Derrière les lignes ennemies: avec Tsahal au cours d’une opération spéciale au Liban

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L’enclave est un bout de territoire entre la frontière en béton qui a été construite après la Seconde Guerre du Liban en 2006 et la Ligne bleue.

Par UDI SHAHAM   26 MARS 2021 13:31

Des soldats de Tsahal vus marchant dans l'enclave, près de la clôture.  (crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE L'IDF)

Des soldats de Tsahal aperçus marchant dans l’enclave, près de la clôture.(crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE L’IDF)

Il fait encore noir et froid dehors, juste avant l’aube. La force effectue quelques exercices finaux en préparant les ordres sur lesquelles elle travaille depuis des semaines et sort de la porte séparant Israël du Liban. Marchant silencieusement en deux lignes droites, vêtus d’un équipement de combat complet et équipés de tous les appareils nécessaires, les soldats s’agenouillent soudainement lorsque leur commandant donne le signe convenu, indiquant qu’ils doivent s’arrêter.

Après s’être assurée que la côte est dégagée, la force continue de se déplacer vers la porte. Les soldats marchent sur la route le long d’un lourd mur de béton situé au sommet de la montagne Sulam-Tzor (Tyr), qui est la barrière géographique entre les pays, s’étendant de Rosh Hanikra à l’ouest à Hanita et Adamit à l’est. «La montagne est ce que nous appelons un atout essentiel pour l’état-major général (n) [de Tsahal ]», a déclaré le capitaine Gal Tabac, commandant de compagnie du 601e bataillon qui dirige cette opération. «Sans le brouillard, nous pourrions voir Haïfa d’ici. Cela signifie que si l’ennemi parvient à arriver ici avec des missiles antichars ou des mortiers, il peut tirer sur tout ce qu’il veut d’ici à Haïfa.

CAPT.  GAL TABAC (à gauche) et l'écrivain dans l'enclave.  (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)CAPT. GAL TABAC (à gauche) et l’écrivain dans l’enclave. (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)

La force dirigée par Tabac se compose d’une équipe de protection, d’une équipe de patrouilles, d’un médecin,d’un infirmier principal et d’une équipe d’ingénieurs.

Compte tenu de cette situation rare, la force est soutenue par des chars et des batteries de missiles, qui pointent leurs canons vers des endroits où les forces ennemies pourraient se cacher, selon des renseignements antérieurs. Il est également couvert par des unités d’observation avancées qui scrutent constamment la zone à la recherche d’un ennemi potentiel. « Nous nous sommes entraînés pour une variété de scénarios, et les chars et les artilleurs sont prêts à tirer en moins d’une minute si nécessaire », a déclaré Tabac. En atteignant la porte, Tabac envoie l’éclaireur et le maître-chien de l’unité canine Oketz pour s’assurer qu’aucun Engin Explosif Improvisé n’est dissimulé. Après avoir reçu l’accord et vérifié une dernière fois avec les unités de tir et d’observation, la force commence à pénétrer dans l’inconnu.

Un chien OKETZ vérifie qu'aucun EEI n'a été posé sur la porte avant que la force n'entre dans l'enclave.  (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)Un chien OKETZ vérifie qu’aucun EEI n’a été posé sur la porte avant que la force n’entre dans l’enclave. (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)

«C’est le moment où l’adrénaline monte», a déclaré Tabac. «C’est une activité unique. Il n’y a rien qui vous sépare du Liban et vous devez rester aussi vigilant que possible.

«Nous ne savons pas ce qui nous attend de l’autre côté. L’ennemi pourrait se cacher dans les buissons », dit-il. Le devoir quotidien de la COMPAGNIE est de protéger la frontière. Leur avant-poste est situé sur la montagne et tout au long de la journée, les hommes effectuent des patrouilles de routine avec des véhicules blindés, des tours de guet fortifiées et exécutent d’autres missions occasionnelles de protection des frontières par Tsahal. Mais cette fois, ils ont été chargés de faire quelque chose de différent: on demande à la compagnie de protéger une équipe de professionnels qui cartographierait une enclave exposée avant une activité d’ingénierie à l’intérieur de ce lieu. L’enclave est un morceau de territoire entre la frontière en béton qui a été construite après la deuxième guerre du Liban en 2006 et la Ligne bleue – la frontière officielle qui a été établie après le retrait israélien du Liban en mai 2000. C’est l’une des nombreuses enclaves le long de la frontière qui est un territoire israélien souverain mais qui se trouve à l’extérieur de la barrière de sécurité. Ces enclaves étaient généralement créées dans des endroits où il était difficile de construire un mur qui pouvait être défendu, du point de vue de l’ingénierie.

