` La perception d’Israël en Europe commence enfin à changer  »

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L’administration démocrate du président américain Joe Biden tient compte de l’opinion de l’Europe sur Israël. En tant que tel, le travail de Shai Bazak, un ancien diplomate israélien et actuellement PDG d’ELNET, une organisation dédiée à la promotion des relations israélo-européennes, devient d’autant plus critique.

Par  Ran Puni  Publié le  12-02-2021 11:14 Dernière modification: 14/02/2021 11:34

Ancien diplomate et PDG d’ELNET Shai Bazak | Photo: ELNET / Wikimedia Commons

Plus tôt dans sa carrière, Shai Bazak a été le directeur des médias du Premier ministre Benjamin Netanyahu, le consul général à Miami et plus tard à Boston, et chef de la mission du Jewish National Fund à Londres.

Plus récemment, il a apporté ses 25 années d’expérience en tant que diplomate à ELNET, une organisation à but non lucratif pro-israélienne dédiée au renforcement des relations entre l’Europe et Israël.

Q: Avec le Premier ministre Boris Johnson annonçant que la Grande-Bretagne est à court de lits d’hôpital et le ministre allemand de la Santé affirmant que le pays est au beau milieu de la plus grande crise depuis la Seconde Guerre mondiale, il semble que la crise du coronavirus en Europe soit incontrôlable.

« Il ne fait aucun doute que les crises sanitaires et économiques mondiales sont importantes. Il y aura de nombreuses opportunités lorsque nous en sortirons, mais nous vivons des temps difficiles, même en Europe. Chez ELNET, une organisation de premier plan dédiée au renforcement des relations entre l’Europe et Israël, nous reconnaissons qu’en raison de la crise, il y a beaucoup de discussions sur les vaccins, et il y a quelques semaines, nous avons fait venir des orateurs israéliens qui ont parlé des moyens de gérer la situation.

« Nous avons pris la parole devant la commission de la santé du Sénat français, et il y a trois semaines au Sénat de Pologne, et bientôt nous nous rendons en Allemagne, et espérons-le également en Espagne, en Grande-Bretagne et en Autriche. L’un des orateurs, par exemple, a été Professeur  Ran Balicer », a-t-il déclaré, en nommant le fondateur et directeur de l’innovation de Clalit Health Services.

« L’Europe veut entendre notre histoire. Le fait que nos vies [en Israël] soient informatisées et que les caisses d’assurance maladie (HMO) puissent en tirer des informations est un avantage dans ce cas. Nous sommes un petit pays, nous n’avons pas de frontières ouvertes, contrairement à certaines régions de L’Europe, donc elle [l’Europe] voit une excellente occasion d’apprendre de nous, en particulier en ce qui concerne la gestion des vaccins, mais nous devons encore rester humbles à ce sujet. « 

Démonstration pro-israélienne à Londres (Reuters / File)

Q: Quels sont nos meilleurs conseils pour l’Europe?

«Les experts israéliens accordent une grande importance à l’encouragement du public à se faire vacciner, car certains sont sceptiques quant à l’efficacité de l’inoculation.

« Nous partageons avec eux qu’Israël est flexible, que nous ne gaspillons pas de vaccins au bout du compte, mais informons les citoyens [qui ne sont pas encore éligibles] qu’il en reste et qu’ils sont invités à venir se faire vacciner. . Les Européens écoutent l’expérience vaccinale qu’Israël a acquise au cours de sa campagne et ils en concluent ce qui est bon pour eux. « 

Q: Cela semble être une opportunité d’améliorer les relations complexes avec les pays européens et l’Union européenne.

« Par leur intérêt et leur désir d’écouter, la conversation sur les coronavirus est une opportunité pour faire avancer la relation. L’Europe est vitale pour Israël. Ce n’est peut-être pas notre ami proche comme les États-Unis, mais c’est un partenaire commercial, encore plus que les États-Unis. Différents pays pensent différemment d’Israël. Bien entendu, certains perçoivent Israël à travers le conflit israélo-palestinien.

«Chez ELNET, nous travaillons avec les dirigeants et les décideurs européens. [Notre travail est] basé sur des valeurs démocratiques et des intérêts stratégiques communs. Nous sommes actifs dans 21 pays européens, et l’objectif principal est d’amener les délégations de députés européens à l’interconnaissance par les voyages en Israël et la promotion du dialogue entre les hauts fonctionnaires d’Europe et d’Israël sur les questions stratégiques qui sont à l’ordre du jour du monde.

