Les Houthis traitent le pacifisme de Biden comme de la lâcheté dont il faut profiter

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  Binyamin Netanyahu , attaque des Houthis contre l’Arabie saoudite , Joe Biden , États-Unis-Iran , États-Unis-Yémen

L’offre de l’administration Biden de supprimer la désignation des Houthis yéménites comme terroristes a rapidement « fait pschitt »: les insurgés soutenus par l’Iran y ont vu un signe de faiblesse et ont augmenté la pression par le feu pour obtenir toujours plus de concessions, de la part d’une administration qui peine à faire face.

Le lendemain du jour où le secrétaire d’État Antony Blinken a présenté cette offre au Congrès le 9 février, les Houthis ont intensifié les combats pour la ville de Ma’arib, contrôlée par le gouvernement yéménite, soutenue par l’Arabie saoudite. Ils ont également lancé un drone explosif contre un aéroport civil saoudien, faisant exploser un avion de passagers.

Les sources de DEBKAfile à Washington rapportent que l’annonce de Blinken était censée être un élément central de la politique de l’administration Biden au Moyen-Orient, qui vise à mettre fin à la guerre au Yémen pour commencer à ouvrir la voie au réengagement des négociations nucléaires et balistiques avec Téhéran. Les étapes supplémentaires de Washington pour atteindre ces objectifs étaient les suivantes:

  1. La fin du soutien américain à l’effort de guerre saoudo-émirati contre l’insurrection du Yémen,
  2. La suspension des transactions d’armes américaines avec les deux États pétroliers du Golfe.
  3. Mardi prochain, le 16 février, le mouvement Ansar Allah (les Houthis) devait être officiellement retiré de la liste américaine des «organisations terroristes mondiales et terroristes étrangères spécialement désignées». Cependant, les sanctions imposées par l’administration Trump resteraient en place contre ses dirigeants: Abdul Malik al-Houthi, Abd al-Khaliq Badr al-Houthi et Abdullah Yahya al-Hakim, qui travaillent tous en étroite collaboration avec la direction des gardiens de la révolution iranienne.
  4. La Maison Blanche a nommé Timothy Lenderking comme envoyé présidentiel spécial pour le Yémen.
    Cette politique, qualifiée de tentative de parer à la catastrophe humanitaire croissante qui afflige ce pays ravagé par la guerre, a jusqu’à présent eu l’effet inverse. Au lieu de répondre positivement, les Houthis soutenus par l’Iran ont intensifié leur agression pour extraire davantage de concessions américaines. Ils ont commencé à avancer sur l’importante ville yéménite de Ma’arib, qui est contrôlée par le président Abdrabbuh Mansur Hadi avec le soutien du gouvernement yéménite et des forces saoudiennes, et se trouve à 120 km de la capitale contrôlée par les rebelles, Sanaa. La conquête de Ma’arib renforcerait leur position dans toute négociation future pour mettre fin à la guerre.
Timothy Lenderking, envoyé présidentiel spécial pour le Yémen

Cette ville clé du Yémen n’est pas leur seule cible. Le lendemain de l’annonce de Blinken au Congrès, des drones explosifs houthis ont frappé l’aéroport d’Abha, capitale de la province sud-saoudienne d’Asir. L’un d’eux a frappé un avion de ligne civil saoudien et y a mis le feu (voir photo ci-jointe).
Le secrétaire d’État a lancé un appel pressé au ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Faisal bin Fahran, pour lui assurer que Washington tient son engagement de défendre le royaume pétrolier contre de telles attaques qu’il condamne.

Ces premières étapes de l’administration Biden au Moyen-Orient sont soigneusement pesées à Jérusalem, Téhéran, Abu Dhabi et probablement aussi à Moscou, Pékin et Pyongyang. Israël, en particulier, est préoccupé par l’incapacité de l’administration à réagir à l’attaque par drone du supplétif iranien contre une cible civile saoudienne. Il s’agissait d’une répétition de la voie adoptée par l’administration précédente en réponse à l’attaque désastreuse de l’Iran contre le principal centre pétrolier d’Arabie saoudite le 14 septembre 2019, après que Téhéran a émis un déni plausible en se défaussant sur les insurgés yéménites.

Pour l’instant, depuis que les gardiens de la révolution iraniens ont commencé à livrer une série de drones explosifs à longue portée aux Houthis, Israël a dû fortifier son bouclier antimissile défensif pour protéger sa ville portuaire méridionale d’Eilat et les importantes bases militaires qui se trouvent toutes à leur portée.

Jérusalem est également troublée par la volonté de l’administration Biden de traiter avec bonté les supplétifs terroristes de l’Iran dans la poursuite de ses objectifs de politique étrangère, à savoir une voie vers Téhéran. Après avoir concocté un projet de loi propre aux terroristes houthis parrainés par l’Iran, la Maison Blanche Biden ne pourrait-elle pas décider, par exemple, d’accorder le même pardon au Hezbollah libanais?

Israël n’a trouvé aucun réconfort dans les commentaires douteux de la Maison Blanche le vendredi 12 février. L’attachée de presse Jen Psaki a paré des questions comme celles-ci: «Pouvez-vous s’il vous plaît donner une idée générale de ce que l’administration tente de réaliser au Moyen-Orient? Par exemple, est-ce que l’administration considère toujours les Saoudiens et les Israéliens comme des alliés importants? »

Sa réponse a été: «Eh bien, vous savez, encore une fois, je pense, nous, il y a des processus en cours et des processus internes interinstitutions, un processus qui, je pense, a confirmé une réunion interinstitutions la semaine dernière pour discuter d’un éventail de questions au Moyen-Orient, et Je ne suis ici que depuis trois semaines et demie. Elle a ensuite ajouté: «Et je pense que je vais laisser ces processus politiques se réaliser, avant de donner une sorte de définition complète de ce que seront nos approches en matière de sécurité nationale pour un éventail de questions.»

Interrogé à plusieurs reprises sur le moment où le président enverrait enfin son premier appel au Premier ministre israélien, Psaki a déclaré: «Je n’ai pas de calendrier précis à vous donner. Mais je peux vous assurer qu’il parlera bientôt avec le Premier ministre, et il a hâte de le faire ».

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