Comme Trump, le KGB russe a tenté de recruter ce journaliste israélien

Publié par

Un extrait du livre du célèbre correspondant de guerre Ron Ben Yishai touche une corde sensible, qui a aussi concerné Trump

Par RON BEN YISHAI   11 FÉVRIER 2021 14:02

BEN YISHAI (à droite) était alors correspondant à Washington de «Yediot Aharonot» et voyageait avec le président américain Jimmy Carter sur Airforce 1. (Crédit photo: COURTOISIE RON BEN YISHAI)

BEN YISHAI (à droite) était le correspondant à Washington de «  Yediot Aharonot  » à l’époque et a voyagé avec le président américain Jimmy Carter sur Airforce 1.(crédit photo: COURTOISIE RON BEN YISHAI)

NOTE DU RÉDACTEUR EN CHEF

Un livre sorti fin janvier a lancé une bombe surprenante. 

Le Kompromat américain de Craig Unger : Comment le KGB (la « Mafia ») a cultivé une approche de Donald Trump, et les histoires connexes de sexe, de cupidité, de pouvoir et de trahison ont affirmé que le KGB avait réussi à faire de Donald Trump un atout pour la Russie (à l’époque soviétique) depuis les années 1980.

«C’est un exemple où les gens ont été recrutés alors qu’ils n’étaient que des étudiants, puis ont accédé à des postes importants; quelque chose comme ça s’est passé avec Trump », a déclaré Yuri Shvets, un ancien agent du KGB qui était en poste à l’époque aux États-Unis et qui a servi de source pour le livre, dans une interview avec The Guardian.

Si l’idée qu’un ancien président aurait été recruté par le KGB semble exagérée, l’histoire que vous vous apprêtez à lire montre qu’il ne s’agit pas d’un incident isolé. Ron Ben Yishai, probablement le correspondant de guerre le plus célèbre d’Israël, partage avec nous l’histoire de la façon dont le KGB a tenté de le recruter comme agent à la fin des années 1970, alors qu’il était correspondant de Yediot Aharonot à Washington. Dans la tentative présumée de recruter Trump et dans le récit de Ben Yishai, les agents du KGB choisis pour le poste étaient des journalistes.

Ben Yishai n’est pas n’importe quel autre journaliste israélien. En 1973, alors qu’il couvrait la guerre du Yom Kippour, une unité dans laquelle il était intégré a subi un feu nourri. Ben Yishai a bravement soigné les blessés et a reçu plus tard la citation pour bravoure du chef d’état-major de Tsahal. Il a continué à couvrir tous les conflits d’Israël ainsi que d’autres guerres à travers le monde, tout en travaillant pour la radio israélienne, la radio de l’armée, la télévision israélienne, Yediot Aharonot, le magazine Time, Channel 2 News et Davar. Ben Yishai, qui travaille maintenant pour Ynet, a remporté le prix d’Israël en 2018.

L’histoire de la tentative de recrutement de Ben Yishai par la Russie est adaptée de son livre Frontline Reporter (Reporter de la ligne de front -ou reporter de guerre), publié en hébreu par Yediot Books en 2018. Un extrait se trouve ci-dessous.

           – Yaakov Katz

Washington – Roulette russe – Octobre 1978

«Excusez-moi, mais puis-je utiliser votre téléphone pendant une seconde?»

Je me suis retourné. Le lourd accent russe ne semblait pas correspondre au monsieur élégamment vêtu qui souriait, alors qu’il s’appuyait contre le mur de la cabine des journalistes israéliens, dans la salle de presse du département d’État. Il ressemblait à un mannequin qui venait de quitter un panneau d’affichage de mode: chemise en coton bleu pâle, blazer bleu croisé, pantalon kaki clair, cravate rayée d’un diplômé d’université.

«Boris Ivanov», dit-il en tendant la main. «Je suis le délégué TASS à Washington. J’ai commencé ici il n’y a pas longtemps.