« Certaines de nos activités sont désormais en ligne, à cause du coronavirus, mais d’autres se poursuivent sur le terrain. Par exemple, nous avons créé un projet en coopération avec le gouvernement allemand et le Start-Up Nation Central pour amener des entreprises de haute technologie d’Israël en Allemagne. »

Q: ELNET tente-t-il d’amener les pays européens à déclarer le Hezbollah organisation terroriste? L’Europe a-t-elle même du temps pour des problèmes comme celui-là en ce moment?

<< Nous sommes actuellement occupés par le terrorisme islamique et l’extrémisme musulman en Europe, ainsi que par la question iranienne, les accords d’Abraham et les opportunités qu’ils présentent, et bien sûr le Hezbollah aussi. Même si ce n’est pas le problème numéro un pour le moment, en raison du coronavirus, certains Européens continuent d’en discuter et en sont certainement perturbés.

«Nous essayons de faire comprendre aux pays européens que le Hezbollah n’est pas seulement une menace pour Israël, mais pour toute l’Europe, car il passe en contrebande de la drogue et blanchit de l’argent. Nous les avertissons du terrorisme chiite sur le continent.

« Nous parlons aux Européens dans un langage qu’ils comprennent. Nous leur montrons les dommages causés [par le Hezbollah] à leur continent, et pas seulement à Israël.

<< De plus en plus de pays commencent à boycotter le Hezbollah, ses armes politiques et militaires. Les parlementaires soumettent divers projets de loi à ce sujet. L’objectif de nos membres bien connectés en Europe est de rencontrer des membres des parlements et des représentants du gouvernement et de leur parler de l’importance des relations entre l’Europe et Israël. Une partie de notre travail se fait également aux États-Unis et dans les pays arabes. « 

Des partisans du Hezbollah se rassemblent pour regarder un discours du chef du mouvement Hassan Nasrallah (AFP / File)

« Lorsque les ambassadeurs européens sont venus avec nous en tournée aux frontières d’Israël, l’un des représentants nous a approchés parce qu’il nous a entendus parler du Hezbollah. Il nous a demandé ce qui pouvait être fait concernant la situation.

« Nous lui avons expliqué ce qui pouvait être fait légalement, avec l’aide d’un porte-parole de Tsahal et de l’Institut Abba Eban pour la diplomatie internationale. En fait, le pays de cet ambassadeur a finalement boycotté le Hezbollah. »

Q: Pourquoi pensez-vous qu’il est difficile pour certains pays européens de reconnaître le Hezbollah comme une organisation terroriste?

«Premièrement, je dois dire que 10 pays européens ont déjà reconnu le Hezbollah comme une organisation terroriste, et c’est un nombre respectable.

« Pour répondre à votre question, chaque pays a sa propre prise en considération. Prenons par exemple la France. Le Liban a un statut particulier [là,] il y a un lien historique entre les deux pays et un sens des responsabilités.

« Certains pays veulent que la France prenne une décision en la matière, d’autres veulent que l’Union européenne décide à leur place. C’est complexe. »

Q: Qu’en est-il du conflit israélo-palestinien? Il semble que les Accords d’Abraham aient changé la compréhension du monde du conflit, alors pourquoi prend-t-il plus de temps à l’Europe pour changer sa perception?

« Parfois, l’Europe voit Israël dans le contexte du conflit israélo-palestinien. Les pays qui ont fait la paix avec Israël et contourné la question palestinienne ont enlevé aux Palestiniens le droit de veto sur le processus de paix au Moyen-Orient.

« Ce n’est que le début. Nous pouvons déjà voir une nouvelle perception en Europe selon laquelle Israël n’est pas l’obstacle à la paix au Moyen-Orient, mais en est en fait la clé.

«Les Palestiniens pensaient que le temps travaillait en leur faveur. Ils pensaient que plus ils avaient attendu, plus ils en auraient reçu. Du coup, il est clair que le temps ne fonctionnait pas en leur faveur, et ils doivent revenir à la réalité et faire des compromis.

