nom de Ramsis Hotel – et en même temps, le siège du poste de police de la place. Cohen, qui regardait dans la direction en question, a-t-il attrapé le document ou s’est-il concentré sur ceux qui entraient dans le même bâtiment, dans le but de recueillir des renseignements? Ces hypothèses, ainsi que la ressemblance visuelle évidente – étayent tout à fait l’hypothèse que l’identification russe est crédible, et en fait c’est la figure authentique de notre homme à Damas, à l’apogée de son activité de renseignement légendaire.

Efforts de localisation secrète:
Comme on le rappellera, le 21 mai 1965, Eli Cohen a été pendu, et les gouvernements israéliens déclarent alors leur engagement à tout faire pour ramener sa dépouille pour l’enterrer dans son tombeau légitime en Israël. L’affaire Eli Cohen est une affaire héroïque, et en même temps la plus douloureuse et tragique de l’histoire du renseignement israélien.

Mais au fil des ans, l’espoir de restaurer l’emplacement du cercueil de Cohen a diminué, et ces dernières semaines en particulier – on peut reconnaître que quelque chose remue sous la surface, littéralement.

La tâche de localiser les prisonniers et les personnes disparues de Tsahal a été confiée à la communauté du renseignement, et les efforts pour restaurer le souvenir d’Eli Cohen sont partagés entre les Forces de défense israéliennes et le Mossad israélien. Ces efforts sont également partagés par des chercheurs expérimentés de l’unité de localisation des personnes disparues et, si nécessaire, également de l’Institut de médecine légale d’Abou Kabir, qui doivent, de temps à autre, contrôler des échantillons qui arrivent secrètement en Israël.

Il y a environ dix ans, le Mossad, dirigé par Meir Dagan, a renouvelé ses efforts pour rendre les ossements d’Eli Cohen à Israël. Le Mossad voulait profiter du chaos qui régnait en Syrie suite à la guerre civile, et des liens créés avec des éléments des rebelles et des déserteurs de l’armée syrienne afin d’obtenir un bout de filon qui mènerait au lieu de sépulture d’Eli Cohen .

D’un autre côté, on craint que les éléments terroristes opérant en Syrie, tels que l’État islamique (EI), et plus tard l’Iran et le Hezbollah, tentent également de localiser et de mettre la main sur les restes des disparus israéliens.

Dans le cadre de ces efforts, un appel a également été lancé à la communauté du renseignement américain, dont les agents ont également agi et ont même été capturés et pendus à Damas à l’époque d’Eli Cohen. À Jérusalem, ils ont même envisagé de demander des images satellites aux archives américaines, ce qui pourrait permettre d’indiquer le lieu de l’enterrement de Cohen. Au cours de ces années, cependant, la qualité des satellites espions américains n’était pas encore à une résolution qui permettrait l’identification de nouveaux véhicules ou de fouilles, qui puisse attester d’un enterrement relié à l’affaire.

Ces dernières années, la recherche a également été menée par le biais de la diplomatie militaire, dirigée par le cabinet du Premier ministre et les mécanismes spéciaux de coordination militaire mis en place grâce aux liens entre le Premier ministre Netanyahu et le président russe Vladimir Poutine.

Fonctionnement de l’horloge:
Au mois de Sivan 5760 (mai 1960), après son immigration en Israël, Eli Cohen a été enrôlé dans l’unité 188 – l’unité opérationnelle de la Division du renseignement de Tsahal et formé comme espion. Environ un an plus tard, il a été envoyé pour s’assimiler parmi les communautés syrienne et libanaise à Buenos Aires, en Argentine, où la couverture a été construite pour lui. « A partir de maintenant, » lui dit son superviseur, « votre nom sera Kamel. Le nom de votre père est Thabet. Votre mère est Saida Ibrahim. »


La construction de la nouvelle identité d’Eli Cohen a été faite avec soin et minutie. Dans ce cadre, une série d’articles a été achetée pour lui, dont une montre de luxe de la société «  Etarna Matik  » – une montre-bracelet pour homme, en or 18 carats, de la série «  Centenaire 61  ». La montre était censée refléter son statut de commerçant prospère.

Pendant ce temps en Argentine, Cohen a gagné la confiance des dirigeants de la communauté syrienne locale et s’est même équipé de lettres de recommandation, qui devaient l’aider à pénétrer les centres de pouvoir à Damas. À Kislev 5722 (janvier 1962), il s’installe à Damas sous la couverture d’un rapatrié dans son pays natal après de nombreuses années d’exil.


Pendant son séjour en Syrie, son unité de Tsahal a fusionné avec le département de la «Baie» du Mossad, et Cohen a effectué ses deux derniers raids dans le cadre du département des opérations spéciales du Mossad, maintenant connu sous le nom de «Division Césarée». qui lui a été donné à cet effet.