«Ravi de vous rencontrer», ai-je dit, marmonnant mon nom et laissant la place au représentant de l’agence de presse officielle de l’URSS pour accéder à notre ligne terrestre. J’étais très surpris. Tous les journalistes américains ou étrangers travaillant à Washington à la fin des années 1970 et au début des années 1980 savaient que les journalistes étrangers de TASS travaillaient à plein temps dans le système de renseignement soviétique. D’innombrables blagues et anecdotes étaient liées à cela. Ils ressemblaient et s’habillaient comme des «muzhiks» (moudjiks) , le mot russe pour désigner les paysans, avaient le visage amer et généralement éloignés des autres journalistes. La plupart d’entre nous savions plus ou moins qui travaillait pour quelle agence de renseignement: les journalistes de l’agence TASS travaillaient pour le KGB, collectant généralement des renseignements politiques; Les journalistes de Novosti, en revanche, travaillaient pour le renseignement militaire soviétique du GRU et étaient principalement intéressés par le Pentagone, la commission des services armés des deux chambres du Congrès et l’industrie militaire américaine, en particulier les commandants, les commis et les lobbyistes qui pourraient être recrutés et ralliés «  à la cause »et fournir plus d’informations. Souvent, ils ont également servi de propagandistes, profitant de l’occasion pour côtoyer d’autres journalistes après les briefings quotidiens du département d’État. Nous, journalistes israéliens, avions tendance à être ignorés par eux, même de manière flagrante.

Et c’est pourquoi j’ai été si surpris que mon invité ne se soit pas pressé de brouiller les ondes, une fois son appel, passé en russe, terminé. Au lieu de cela, il m’a remercié abondamment et a même suggéré que nous allions prendre un café ensemble dans la cafétéria du sous-sol. Je me suis arrêté, sachant que les journalistes de TASS étaient des membres du personnel de la direction des affaires étrangères du KGB, parallèlement au Mossad israélien, et j’avais déjà commencé à me demander si sa demande d’utiliser le téléphone, qui servait les journalistes israéliens, n’était pas un moyen de contourner certaines écoutes téléphoniques que le FBI avait probablement installé, là où les journalistes soviétiques étaient postés. Mais il insistait, suscitant l’attrait de la curiosité.

Alors que nous nous frayions un chemin à travers le labyrinthe de couloirs et d’ascenseurs du ministère américain des Affaires étrangères, Ivanov m’a dit qu’il était arrivé à Washington avec sa femme quelques mois auparavant et non, il n’avait pas d’enfants, il est tellement investi dans son travail, jusqu’à ses globes oculaires.

Tania, sa femme, était employée à l’ambassade d’URSS, a-t-il dit, sans détailler son travail là-bas. «Nous n’avons pas le temps pour une famille comme nous aurions dû», a-t-il ajouté, avec un sourire triste lorsque nous nous sommes assis autour de nos tasses de café. 

« Et toi? » En bref, j’ai dit que Liora, ma femme, enseigne l’hébreu dans une école des services étrangers américains où des membres de la CIA étudiaient également, et que nos trois filles étaient dans une école juive du Maryland. Puis, il a commencé à poser des questions sur mon travail et a dit, comme s’il était sincère, qu’il était très intéressé par les affaires en Méditerranée, en partie parce qu’il avait suivi un cours sur le sujet à l’Université de Moscou, et principalement parce que le récit israélo-égypto-palestinien est un sujet central de la politique étrangère américaine, sur lequel il avait été envoyé pour rendre compte.

Je l’avoue: je me suis senti flatté. Le fait qu’un journaliste soviétique, c’est-à-dire (slash) un agent du renseignement hostile, ait choisi de jouer avec moi était une sorte de compliment indirect à (la valeur de) mes activités journalistiques. Si on m’avait demandé à l’époque, je l’aurais probablement nié, mais aujourd’hui je sais que j’étais aussi attiré par une situation que, jusque-là, je n’avais connue que dans les romans de John Le Carré. Je n’ai jamais pensé que je pourrais me trouver enlisé dans de sérieux problèmes.