« Ainsi, les accords d’Abraham ont amélioré la relation entre Israël et l’Europe, et changent la perception européenne du Moyen-Orient. La façon dont les Israéliens voient la situation est également en train de changer. Tout à coup, les Arabes sont dépeints comme des amis. Toutes ces choses créent un changement géopolitique de grandes proportions, dont les résultats ne surviendront que plus tard, car pour le moment, nous nous concentrons tous sur la politique interne et la lutte contre le virus. Une fois que nous aurons récupéré, nous verrons un Moyen-Orient complètement différent. « 

Q: Qu’en est-il de la position de l’Europe sur l’accord nucléaire iranien?

« C’est là qu’interviennent les États-Unis. Le changement de gouvernement a été une sorte de tremblement de terre. L’administration républicaine ne tient pas beaucoup compte de l’opinion de l’Europe sur Israël. L’administration démocrate du président Joe Biden, d’autre part, est très attentive à l’opinion de l’Europe, y compris l’accord sur le nucléaire iranien. Il est clair que l’opinion de l’Europe à ce sujet aura un impact.

« Les États-Unis réfléchissent à leur position sur le JCPOA, et il semble que la nouvelle administration à Washington donnera plus de poids à l’opinion de l’Europe sur la question. Même si l’administration Biden est amicale avec Israël, l’influence de l’Europe sera substantielle. Notre travail est devenu beaucoup plus important. « 

Q: Les relations entre Israël et l’Europe s’améliorent-elles ou l’antisémitisme est-il en augmentation?

«De nombreuses régions d’Europe sont devenues plus amicales avec Israël. L’antisémitisme et l’antisionisme existent dans la région, mais à mon avis, la situation est en train de changer.

« L’extrémisme islamique constitue l’un des problèmes en Europe. Certains des immigrants musulmans qui ont inondé l’Europe ces dernières années arrivent avec une mentalité d’invité. Le fait est que beaucoup d’entre eux n’intègrent ni n’acceptent jamais la culture locale. De plus, ils essaient de faire en sorte que leur culture domine la culture locale.

« Ils sont hostiles envers Israël et les Juifs, ainsi qu’à la culture occidentale. Quand cet extrémisme rencontre l’antisémitisme enraciné de l’Europe, une combinaison explosive se crée. Nous l’avons vu avec de grandes manifestations contre Israël opérant à Gaza, et dans le attentats terroristes de musulmans contre des Européens et des juifs.

« Nous travaillons également pour lutter contre l’antisémitisme et le BDS, mais il y a un long chemin à parcourir ».

Q: Les fonctionnaires que vous amenez lors de voyages de découverte en Israël, comment réagissent-ils? Connaissent-ils Israël?

« Tout à fait. Je suis en contact avec les ambassadeurs israéliens en Europe et les ambassadeurs européens en Israël. Après leur visite dans le sud, par exemple, ils disent toujours, ‘tant que vous ne le voyez pas de vos propres yeux, vous ne pouvez pas le comprendre. ‘

« Ils font l’expérience des dangers des roquettes de la bande de Gaza, des tunnels terroristes, des tunnels du Hezbollah dans le nord. Nous ne pouvons pas éduquer les gens. Nous ne pouvons que leur montrer les faits. Ensuite, ils comprennent. »

Q: Peu de gens le savent à votre sujet, mais vous étiez un tireur d’élite dans l’armée israélienne. Vous étiez dans l’armée lorsque la première Intifada a éclaté.

« C’est vrai. J’ai servi dans de nombreux rôles de combat dans l’armée israélienne. J’étais soldat de combat, tireur d’élite et commandant. J’ai servi dans la bande de Gaza lorsque la première Intifada a éclaté en 1987. J’ai également servi au Liban et dans d’autres pays. Je me suis retrouvé dans des situations dangereuses plus d’une fois. Certaines d’entre elles mettaient même la vie en danger. »

Q: Cela semble terrifiant.

« Absolument. Malheureusement, j’ai perdu des amis proches pendant mon service militaire. Cela m’a appris que nous ne devons épargner aucun effort pour défendre notre pays. Cela m’a aussi appris – comme la plupart des Israéliens – la valeur de la paix et les efforts que nous devons investir à la fois en défendant notre pays et en luttant pour la paix avec nos voisins. « 

Q: On dit qu’il faut un certain type de personnalité pour devenir un tireur d’élite.

« C’est vrai. Vous devez avoir l’esprit tranquille, la patience, la détermination et l’endurance. »

Q: Tout comme dans la diplomatie.

« Définitivement. »

israelhayom.com/2021/02/12

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