À l’hiver 1965 (fin 1964), Eli Cohen est retourné à Damas et le 26 janvier 1965, un télégramme des services de renseignement syriens est arrivé en Israël, l’informant que l’espion Eli Cohen avait été capturé et détenu par la Syrie. Les Syriens voulaient s’assurer qu’ils ne contenaient pas d’éléments de renseignement.

La guerre civile syrienne qui sévit en Syrie depuis 2011 – a déchiré le pays des loyalistes à Assadet des éléments de l’opposition composés de hauts officiers syriens qui ont fait défection de l’armée syrienne. Parmi les transfuges qui ont rejoint l’opposition syrienne, se trouvaient également d’anciens hauts responsables des forces de sécurité.

L’institution (le Mossad), peut-on estimer, espérait que la situation chaotique en Syrie pourrait permettre de faire la lumière sur l’affaire. Trouver la montre, peut-on estimer, est une autre étape importante dans les efforts déployés par le Mossad dans la manière ardue d’amener la dépouille de Cohen vers son inhumation finale en Israël.

Cette opportunité – de mettre la main sur la montre – est survenue il y a environ trois ans. C’était après qu’une source syrienne a approché, sous couverture, via le réseau social, la famille Cohen et lui a proposé de vendre la montre d’Eli Cohen. À partir de ce moment, en concertation avec l’institution, un certain nombre de mesures ont été prises pour vérifier la crédibilité de l’appel, et plus tard – pour vérifier l’authenticité de la montre.

La montre offerte était assez endommagée, et probablement même sans la lentille en verre démontée pour inspection lors de l’interrogatoire de Cohen, ce qui l’a laissée endommagée et usée au fil des ans, enterrée longtemps dans une cachette. D’autre part, chaque montre de luxe en or a une gravure qui l’identifie par un numéro de série. À l’institution, ils ont effectué un certain nombre d’opérations pendant environ deux ans, afin de vérifier l’authenticité de la montre, et à un stade avancé également un test ADN pour des parties de la montre contre des échantillons donnés par son frère, Avraham Cohen.

Tous ces tests ont révélé sans équivoque : la montre d’Eli Cohen pourrait être entre les mains de l’Etat d’Israël!
Une fois l’authenticité de la montre vérifiée, la transaction d’achat a été effectuée et la montre est arrivée dans le pays. L’opération a-t-elle été conclue dans le cadre d’une vente sur Internet également spécialisée dans la vente de montres anciennes? Ce n’est pas complètement clair. Mais ce qui est clair, c’est que dès son arrivée, la montre a subi des opérations de restauration, qui comprenaient probablement aussi la restauration du verre brisé, dont la casse a provoqué l’usure interne de la montre.


Les membres de la famille d’Eli Cohen étaient dans l’ignorance de ces tractations, et lors du dernier service commémoratif tenu à la mémoire de l’espion israélien, ont assisté au dévoilement de la montre, de la part de l’institution (le Mossad) et ont demandé la permission de la garder avec eux pendant un certain temps, dans le cadre de «  l’héritage de combat  » de la division.


« J’étais censée l’avoir », a déclaré Mme Nadia Cohen, la veuve d’Eli, dans une interview aux médias, « mais j’ai décidé que la montre serait placée à l’entrée du département de Césarée de l’institution, où vont les « gars  » morts en missions. Je sens qu’une partie de sa lumière est dans cette montre. « 

Selon elle: « Yossi Cohen lui-même (chef du Mossad) m’a informée du retour de la montre en Israël. »

Recherches secrètes:
il était clair pour tout le monde que la montre du shabbat n’était qu’un jalon symbolique sur le chemin de la vraie question : le désir de rapporter le cercueil d’Eli Cohen en Israël, afin qu’il puisse être enterré dans un tombeau d’Israël. Selon des sources proches de l’enquête, dans l’État d’Israël, ils ont examiné un moyen d’obtenir des informations sur les cimetières juifs, en supposant qu’Eli Cohen était secrètement enterré dans l’un d’entre eux.

En janvier 2011, les médias israéliens ont rendu compte d’une réunion tenue par le président de la Conférence des présidents des organisations juives des États-Unis, Malcolm Hoenlein, avec le président syrien Bashar al-Assad. La réunion était coordonnée par l’homme d’affaires juif Joey Alam et, selon lui, elle visait à traiter de la réhabilitation des membres de la communauté juive en Syrie.

Dans une interview avec les médias israéliens, Alam, originaire de Damas, a parlé de sa relation particulière avec la famille du président Assad et dit qu’il a été surpris de découvrir que la visite – qui était censée être confidentielle pour lui – a été révélée dans les médias. Il a dit qu’il travaillait pour promouvoir la restauration des synagogues et des cimetières négligés, et qu’il avait reçu un consentement de principe des Syriens pour lui permettre de présenter un plan pour la restauration des dix-huit synagogues juives et deux cimetières – celui de Damas et l’autre à Alep.