Cette enclave est considérée comme vaste ; la majeure partie est couverte de flore, y compris de hauts buissons, d’arbres et d’épines – et géographiquement, elle est très escarpée. Les ingénieurs professionnels sont chargés de cartographier la zone avant de la détruire au bulldozer et d’éliminer la flore dense qui la recouvre. Le raisonnement derrière cela est qu’une telle enclave – qui est grande ouverte et accessible depuis le Liban – pourrait être un endroit parfait pour les combattants du Hezbollah. Ils pourraient utiliser les buissons épais pour se cacher et mener des attaques contre des civils et des soldats israéliens. Ce n’est pas un scénario imaginaire; l’enlèvement des réservistes de Tsahal Ehud Goldwasser et Eldad Regev en 2006, qui a déclenché la deuxième guerre du Liban, a été effectué à partir d’une telle enclave, près de la région de Zar’it et Shetula. Dans une vidéo publiée par le Hezbollah en 2012, on peut voir comment plusieurs membres des forces du Hezbollah attaquent la jeep Hummer des deux soldats et comment ils ont facilement traversé la clôture pour mener à bien leur mission. Depuis lors, Tsahal a changé d’attitude à l’égard de ces enclaves et continue d’opérer en leur sein, à la fois pour assurer sa sécurité – et pour «appliquer la souveraineté».

«C’est l’un de nos principaux objectifs», a déclaré Tabac. «Légalement, c’est notre territoire, bien qu’il soit derrière le mur. Nous voulons appliquer notre souveraineté jusqu’à la Ligne bleue et leur montrer que nous sommes ici chez nous, bien présents.

«Nous ne devons laisser notre territoire à personne d’autre», a-t-il ajouté. «Ici, au Moyen-Orient, quand il s’agit de territoire, si vous n’y êtes pas, vous le perdez.» La direction du renseignement de Tsahal estime que le front libanais est le plus sensible de toutes les menaces actuelles contre Israël. Elle a déclaré dans sa récente évaluation annuelle que le Hezbollah cherchait toujours à venger la mort d’un membre de l’unité d’élite Radwan, qui a été tué dans une attaque attribuée à l’armée de l’air israélienne à Damas en juillet dernier. Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a déclaré dans un discours à la fin du mois d’août: « Israël doit comprendre… S’ils tuent l’un des nôtres, nous tuerons l’un des vôtres. » Ce discours est survenu un mois après que l’organisation a accusé Israël d’avoir tué l’un de ses membres, Ali Kamel Mohsen Jawad, près de Damas. Le Hezbollah voit la situation comme un compte à régler et selon les remarques de Nasrallah, on pense qu’il tentera de tuer un soldat israélien afin de maintenir «l’équation» de la dissuasion.

ÊTRE À L’INTÉRIEUR de l’enclave, c’est comme s’aventurer dans la nature – un no man’s land où les fleurs colorées parviennent à pousser sans être dérangées. Dans la grande zone verte se trouvent des points noirs qui semblent brûlés.

MARCHE DANS l'enclave, avec la communauté frontalière de Shlomi vue en arrière-plan.  (Unité du porte-parole de Tsahal)MARCHE DANS l’enclave, avec la communauté frontalière de Shlomi qu’on peut apercevoir en arrière-plan. (Unité du porte-parole de Tsahal)

«C’est le résultat des bombes éclairantes qui ont été tirées ici alors qu’il y avait un suspect dans la région», a expliqué Tabac.

L’entrée de l’enclave est située en haut de la colline et la sortie est à quelques kilomètres plus bas. Pour y arriver, la force devra descendre la pente glissante et touffue. Le brouillard se dissipe et la communauté frontalière de Shlomi apparaît soudainement derrière le mur au bas de la colline. Ce spectacle souligne l’importance de l’opération – si la zone n’est pas aplanie, un guerrier du Hezbollah pourrait facilement tirer des roquettes ou des missiles depuis les buissons autour de la petite ville. La partie supérieure de l’enclave était déjà exposée et rasée par la machinerie lourde, et après que l’escouade protectrice a pris ses positions et pointé ses fusils vers les buissons, Tabac et le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel Avshalom Dadon est allé examiner la situation et voir ce qui avait été accompli jusqu’ici dans l’enclave. Derrière le mur de béton, la ligne bleue actuelle est marquée de barils bleu vif des Nations Unies dispersés sur tout le terrain. Le bleu brillant est visible de loin, et le panneau sur les barils dit en arabe et en anglais en majuscules: « LIGNE BLEUE: LIGNE DE RETRAIT 2000 – NE PAS FRANCHIR » Tout au long de l’opération, Dadon s’assure que personne ne dépasse les barils, même par erreur. «Cela constitue une violation de la souveraineté du Liban», a-t-il déclaré. «Nous sommes ici pour nous assurer qu’ils ne violent pas notre souveraineté, nous devons donc respecter les règles, et on attend d’eux qu’ils agissent de la même manière.»