Une ou deux semaines plus tard, durant le week-end, Ivanov m’a appelé à la maison et m’a suggéré de déjeuner ensemble le lundi suivant. «Aimez-vous la cuisine asiatique?» a t-il Il demandé. «Je connais un excellent restaurant thaïlandais. C’est pour moi. »

Le restaurant était sombre, tout ce que j’avais commandé était beaucoup trop épicé pour moi, et Ivanov avait également un peu de mal avec le piment. Il commanda de la bière et but verre après verre, essayant de me persuader que c’était la meilleure façon de savourer des plats épicés. J’ai refusé au début, disant que je n’aimais pas la bière.

«Alors, prenez du vin ou de la vodka», a -t-il dit. J’ai expliqué que ma journée de travail était encore devant moi, mais Ivanov a insisté. «Vous devez boire, sinon vous n’apprécierez pas la nourriture.» Il était assez gentil, bien qu’insistant. Ne voulant pas l’insulter, je le laissais me commander une bière d’un degré d’alcool inférieur à celui du vin ou de la vodka. Quelques minutes plus tard, il nous en commanda un autre et continua. Après le deuxième ou le troisième verre, Ivanov a commencé à parler des difficultés concernant le libellé des documents relatifs aux pourparlers de paix entre Israël et l’Égypte. 

Il a affirmé qu’il ne comprenait pas plusieurs des questions relatives aux négociations militaires, dont il avait lu les conditions dans le Washington Post et a demandé une explication. Je sentais que cela ne ferait aucun mal, en lui disant ce que j’avais déjà écrit pour mon article dans le Yedioth Acharonot, le plus grand quotidien d’Israël. J’ai été surpris de le voir paraître très heureux d’avoir entendu des informations qu’il aurait facilement pu lire parmi les traductions de l’actualité mondiale, préparées quotidiennement par le ministère américain des Affaires étrangères. Il m’a exhorté à prendre un autre verre, a poussé un autre verre plein vers moi et a continué à poser des questions. À ce stade, le jeu était clair: le menu épicé était censé me faire prendre à bord une tonne d’alcool et me délier la langue. Il n’a jamais écrit un mot, ce qui m’a amené à conclure qu’il m’enregistrait. 

C’était si transparent et primitif que je me suis demandé si le monde de l’espionnage était digne de l’aura d’unicité qu’il revendiquait. 

Un peu plus tard, Ivanov a abandonné sa pose d’intérêt innocent, passant à des questions de plus en plus ciblées. Je me souviens qu’il voulait savoir, par exemple, si le gouvernement de Begin trouvait les arrangements de démolition dans le Sinaï acceptables, et sur quelles questions Israël ne serait pas prêt à transiger. J’avais l’impression qu’il était venu à ce déjeuner avec une liste de points essentiels à couvrir.

Sentant l’alcool me plonger dans le brouillard, je me suis rappelé de rester alerte. J’ai supposé qu’Ivanov était surveillé et qu’en plus du personnel de bureau de Moscou, il y aurait plusieurs autres hauts fonctionnaires des agences de renseignement américaines qui auraient lu le rapport sur notre réunion. Je ne voulais pas être convoqué pour un entretien avec le FBI ou l’ambassade d’Israël, soupçonné de coopérer avec les renseignements soviétiques.

Après cette rencontre, Boris et moi nous sommes vus lors des briefings quotidiens. Parfois, nous échangions quelques mots, toujours à son initiative. Il était très intéressé par le lobbying intense de l’AIPAC, de la commission des affaires publiques américano-Israéliennes et de l’ambassade israélienne au Congrès, qui mettaient l’accent sur la promotion de la liberté d’expression et du droit des Juifs soviétiques à émigrer. J’ai pris soin de ne jamais rien dire qui n’ait déjà été rendu public.

