Comprendre les faits : les morts palestiniens lors de la confrontation Hamas-Israël de 2014

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Par le professeur Hillel Frisch26 mars 2021

Soldats de Tsahal lors de l’opération Bordure protectrice, 1er août 2014, image via IDF Flickr CC

BESA Center Perspectives Paper n ° 1978, 26 mars 2021

RÉSUMÉ EXÉCUTIF: L’éventuelle enquête de la CPI sur le comportement d’Israël à Gaza renouvellera probablement l’intérêt pour la confrontation Hamas-Israël de 2014. Il existe de nombreuses preuves suggérant que le nombre de Palestiniens tués était exagéré et que la plupart d’entre eux étaient des terroristes et non des civils.

Qu’Israël coopère ou non avec une équipe judiciaire de la Cour pénale internationale, il est probable que l’attention se porte désormais à nouveau sur la confrontation entre Israël et le Hamas entre le 8 juillet et le 26 août 2014. Deux questions en particulier devraient être mises en évidence: le nombre de victimes palestiniennes et la répartition entre les victimes civiles et terroristes.

Selon des sources tant de Tsahal que des Palestiniens, il y a eu au moins 2 000 morts palestiniens au cours des 50 jours d’affrontement. Il y a cependant lieu de contester ce chiffre.

Selon le Bureau central palestinien des statistiques, il y a eu 4 609 décès à Gaza en 2013, soit une moyenne mensuelle de 430 décès. L’année suivante, lorsque la confrontation a eu lieu, 6 774 décès ont été enregistrés, une augmentation sans précédent de 2 165 morts que l’on pourrait apparemment attribuer au conflit. Comme cela s’est produit pendant 50 jours, les décès au cours de cette période semblent avoir presque triplé l’incidence naturelle des décès mensuels dans la bande de Gaza.

Ce taux de mortalité élevé soulève quelques questions.

Compte tenu des dépenses importantes liées au maintien des morgues, même les États les plus avancés du monde n’entretiennent pas un espace excédentaire en cas d’urgence. Cela signifie que lorsqu’une augmentation considérable du nombre de décès survient – de, disons, 13 à 40 décès par jour – il devrait y avoir des scènes de morgues débordantes et une forte augmentation de l’activité funéraire dans les cimetières. Les phénomènes sont interconnectés, dans la mesure où le manque d’espace de morgue nécessite un enterrement rapide pour éviter la propagation de la maladie. L’enterrement rapide est également une obligation religieuse islamique dans une société religieuse traditionnelle telle que la bande de Gaza.

On peut supposer que si ces scènes s’étaient produites, elles auraient été exploitées par les organes de propagande bien huilés, sympathisants de la cause palestinienne, tels que le vaste éventail d’organisations palestiniennes des «droits de l’homme», l’OCHR de l’ONU, les médias anti-israéliens tels que Aljazeera, et bien sûr le Hamas, le Fatah, l’Autorité palestinienne et les nombreux organes médiatiques qu’ils financent et contrôlent.

Pourtant, la vaste couverture cinématographique de la confrontation de 2014 n’a produit aucune preuve d’un débordement de morgues ou d’un taux d’inhumation accru.

Au lieu de quoi, ce que l’on voit, ce sont des soi-disant cadavres dans des linceuls portés par des mères ou des proches lors de processions ou déposés par terre (rarement enterrés au cimetière). Le problème avec ces photos est qu’elles défient la réalité des cadavres en décomposition dans la chaleur estivale de juillet et août à Gaza. Un cadavre humain ne peut rester à l’air d’été. Les spectateurs se couvrent automatiquement le nez en présence de cadavres exposés à la chaleur pour éviter les odeurs nauséabondes. Pourtant, les photos montrent des gens qui se déplacent avec désinvolture autour de ces «cadavres». C’est imaginaire.

Un autre trait distinctif des «cadavres» non enveloppés gisant au sol est qu’ils ne présentent aucun signe de blessures mortelles. S’ils avaient été tués par des balles ou par des missiles, tirs balistiques plus importants utilisés par l’armée de l’air israélienne (ou par toute autre force aérienne d’ailleurs), les conséquences auraient été bien plus impressionnantes.

Il suffit de comparer ces photos avec les photos horribles diffusées par la branche de propagande de l’armée arabe syrienne de personnes tuées par les airs ou lors de combats au sol en Syrie. Ils ne sont presque jamais entiers, comme on pourrait s’y attendre des cibles de plomb fondu et d’obus sans discrimination.

Le Hamas devrait être le premier à admettre que les photos de corps entiers défient la réalité. Lorsqu’Israël a ciblé des terroristes spécifiques depuis les airs, les victimes ont souvent été décrites par les médias du Hamas comme ayant été mises en pièces, ce qui les a souvent rendues difficiles à identifier.

En plus d’un débat sur le nombre de tués, dans lequel on devrait sérieusement remettre en question les chiffres publiés par Tsahal elle-même, il y a un débat encore plus grand sur qui a été tué – civils ou terroristes. Des sources israéliennes affirment que la plupart étaient des terroristes, tandis que les Palestiniens affirment que la majorité étaient des civils.

Les séquences vidéo peuvent aider à clarifier cela. L’une des caractéristiques frappantes des images est que les habitants de Gaza peuvent être aperçus en train de courir vers les zones touchées plutôt que s’éloigner d’elles. La réaction automatique à une attaque balistique est de s’enfuir. En dehors d’Hollywood, rare est la personne qui court vers une telle attaque.

Une autre caractéristique étrange de la plupart des images du conflit de 2014 est le spectacle des Gazaouis se déplaçant dans les zones adjacentes aux lieux d’attaque. Les attaques des avions de combat F-16 ou des hélicoptères de frappe maintiennent généralement les civils à l’intérieur des abris et à l’écart des rues, c’est le moins qu’on puisse dire.

Alors pourquoi les Gazaouis se sont-ils comportés de cette façon? De toute évidence, parce que les résidents civils de Gaza savent que l’armée de l’air israélienne cible son ennemi avec beaucoup de précaution et qu’ils avaient eux-mêmes une forte idée de ce qui était visé dans leur voisinage immédiat – un silo de missiles, un dépôt d’armes ou un tunnel dans lequel des terroristes ont trouvé refuge. Dans la bande de Gaza dense, il est difficile de garder ces sites secrets à l’insu des habitants.

Est-ce que l’une de ces preuves aura de l’importance? Probablement pas. Le verdict sera probablement rendu avant même que l’enquête judiciaire ne commence. Mais il est important que l’État d’Israël montre ce matériel aux Israéliens et au monde. Comme l’a démontré la victoire des Alliés sur les puissances de l’Axe, la décence rationnelle prévaut à long terme sur la haine irrationnelle

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Le professeur Hillel Frisch est professeur d’études politiques et d’études sur le Moyen-Orient à l’Université de Bar-Ilan et associé de recherche principal au Centre Begin-Sadat pour les études stratégiques.

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