Le système israélien de protection des chars a transformé la guerre terrestre

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Photo de Rafael

Composants du Trophy Active Protection System sur un char de combat principal israélien Merkava.

Le système Trophy de Rafael a accumulé plus d’un million d’heures de fonctionnement et sauvé d’innombrables vies au combat depuis 2011. Il est désormais installé sur un nombre croissant de véhicules blindés, y compris sur quatre brigades de chars américains.

Par  Yaakov Lappin , personnel de JNS et ILH  Publié le  23-02-2021 08:22 Dernière modification: 23/02/2021 08:22

Une technologie de tank Rafael Advanced Defense Systems | Gracieuseté: Rafael Advanced Defence Systems

Lorsque Michael Lurie, vice-président de Rafael Advanced Defence Systems et chef de sa direction des systèmes de manœuvre, se souvient de la première fois que le système Trophy de l’entreprise est entré en action, il a la chair de poule.

C’était en 2011, et un char de l’armée israélienne se trouvait à la frontière avec Gaza. Lors d’une rencontre enregistrée, des membres d’équipage de chars menaient une patrouille et ont signalé, par le système de communication de l’armée, qu’ils avaient repéré une silhouette errant autour d’une structure dans la bande de Gaza.

« Et puis soudainement, une alerte s’est déclenchée, et un missile apparaît. Les soldats n’ont pas compris ce qui s’était passé. Ils se disent: ‘On nous a tiré dessus, nous sommes censés être morts.’ Quand vous entendez la sécheresse de la conversation et la perspicacité des soldats quant à ce qui venait de se passer, cela donne vraiment la chair de poule », a déclaré Lurie.

Système de protection active Israel Rafael / Elta Trophy (Illustration)

Le système de protection active Trophy, qui défend les véhicules blindés contre les missiles antichars et les grenades propulsées par roquettes, venait d’entrer dans l’histoire, interceptant avec succès une menace au vol.

« Pour tous ceux qui travaillent dans ce domaine, et chez Rafael, cet incident aiguise vraiment la nature de ce système », a déclaré Lurie.

Depuis 2011, Trophy a accumulé plus d’un million d’heures de fonctionnement et a sauvé de nombreuses vies au combat. Il est aujourd’hui installé sur un nombre toujours croissant de chars de l’armée israélienne Merkava et de véhicules blindés de transport de troupes de type Namer.

Le système a commencé comme une couche défensive révolutionnaire pour les véhicules blindés, mais Lurie a précisé qu’au fil du temps, il est également devenu un aspect essentiel de l’attaque.

À l’aide de radars avancés, Trophy est capable d’identifier la source du feu et d’intercepter la menace. Étant donné que les obus de chars voyagent plus vite que les missiles, le char a également suffisamment de temps pour riposter, ce qui explique comment Trophy augmente considérablement l’attaque, pas seulement la défense, sur le champ de bataille.

Les capteurs avancés de Trophy, qui incluent désormais également des capteurs électro-optiques (capteurs qui convertissent la lumière en signaux électriques), signifient que les chars et les formations de chars ont désormais une meilleure compréhension des événements sur le champ de bataille en temps réel, ou comme l’appelle l’armée, la connaissance de la situation.

Lorsqu’un grand nombre de systèmes Trophy se connecte au réseau de commandement de l’armée, un nouveau niveau de connaissance de la situation se forme. « La force regroupée des chars peut créer un bond en avant significatif dans certaines de ses capacités; c’est ce sur quoi nous travaillons actuellement », a déclaré Lurie.

Cela signifierait que Trophy permettra bientôt aux chars de participer à ce que les responsables de la défense appellent des «appels d’offres de puissance de feu», dans lesquels un réseau de commandement militaire reçoit des informations sur l’emplacement d’une cible et, à l’aide de l’intelligence artificielle, sélectionne automatiquement le porteur de la puissance de feu la plus appropriée à utiliser pour atteindre la cible, qu’il s’agisse d’un char, d’un hélicoptère de combat ou d’un autre type d’unité.

En tant que tel, Trophy renforce la capacité d’une force terrestre à attaquer et pas seulement à défendre. Rafael et Tsahal prévoient de relier Trophy à un autre système Rafael, appelé Fire Weaver, qui relie toutes les unités participant à une bataille entre elles. Cela créerait juste ce type de combat centré sur le réseau.