Environ un mois plus tard, il a invité ma femme et moi à dîner chez lui. «Qui d’autre est invité?», ai-je demandé. «C’est un événement officiel», dit-il avec désinvolture. Lui et Tania seraient heureux de nous accueillir. C’était une agréable soirée. Le petit appartement d’Ivanov, modestement meublé, se trouvait dans un grand complexe d’un quartier bourgeois à la frontière entre Washington DC et l’état de Virginie. Plus tard, j’ai appris que, non seulement, dans leur bâtiment spécifique, mais dans le quartier en général, étaient logés des centaines de membres du personnel de niveau intermédiaire et inférieur de l’ambassade soviétique. Alors que nous nous asseyions pour manger, Ivanov a déclaré en souriant qu’il n’avait aucune idée de la cuisine et que sa jeune épouse commençait à peine dans la cuisine. Tania, jolie, milieu de la vingtaine, avec moins que l’anglais de base, hocha la tête, un peu gênée. Comme son mari, elle était grande, élancée, avec des yeux bleu pâle, ses longs cheveux blonds retenus en chignon sur sa nuque. La plupart du temps, son visage était sans expression, son regard distant; l’opposé de Boris, qui s’est mis en quatre pour être sociable et divertissant. Il y avait de la vodka, en abondance: glacée et de grande qualité. Verre à shot suivi de verre à shot, chants du chœur de l’Armée rouge jouant en arrière-plan.

Après quelques verres d’alcool, j’ai chanté deux couplets de «La chanson des cosaques de la Volga» avec le disque en russe, avec l’accent le plus authentique que j’ai pu trouver. En réponse, Boris, désormais rouge jusqu’aux joues, se précipita dans la pièce adjacente avec enthousiasme et revint avec une bouteille de vodka et un disque du chœur de l’Armée rouge. Il me les remit galamment, annonçant que c’était un cadeau des plus dignes pour un «véritable ami de la culture russe».

J’ai hésité. De par mon service militaire et mon expérience journalistique, je connaissais assez bien le domaine de l’espionnage et je savais que les cadeaux étaient la pente glissante vers les ennuis: Un cadeau banal bon marché conduirait à un cadeau plus cher et ainsi de suite, jusqu’à ce que cela devienne addictif et vous entraîne, vous mette en difficulté et pire encore, permette de faire pression sur vous contre votre volonté. D’un autre côté, je ne voulais pas insulter Ivanov. J’ai pris le disque et la vodka et j’ai remercié chaleureusement nos hôtes, indiquant à Liora qu’il était temps de partir.

Le tournant de cette histoire, du moins de mon point de vue, est survenu quand Ivanov a demandé si je le présentais à Doug Bloomfield, un militant de l’AIPAC avec qui j’étais en bons termes et qui s’est spécialisé dans l’information des membres du Congrès et des sénateurs sur des questions relatives aux Juifs en URSS. Je savais que le FBI et peut-être d’autres agences de sécurité intérieure me surveillaient naturellement, avec tous les autres diplomates et délégués du bloc de l’Est, et j’ai conclu qu’Ivanov devait être un plus gros requin que je ne le pensais, ce qui signifiait que ce contact avec lui pourrait être un jeu très dangereux. Je craignais que les Américains ne me considèrent comme un collaborateur des renseignements russes et avertissent les membres du gouvernement et du Congrès de ne pas me fournir d’informations. C’est tout ce dont j’avais besoin! Cela nuirait non seulement à ma capacité de travailler en tant que journaliste à Washington, mais pourrait me causer de gros problèmes avec le personnel de ma propre ambassade dans la ville et d’autres services de sécurité israéliens. J’ai décidé de consulter le commandant de la sécurité de l’ambassade israélienne, qui a remis l’affaire à A ‘, à l’époque un haut responsable du Mossad et un contact du renseignement israélien avec la CIA et le FBI.

