La base d’Al-Asad en Irak attaquée à la roquette (12)- Au moins un civil tué

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A picture taken on January 13, 2020 during a press tour organised by the US-led coalition fighting the remnants of the Islamic State group, shows US soldiers clearing rubble at Ain al-Asad military airbase in the western Iraqi province of Anbar. – Iran last week launched a wave of missiles at the sprawling Ain al-Asad airbase in western Iraq and a base in Arbil, capital of Iraq’s autonomous Kurdish region, both hosting US and other foreign troops, in retaliation for the US killing top Iranian general Qasem Soleimani in a drone strike in Baghdad on January 3. (Photo by Ayman HENNA / AFP)

La base d’Al-Asad en Irak attaquée à la roquette après avoir déjà été la cible de l’Iran. Un prestataire civil de la base a été tué. Une tournée du Pape est prévue dans la région, notamment aux minorités persécutées et réfugiées du Kurdistan irakien.

On sait se trouver en round d’observation, où les Radicaux du régime iranien s’apprêtent à chasser les façades molles de la négociation de 2015 (Rohani, Zarif) et testent les faiblesses de la nouvelle Administration Biden, qui veut tout sauf l’échec d’une nouvelle négociation, au risque de s’aplatir devant Téhéran.

Un mystérieux utilisateur de Twitter qui rapporte souvent des menaces et des attaques soutenues par l’Iran avant qu’elles ne se produisent a écrit le 21 février que des roquettes de 107 mm pourraient être utilisées contre la base.

Par SETH J. FRANTZMAN   3 MARS 2021 11:35

Le vice-président américain de l'époque, Mike Pence, prononce une allocution aux troupes américaines sur la base aérienne d'Al Asad, en Irak, le 23 novembre 2019 (crédit photo: REUTERS / JONATHAN ERNST)

Le vice-président américain de l’époque, Mike Pence, prononce une allocution aux troupes américaines sur la base aérienne d’Al Asad, en Irak, 23 novembre 2019 (crédit photo: REUTERS / JONATHAN ERNST)

Un an et deux mois après que l’Iran a utilisé des missiles balistiques pour attaquer la base massive d’Al-Asad en Irak, où se trouvent les troupes américaines, une douzaine de roquettes ont été tirées sur la même base.

Ce serait une attaque inhabituelle parce que la base est rarement ciblée et que la défense aérienne Patriot aurait été installée l’année dernière après les  menaces iraniennes. Un récent rapport de 60 Minutes a détaillé le traumatisme subi par les personnes sur la base lors de l’attaque de janvier 2020. 

Le porte-parole de la coalition dirigée par les États-Unis, le colonel Wayne Marotto, a écrit en ligne qu’un rapport initial indique que 10 roquettes ont visé une base militaire irakienne accueillant des troupes de la coalition le 3 mars.  Les forces spéciales irakiennes  mènent la riposte, a-t-il noté.  Kurdistan24 et Rudaw, tous deux médias de la région autonome du Kurdistan irakien, ont rapporté l’attaque. L’un d’eux a appelé cela une attaque «apparente» alors qu’ils cherchaient à enquêter sur l’histoire en cours de développement. 

Le rapport de Rudaw a indiqué que dix roquettes avaient touché la base. Les réseaux de télégram ont également été recueillies pour prouver que les forces de mobilisation populaire pro-iraniennes sont liées à l’attaque.  Des sources de sécurité irakiennes ont été citées par Arab News confirmant l’attaque. Reuters, qui a également signalé la chute des roquettes, s’appuie apparemment sur des sources de sécurité irakiennes confirmant l’incident.  Une photo d’un camion diffusée dans les médias irakiens montre le lanceur présumé. Cela semblait plus gros que les lance-roquettes habituels de 107 mm utilisés par les paramilitaires pro-iraniens pour cibler les forces américaines au cours des deux dernières années. 

Ces attaques ont fait des victimes dans le passé. Un entrepreneur a été tué au K-1 en décembre 2019 et plusieurs membres de la coalition ont été tués au Camp Taji en mars 2020. Le 15 février, un entrepreneur a été tué et d’autres blessés à Erbil. En septembre, un lance-roquettes de 122 mm Grad a été utilisé dans les plaines de Ninive pour également viser l’aéroport d’Erbil où se trouvent les forces américaines. Le lance-roquettes utilisé récemment le 3 mars semble être un plus grand lanceur de style Grad de 122 mm. Des rapports en ligne semblaient confirmer que les roquettes étaient des roquettes Arash-4 de fabrication iranienne.  

Un mystérieux utilisateur de Twitter qui rapporte souvent des menaces et des attaques soutenues par l’Iran avant qu’elles ne se produisent a écrit le 21 février que des roquettes de 107 mm pourraient être utilisées contre la base d’Al-Asad. Les États-Unis ont riposté le 26 février en Syrie pour l’attaque à la roquette Erbil et une autre à Bagdad le 22 février.  Les milices pro-iraniennes ont ciblé les forces américaines des dizaines de fois depuis mai 2019. Les États-Unis se sont retirés d’une demi-douzaine de bases en 2020 en raison des menaces, consolidant leurs forces à Al-Assad, Bagdad et Erbil.

On ne sait pas pourquoi la défense aérienne de la base n’a pas intercepté les roquettes  – et si c’est le cas, nous attendons des vidéos et une confirmation.  

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