« Trophy sait qui a tiré d’où, donc il peut entrer dans le » tandem de puissance de feu «  », a expliqué Lurie. « Le char qui répond n’a pas besoin d’être le char sur lequel on a tiré. Ce n’est plus un char isolé qui riposte. »

Fonctionnement du Trophy Active Protection System (graphique Rafael)

« Un système créé à l’origine pour être défensif se transforme en système d’attaque en raison de ses capacités », a-t-il déclaré. « Cela créera des objectifs non seulement pour lui-même, mais pour d’autres. Ce sont des capacités que nous développons actuellement; elles seront disponibles dans les prochaines mises à niveau du système. »

‘Une compréhension approfondie des besoins’

Lurie a décrit les principaux piliers qui, selon lui, sont à l’origine de la relation inhabituellement étroite entre Rafael et Tsahal. Le premier, a-t-il dit, concerne la proximité de la coopération quotidienne entre les officiers et les planificateurs de Tsahal et le personnel de Rafael. Non seulement ils travaillent en étroite collaboration, mais le personnel des entreprises de défense comprend parfaitement les besoins opérationnels de Tsahal.

« Beaucoup de gens de Rafael étaient dans l’armée – c’est très simple », a-t-il dit. « Certains étaient des officiers de blindés. Ils connaissent ces besoins. J’étais général de brigade dans l’armée israélienne, servant dans une unité de technologie des forces terrestres. J’ai eu affaire à des armes des forces terrestres toute ma vie. Je connais les besoins. »

En outre, a-t-il dit, trois de ses fils étaient dans l’armée, dont un toujours en service actif.

« La défense des soldats de Tsahal est une affaire personnelle pour moi. C’est totalement personnel », a déclaré Lurie. «J’ai envoyé mon fils aîné participer à l ‘« Opération Bordure protectrice »[le conflit d’Israël à l’été 2014 avec le Hamas à Gaza]. La défense des soldats est la préoccupation la plus fondamentale pour moi. Nous sommes citoyens de l’État d’Israël, et cela fait partie du fait d’être un citoyen . « 

Lorsque ces facteurs s’additionnent, le résultat est « un lien très fort et une compréhension approfondie des besoins », a déclaré Lurie. «Lorsque le chef de l’administration des chars et des véhicules blindés du ministère de la Défense me rencontre et évoque un nouveau besoin opérationnel, la conversation se déroule entre des partenaires partageant les mêmes problèmes, plutôt que des fournisseurs et des clients. Bien sûr, il y a aussi une dimension commerciale. Cela crée une puissance inhabituelle. Pour de nombreux systèmes Rafael que nous développons et produisons, cela nous donne un avantage. « 

Trophy est devenu au fil des ans une plateforme internationale et il y a deux mois, Rafael a achevé la fourniture de 400 systèmes pour quatre brigades de chars Abram de l’armée américaine.

Le système est installé sur plus de 10 types de plates-formes différents dans le monde.

« C’est un honneur majeur que les États-Unis nous aient choisis, faisant preuve de confiance dans le système », a déclaré Lurie. « L’armée américaine a procédé à une série de tests extrêmement intensifs. Elle a vérifié Trophy dans des centaines de scénarios et de conditions, et a constaté que, comme l’a dit le major général David Basset, [le responsable du programme de l’armée américaine pour les véhicules de combat au sol], » Trophy fonctionne comme annoncé. » « 

Cet été, l’armée américaine a invité Rafael à faire la démonstration d’une version allégée du système, appelée Trophy VPS, sur le véhicule de transport d’infanterie américain Stryker.

«Nous avons développé une version plus légère pour les véhicules à huit roues sur huit», a expliqué Lurie. « Pour ce faire, nous avons dû développer une version qui représente 60% du poids et du volume du système d’origine. Elle s’appelle Trophy VPS. »

Au-delà de Tsahal et de l’armée américaine, il existe un certain nombre de clients en Europe.

À ce jour, près de 2 000 systèmes ont été commandés dans le monde, dont près de 1 000 ont été livrés au total.

Pendant ce temps, les mises à niveau du radar, de l’ordinateur central et du logiciel du système sont en cours, ce qui signifie que Trophy a parcouru un long chemin depuis ses débuts en 2011.

Reproduit à partir du site de JNS.org .

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