Partenariat israélo-sud-coréen pour armer un hélicoptère de drones kamikaze

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Des entreprises coréennes et israéliennes envisagent un partenariat pour armer un hélicoptère de drones kamikaze

Par: Seth J. Frantzman    

L’hélicoptère armé léger sud-coréen participe à un test en vol. (Industries aérospatiales coréennes)

JERUSALEM – Korea Aerospace Industries et Israel Aerospace Industries ont signé un protocole d’accord visant à associer des hélicoptères à des munitions flottantes et à offrir les drones à l’armée sud-coréenne.

Les tests de mise en équipe sans pilote en sont à leurs débuts et auront lieu au cours des cinq prochaines années. Selon des rapports en Corée du Sud, le développement fournira à l’hélicoptère armé léger de KAI une capacité habité et sans pilote.

KAI n’a pas répondu à une demande de Defense News pour une investigation plus approfondie, et IAI n’a pas donné de détails au-delà de sa déclaration initiale, citant le mémo comme un stade précoce de la collaboration industrielle. Les entreprises n’ont pas non plus indiqué si l’effort inclurait un système existant ou une nouvelle munition errante.

Des rapports en Corée du Sud indiquent que l’administration du programme d’acquisition de la défense du gouvernement a déclaré que KAI développerait son hélicoptère armé léger en gardant à l’esprit un concept d’équipe sans pilote. Cela devrait être terminé d’ici 2022. KAI a été sélectionné par la DAPA en 2014 pour développer l’hélicoptère en vue d’une livraison d’ici 2023.

«Le système habité sans pilote permettra aux pilotes d’approcher et de lancer des véhicules aériens sans pilote armés qui tireront ou bombarderont des cibles ennemies sans présenter de risque pour les pilotes eux-mêmes», a déclaré le représentant de KAI Han Jeong-eun, selon le JoongAng Daily de Corée.

Le président et chef de la direction de l’IAI, Boaz Levy, a déclaré que la note de service, annoncée le 3 mars, «est une autre étape importante dans notre collaboration croissante avec KAI.

«IAI entretient de longues relations avec la République de Corée et les industries locales et nous sommes heureux de rejoindre KAI, l’une des principales entreprises coréennes pour explorer les opportunités futures», a-t-il déclaré, en utilisant le nom officiel de la Corée du Sud. Il a ajouté que la combinaison de l’expérience des munitions ambulantes d’IAI et de la technologie de KAI créera des opportunités pour une solution améliorée sur le futur champ de bataille.

Les munitions vagabondes sont également appelées drones kamikazes car elles peuvent être utilisées comme armes en s’écrasant sur une cible.

Le président et chef de la direction de KAI, Ahn Hyun-ho, a réitéré l’importance du partenariat KAI-IAI, qui dure depuis des décennies pour les projets de défense et commerciaux. «Grâce à la combinaison de la technologie des aéronefs nationaux et de l’excellente technologie des systèmes aériens sans pilote d’IAI, IAI et KAI fourniront une base pour l’innovation, comme le renforcement de la puissance de défense de la République de Corée et la commercialisation des exportations à l’avenir.

Début février, IAI a annoncé trois nouveaux accords pour la fourniture de munitions rotatives à décollage et atterrissage verticaux Rotem, ainsi que les versions terrestres et navales de la munition vagabonde Harop à des pays asiatiques anonymes. Les entreprises israéliennes n’identifient souvent pas les clients.

Des rapports antérieurs indiquaient que l’IAI et d’autres sociétés israéliennes qui fabriquent des munitions errantes, comme Elbit Systems et Aeronautics, vendaient ces systèmes à l’Azerbaïdjan. IAI est un leader historique dans l’industrie des drones israéliens et dans le développement de ces types de munitions. Le monde a constaté un intérêt croissant pour les munitions vagabondes, et les armées avancées comme celles des États-Unis et de l’Australie sont particulièrement curieuses de concepts de regroupement habité-sans pilote. L’armée américaine a attribué un contrat afin de développer des communications sécurisées pour les capacités habitées sans pilote en février 2020.

Le ministère britannique de la Défense souhaite également combiner des hélicoptères Leonardo avec une capacité de combat sans pilote, selon des rapports d’octobre 2020. IAI fabrique déjà plusieurs munitions vagabondes lancées par cartouche, telles que le Green Dragon et le Harop.

A propos de Seth Frantzman

Seth Frantzman couvre les conflits au Moyen-Orient depuis 2010 en tant que chercheur, analyste et correspondant pour différentes publications. Il a de l’expérience dans la couverture de la coalition internationale contre le groupe État islamique en Irak et en Syrie, et il est cofondateur et directeur exécutif du Middle East Center for Reporting and Analysis.

defensenews.com

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