A ‘écouta attentivement et pris quelques notes. Il souriait de temps en temps et hocha la tête comme s’il identifiait une situation courante. «Je pense que vos soupçons sont justifiés. Mais ne changez rien à votre comportement », dit-il. «En attendant, continuez la relation avec lui et vous pourrez certainement renforcer l’amitié. S’il vous demande à nouveau de rencontrer Doug, demandez à Doug s’il est également intéressé après lui avoir expliqué ce que vous savez d’Ivanov. Si Bloomfield n’est pas contre, il n’y a aucune raison de ne pas les présenter. En attendant, je ferai mes propres vérifications et je vous contacterai bientôt. Bien sûr, personne n’a besoin de savoir que je suis impliqué.

Je n’avais aucune idée que dans l’esprit très expérimenté de A, un plan d’action créatif prenait forme. Cette semaine-là, le rédacteur en chef de Yedioth Acharonot et mon employeur, Noah Mozes, se sont rendus à Washington avec sa femme Paula. Le week-end, Liora et moi avons organisé une grande réception pour eux. Pour moi, c’était une chance de rembourser les Ivanov pour leur hospitalité et de réunir Boris et Doug Bloomfield. J’ai parlé à Noah et Paula de l’affaire en développement avec le journaliste / espion soviétique et leur ai demandé s’ils avaient des objections à une réception en leur honneur. Comme je m’y attendais, ils ont adoré l’idée. Paula, une partisane en Pologne pendant la Shoah, était heureuse d’avoir l’occasion de dépoussiérer son russe, appris dans les forêts! 

Quant à Bloomfield, je lui ai parlé de l’&assiduité du journaliste, de mes soupçons, et j’ai dit que je ne serais pas du tout insulté s’il préférait s’absenter pour éviter la rencontre. Doug a juste ri. «Je suis un grand garçon», a-t-il dit, et m’a assuré qu’il n’y avait rien à craindre. Néanmoins, j’ai décidé de jouer la carte de la sécurité avec les autorités américaines et de ne pas être le seul à initier une introduction entre les deux hommes. S’ils discutaient à la réception, ce serait parfaitement légitime.

Une atmosphère chaleureuse et décontractée a marqué la réception, comme nous l’avions prévu. J’ai présenté les Ivanov à Noé et Paula: une conversation animée, en partie en russe, s’est ensuivie. Paula et Noah ont été charmés par le jeune couple, et même les yeux de Tania semblaient pétiller. Plus tard, j’ai appris que Boris avait rapporté en détail et avec un sentiment d’accomplissement cette conversation avec le rédacteur en chef et la femme du journal le plus populaire d’Israël. À un moment donné, j’ai vu Ivanov en pleine conversation avec Bloomfield dans un coin de notre salon.

Le lendemain matin, Bloomfield m’a appelé en riant. «Ivanov n’a pas déçu», a-t-il déclaré. Comme on pouvait s’y attendre de la part d’un agent d’espionnage soviétique, il a essayé d’obtenir des informations détaillées de Bloomfield sur la réaction probable du Congrès si les négociations de paix entre Israël et l’Egypte échouaient. « Il a l’air assez dangereux », a ajouté Doug, affirmant qu’il informerait les responsables de la sécurité au Congrès.

Quelques jours plus tard, A ‘m’a invité à une réunion avec «quelques amis». En arrivant, j’ai trouvé deux Américains en équipage à la fin de la trentaine que A ‘a présentés comme des agents du FBI. «Ils connaissent bien votre client», dit-il en anglais en souriant. Le plus âgé des deux, se présentant comme M. Brooks, m’a dit qu’ils étaient au courant depuis un moment du contact d’Ivanov avec moi. «Il envoie de longs rapports sur vos conversations et le siège de Moscou en redemande», a-t-il expliqué. Cela m’a mis sous pression. «Je n’ai rien dit que je n’ai pas déjà écrit dans le journal», dis-je sur la défensive.