Le président de la Conférence des présidents des organisations juives des États-Unis, Malcolm Hoenlein

Hoenlein savait comment dire qu’il n’agissait pas en tant qu’émissaire pour Israël mais que la réunion de Damas avait eu lieu à l’invitation de la Syrie et qu’il avait passé des heures à discuter avec Assad sur une variété de questions. Le rapport fait correspondre le témoignage des membres de la famille Cohen à l’article, selon lequel ils ont reçu une mise à jour du chef du Mossad cette année-là, dans laquelle on leur a présenté une tentative de faire examiner par un tiers la version qu’Eli Cohen a été à l’origine enterré dans le cimetière juif du quartier de Jubar. L’ancien cimetière de Damas abritait également la tombe du rabbin kabbaliste Chaim Vital Zia, un disciple certain de l’Arizal et du Ramak – le rabbin Moshe Cordovero.

En 2008, Al-Arabiya a interrogé Monzar al-Mosli, chef du bureau de l’ancien président syrien Hafez al-Assad, qui a rencontré Cohen avant son exécution. Al-Mosli a déclaré que les forces de sécurité avaient enterré Cohen trois fois. Sa première sépulture a été remplacée un jour ou deux après l’enterrement, craignant que l’Etat d’Israël ne fasse débarquer secrètement des forces et l’enlève.

Selon lui, à la fin, Cohen a été enterré dans la zone sur laquelle le quartier « El Maza » a été construit plus tard, qui est situé dans la partie sud-ouest sécurisée et prestigieuse de Damas, et est maintenant caractérisé par des bâtiments résidentiels et des jardins, et donc le tombeau, enfoui sous des bâtiments, ne peut plus être localisé.


La tristement célèbre prison à l’époque abritait Eli Cohen, où Eli Cohen a été emprisonné et interrogé, jusqu’à ce qu’il soit emmené dans le bâtiment de l’état-major syrien, où le procès qui a finalement condamné Cohen à mort a eu lieu. Le procès, en passant, s’est déroulé à huis clos et seules quelques parties (éditées) de celui-ci ont été présentées dans les médias.

Les Russes interviennent : c’est là que les efforts russes pour restaurer les ossements des disparus entrent en jeu.

Récemment, à la suite de la localisation du soldat Zacharia Baumel disparu à Omel HaYad et de son retour il y a deux ans pour l’enterrement sur le mont Herzl, il y a eu des spéculations, au moins dans les médias, que les ossements de Cohen pourraient avoir été inhumés sous une fausse identité dans le Cimetière du camp de réfugiés de Yarmouk Sultan Yaakov.

Le camp de réfugiés, créé en 1957, est situé dans le sud-est de Damas, à l’intérieur des frontières municipales de la capitale syrienne, à environ 8 kilomètres de son centre. À côté se trouvent le camp de réfugiés palestiniens et le quartier d’a-Tadamun. Des organisations terroristes palestiniennes, notamment le Front populaire de libération de la Palestine – Quartier général d’Ahmad Jibril y disposent de QG.

Les médias arabes savaient qu’entre 2008 et 2011, le régime syrien avait des informations selon lesquelles les corps des trois soldats et leur équipement avaient été enterrés au cimetière de Shuhada al-Yarmouk, sous de faux noms de Palestiniens. Pendant ce temps, le cimetière était sous la surveillance des organisations armées palestiniennes et à la suite de la guerre civile, le cimetière a également été gravement endommagé et certaines des tombes ont été vandalisées.

En mai 2018, un porte-parole du Front populaire de libération de la Palestine a affirmé que des éléments identifiés aux rebelles avaient agi dans le cimetière, au nom de l’État d’Israël, afin de localiser les restes des trois personnes israéliennes disparues.

En Israël, ils ont compris que le moyen de contrecarrer les tentatives des éléments hostiles de mettre la main sur les corps des personnes disparues israéliennes et en même temps de faire progresser les efforts de localisation dans les deux canaux, celui des disparus à la bataille du Sultan Yaakov et la tombe de l’espion Eli Cohen, se fait par le dialogue avec les Russes.

Ces dernières années, le camp a été déclaré zone militaire fermée et est passé sous le contrôle de la police militaire russe, ce qui a permis de rechercher les trois soldats disparus. Les restes de plusieurs victimes ont été amenés en Israël dans le cadre de l’opération Vénus, qui a duré plus de deux ans – en coopération entre la Division du renseignement israélienne et l’armée russe.

Une opération à l’issue de laquelle, comme indiqué, le corps du caporal Zachariah Baumel a été identifié et il a été renvoyé dans l’État d’Israël après 37 ans. La recherche des corps des autres personnes portées disparues lors de la bataille, Yehuda Katz et Zvi Feldman, se poursuit actuellement.

Ces recherches secrètes mèneront-elles également à une percée historique qui ouvrira également la voie à l’enterrement émouvant d’Eli Cohen, l’espion bien-aimé, au pays de la ville sainte de Jérusalem?

Place El Marja – telle qu’elle est aujourd’hui:

سوريا - دمشق | ساحة المرجة || Syria - Damascus | Marjah Square

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