L’opération est exécutée phase après phase, étape par étape. Chaque escouade porte un drapeau rouge vif, de sorte que le contact visuel peut être maintenu même à l’intérieur des buissons épais. L’éclaireur et le chien dégagent le chemin, l’escouade de protection prend position et l’escouade de patrouille accompagne les ingénieurs et le commandant du bataillon lorsqu’ils examinent le terrain.

«Nous sommes ici pour mesurer l’inclinaison de la pente, le type de sol, l’altitude et le terrain, donc la prochaine fois que nous entrerons, nous pourrons venir avec des machineries lourdes telles que des D-9 et des excavatrices et raser au niveau du sol», a déclaré Dadon.«Notre prochaine entrée prendra plusieurs semaines, au cours desquelles nous transformerons la forte pente en grandes terrasses rasées», a-t-il déclaré.

DESCENDRE la pente donne une idée de ce à quoi ressemblerait le combat au Liban dans une guerre future. Tsahal appelle ce type de terrain «buissons de toit», ce qui signifie essentiellement qu’il vous couvre complètement et que vous vous sentez comme si vous aviez un toit au-dessus de la tête. Les forces doivent se frayer un chemin à l’intérieur des buissons et des épines, tandis que la force protectrice doit constamment rester en alerte et veiller à ce que personne n’émerge de derrière les barils bleus. À un moment donné, les observations indiquent à Tabac qu’ils ont repéré des mouvements suspects du côté libanais. La force prend position et la patrouille de véhicules blindés du bataillon, qui opère du côté israélien de la clôture, dit à Tabac de se précipiter vers l’objectif et de voir s’ils peuvent repérer les troupes ennemies pendant que les forces d’observation scrutent la zone.

Dans ces moments de tension, Tabac établit un contact radio avec les différentes escouades et s’assure que l’artillerie et les chars sont prêts et en position de tirer, si nécessaire. Après plusieurs minutes de tension, Tabac apprend que tout va bien et que ses troupes peuvent continuer à avancer. Cependant, il a dit qu’il était surveillé par les camionnettes des services de renseignement de l’armée libanaise. L’armée israélienne affirme que ces camions sont utilisés par des membres du Hezbollah qui sont assis en civil côte à côte avec des soldats libanais, malgré la résolution 1701 du Conseil de sécurité de l’ONU, qui interdit toute présence du Hezbollah dans le sud du Liban. D’une part, les troupes de Tabac se mettent en alerte en cas de confrontation. D’autre part, l’observation des Libanais aide la force à atteindre son objectif d’affirmer sa domination et de montrer à l’autre camp que nous sommes bien présents ici.

LES SOLDATS MARCHENT près du mur de béton, à l'intérieur de l'enclave.  (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)LES SOLDATS MARCHENT près du mur de béton, à l’intérieur de l’enclave. (Crédit photo: Unité du porte-parole de Tsahal)

Ces nouvelles informations n’empêchent pas la force d’achever la tâche et après avoir atteint le fond de la vallée, elles traversent le mur de béton et sont de retour en toute sécurité à l’intérieur de la partie la moins exposée d’Israël. Après avoir terminé, la compagnie prend une photo de groupe – un souvenir d’une activité unique.

«Nous avons atteint nos objectifs dans cette opération», a déclaré Dadon, juste avant que la force ne commence à revenir à son avant-poste frontalier. «Nous avons étudié le terrain pour pouvoir venir la prochaine fois avec des machines lourdes. Nous avons également appris l’importance de comprendre la zone – elle est extrêmement épaisse, et la raser nous aidera à surveiller chaque petit mouvement en son sein. Dans certains cas, ce n’est qu’après que les événements ont eu lieu que nous avons compris que les forces hostiles se sont approchées [de la frontière] à l’intérieur des buissons. «C’est la première étape qui mènera à terme à un meilleur contrôle de la zone frontalière – et à une plus grande sécurité pour les résidents», a-t-il conclu. 

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