« C’est ce que je leur ai dit », a déclaré A « quand il a vu à quel point je me sentais mal à l’aise. « Ils m’ont montré ce qu’Ivanov a rapporté et tout va bien », a-t-il ajouté. J’ai respiré avec soulagement. On m’a également dit que le KGB avait tendance à écouter les couples mariés travaillant à l’étranger, ce qui leur donnait une meilleure contribution, et que Tania travaillait dans le service de communication de l’ambassade, une section très sensible dont les employés ont été soigneusement sélectionnés. 

À ma grande surprise, on m’a demandé de rester en contact avec Ivanov. «Ne vous embêtez pas à signaler. Ils vous contacteront s’ils en ont besoin », a ajouté A.

«Agissez comme vous le feriez normalement», sourit Brooks. «Il y a un numéro de téléphone sur ma carte de visite. Si vous avez besoin de quelque chose, appelez et demandez-moi. S’il s’agit d’une urgence, dites à la réceptionniste que c’est urgent.

C’était la première de trois ou quatre rencontres avec les deux agents américains. Ils m’ont mis au courant sur la façon dont Ivanov perçoit notre relation lorsqu’il rend compte à ses supérieurs et m’ont jeté quelques ragots: par exemple, que Tania trompait son mari avec un agent de sécurité à l’ambassade, que Boris sait mais ne fait essentiellement rien, probablement craignant d’être renvoyés tous les deux en Russie. Cet extrait expliquait peut-être le mutisme de Tania envers nous: l’invitation au dîner avait été un événement de travail pour Boris mais pas pour elle, d’où son manque de motivation pour être particulièrement gentille.

A la fin de la troisième ou quatrième réunion, le plan que A ‘avait concocté et proposé aux Américains a finalement été diffusé. Sans beaucoup de préliminaires, les agents du FBI m’ont demandé de les aider à recruter Ivanov: en d’autres termes, de le «doubler». Il m’a fallu quelques instants pour digérer le concept. Je jetai un coup d’œil à A ‘qui hocha la tête. L’aventurier en moi se frottait les mains de joie… jusqu’à ce que le dilemme éthique et professionnel brise le charme: à l’époque, je croyais encore, comme beaucoup de mes collègues journalistes, du moins les plus sérieux d’entre eux, que nous devrions rapporter plutôt que jouez à des jeux qui influencent les scénarios que nous couvrons. Mais j’ai rapidement rassuré ma conscience en me disant que le régime soviétique complotait contre le monde libre en général, et mes compatriotes juifs en particulier, et tout ce qui pouvait être fait pour saper le travail du KGB en valait la peine. En fait, cela justifiait moralement de contourner les lois de l’éthique.

Mars 1979

Contre toute attente, dans une série de sauts héroïques entre Jérusalem et Le Caire, Carter réussit à dénouer les nœuds de l’intrigue. Même si le cultivateur d’arachides du sud n’était pas ma personne préférée, étant néanmoins un prêtre évangéliste, je ne pouvais qu’admirer sa détermination et son dévouement, dénués de tout ego, dans la mission de médiation de paix qu’il avait assumée. Un jour après mon retour, deux appels téléphoniques sont arrivés: un d’Ivanov, impatient que nous nous rencontrions «ce soir ou demain!» Le second était celui d’un des agents du FBI qui m’avait invité à une réunion.

Le lendemain, j’ai rejoint Ivanov pour le dîner. Il a fait de son mieux pour me faire boire de l’alcool, devenant si agressif qu’il était presque impoli. Il posait des questions directes, voulait des détails, et surtout si j’avais entendu quelque chose directement de la bouche de Carter. Une demi-heure plus tard, j’ai décidé de mettre fin à l’interrogatoire flagrant. En lui disant que j’étais épuisé, je me suis levé et je suis parti.

