Une OTAN pour le Moyen-Orient

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RONALD S. LAUDER1 mars

Une OTAN pour le Moyen-Orient
Le lancement d’un missile portant le nom du célèbre général iranien Qassem Soleimani est illustré sur cette photo publiée sur le site officiel du ministère iranien de la Défense le 20 août 2020 (photo du fichier AP)

Au cours des dernières semaines, j’ai eu de nombreuses conversations avec des leaders d’opinion et des décideurs au Moyen-Orient. Ils sont tous inquiets.

Ils suivent avec appréhension les efforts concertés de l’Iran pour développer des missiles à longue portée, de croisière et à guidage de précision qui menacent de déstabiliser la région. Ils surveillent, avec inquiétude, les provocations répétées de l’Iran à l’égard de la communauté internationale et ses violations des engagements qu’il a pris dans le Plan d’action global conjoint (JCPOA) de 2015. Ils regardent, avec crainte, alors que l’Iran recommence à enrichir de l’uranium (jusqu’à 20% de pureté) en violation du JCPOA, et limite l’accès des inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique à ses installations nucléaires.

Ils envisagent, consternés, l’incapacité de l’Occident à mettre un terme à ces développements bellicistes et dangereux. Beaucoup ont perdu confiance en l’Amérique et en Europe. Certains envisagent de se tourner vers la Russie et la Chine. Tous se retrouvent dans une situation déconcertante et angoissante, reconnaissant qu’ils ont atteint un carrefour capital.

Mais au cours de ces conversations, j’ai également entendu des voix encourageantes, dont je n’avais jamais entendu parler auparavant. Presque tous les Arabes avec qui j’ai parlé ont dit que le seul allié (contre l’Iran) en qui ils avaient confiance sans réserve était Israël. Et presque tous les Israéliens à qui j’ai parlé ont dit que le seul allié (contre l’Iran) en qui ils avaient confiance sans réserve est le monde arabe.

Un siècle après son début, le conflit israélo-arabe prend véritablement fin. Le traité israélo-égyptien a entamé le processus en 1979, suivi du pacte israélo-jordanien de 1994. Mais les accords de paix signés en 2020 par Israël et les Emirats Arabes Unis, Bahreïn, le Soudan et le Maroc ont finalement inauguré une véritable révolution régionale. D’autres pays arabes modérés qui n’ont pas encore adhéré aux accords d’Abraham entretiennent tranquillement des relations avec Israël. Au fur et à mesure que leurs craintes à l’égard de l’Iran grandissent et que leurs doutes sur l’Occident s’approfondissent, les Arabes et les Israéliens se rapprochent plus qu’ils ne l’ont jamais été.

Face à la menace croissante d’un Iran malveillant et à la faiblesse d’un monde frappé par le coronavirus, la voie vers l’autosuffisance semble également être la seule voie à suivre. Les Israéliens et les Arabes doivent saisir l’occasion de travailler ensemble pour sauver le Moyen-Orient de la catastrophe imminente de l’extrémisme et de la nucléarisation.

Ronald S. Lauder

Alors que je terminais cette série de discussions exaltantes, j’ai eu une pensée: n’est-il pas temps de combiner la lutte monumentale contre l’Iran avec ce partenariat arabo-israélien en plein essor? N’est-il pas temps de franchir une nouvelle étape audacieuse au-delà des Accords d’Abraham? Serait-ce le moment pour les Arabes et les Israéliens de se lancer dans une alliance stratégique?

Dans les années 80, j’ai travaillé au Pentagone et j’ai été ambassadeur des États-Unis en Autriche. Là, j’ai vu de mes propres yeux le rôle crucial joué par l’OTAN pour garantir la sécurité et la stabilité de l’Europe face à la menace soviétique. Maintenant, le début de la troisième décennie du 21e siècle pourrait bien être le moment de former une OTAN arabo-israélienne pour assurer la sécurité et la stabilité du Moyen-Orient contre la menace iranienne.

Les membres fondateurs de cette nouvelle alliance – Organisation de défense du Moyen-Orient (MEDO) – pourraient être les nations du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui ont déjà un traité ou une relation ouverte avec Israël: l’Égypte, la Jordanie, les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Soudan et Maroc. Je suis optimiste que d’autres pays arabes pourraient bientôt rejoindre les accords d’Abraham. MEDO pourrait également entretenir des relations étroites avec la Grèce, Chypre et certains pays africains, dans le but de protéger leur stabilité et d’encourager un développement économique rapide.

Ainsi, elle pourrait constituer un formidable rempart contre l’Iran. Et ainsi, elle pourrait freiner les ambitions impérialistes de la Turquie, combattre l’extrémisme et le terrorisme, et favoriser une réconciliation israélo-palestinienne prudente et progressive. Elle pourrait profiter de la percée historique de l’année écoulée pour créer un véritable nouveau Moyen-Orient. MEDO servirait les intérêts de toutes les nations en quête de stabilité de la région et de tous les citoyens qui cherchent à échapper à la pauvreté et aux difficultés, pour améliorer leur vie. Ce faisant, cette nouvelle organisation servirait également indirectement les intérêts de l’Occident et de la communauté internationale – apaisant l’un des quartiers les plus dangereux du monde sans compter sur un soldat américain ou onusien, ou sans chercher la faveur d’autres puissances mondiales.

De toute évidence, la décision de créer une OTAN au Moyen-Orient ne devrait être prise que par les nations souveraines de la région. Personne d’autre ne peut les commander ou les contraindre à prendre sur leurs épaules le cadre MEDO suggéré. Mais mon impression personnelle est qu’une alliance stratégique régionale est une idée dont le moment est venu. Face à la menace croissante d’un Iran malveillant et à la faiblesse d’un monde frappé par le coronavirus, la voie vers l’autosuffisance semble également être la seule voie à suivre. Les Israéliens et les Arabes doivent saisir l’occasion de travailler ensemble pour sauver le Moyen-Orient de la catastrophe imminente de l’extrémisme et de la nucléarisation.

• Ronald S. Lauder (ci-dessus avec Donald Trump) est président du Congrès juif mondial

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