Le jour suivant, j’ai rencontré l’agent du FBI dans un quartier adjacent au Pentagone, probablement dans l’aile du contre-espionnage. Le plan de recrutement d’Ivanov était expliqué: après le briefing quotidien, je lui demandais de se joindre à moi pour déjeuner dans un certain restaurant italien près du ministère américain des Affaires étrangères. La majorité des convives à cette heure étaient généralement des journalistes, des diplomates et des fonctionnaires. C’est un endroit où je rencontrais couramment des contacts, y compris Ivanov, faisant de ce choix un choix prévisible. Ils n’ont pas non plus oublié de mentionner qu’Ivanov ne pouvait pas résister à une cuisine italienne de qualité.

«Nous réserverons la table à votre nom et, à un moment donné, quelqu’un viendra se présenter comme votre vieil ami», m’a-t-on dit. «Ce sera l’un de nos hommes, dont le métier est l’ingénierie maritime. Il sera ravi de cette pseudo-chance, demandez-lui comment vous allez, comment va votre famille, et vous serez également très chaleureux envers lui. Ensuite, vous lui présenterez Ivanov et vous l’inviterez à vous rejoindre. Pendant que vous discuterez, votre «connaissance» dira qu’il travaille aux chantiers navals de Norfolk, qui construisent la plupart des navires pour l’US Navy. »

«Cela devrait être l’appât. Nous savons », ont déclaré les agents américains,« qu’Ivanov a été chargé de découvrir ce qui se passe dans les chantiers navals américains et si quelqu’un peut y être recruté comme agent travaillant avec les Soviétiques. Il est presque certain qu’il essaiera de se lier d’amitié avec notre gars, de tirer des informations de lui, et peut-être d’essayer de le recruter, puis nous le confondrons en le «doublant».

Et tout s’est déroulé comme prévu: comme prévu, Boris a accepté avec plaisir mon invitation à déjeuner. La table était réservée, l’ambiance était agréable et le restaurant bourdonnait de monde. Je n’avais rien à faire à part attendre que mon «ami», qui aurait un nom typiquement juif, s’approche de nous.

Non loin de nous, étaient assis quatre hommes qui ressemblaient à des employés du département d’État de niveau intermédiaire. Nous étions en train de creuser notre premier plat lorsque le serveur est venu, a présenté une bouteille de vin avec un large sourire et a dit que l’homme de la table voisine l’avait envoyée. J’étais sûr que cela signifiait que les plans avaient mal tourné: les agents du FBI n’avaient jamais rien dit à ce sujet, et j’ai remarqué que le vin était incroyablement cher, ce qui ne semblait pas conforme à la portée des salaires des employés du gouvernement comme ceux à proximité, ou même pour les Américains vraiment bien payés. Jusqu’à présent, personne n’était venu et s’était identifié comme ayant envoyé le vin pour lancer la procédure convenue.

Ivanov était curieux de connaître la provenance d’un si bon vin. J’ai dit que je n’en avais aucune idée, et que c’était peut-être un ami connu pour être un vrai farceur, et que je me retrouverais probablement dans une situation délicate avec ma femme. Ivanov éclata de rire. Juste à ce moment, un des hommes de la table adjacente est venu me saluer très chaleureusement!

«Ron? Ron, où étais-tu tout ce temps? N’avons-nous pas dit que nous allions nous réunir, Liora, toi, moi et ma femme? Je ne me souviens plus comment j’ai réagi mais j’ai vu la surprise sur le visage d’Ivanov. Puis mon «ami» s’est tourné vers Ivanov. «Qui est l’heureux monsieur qui partage le déjeuner avec vous avant que j’aie eu la chance de le faire?» J’ai expliqué qu’il était un collègue soviétique, un journaliste de TASS.

« Magnifique! » dit l’ami. «J’ai toujours admiré ces experts russes qui ont construit des navires à l’époque de Pierre le Grand. Puis-je vous rejoindre? «  »Sûr! » Dis-je avec bonne humeur. Lorsque l’agent s’est présenté comme un ingénieur travaillant au chantier naval de Norfolk, j’ai remarqué une étincelle de compréhension et de colère dans les yeux d’Ivanov. L’agent russe expérimenté ne l’a pas pris pour argent comptant. 

À ce jour, je suis embarrassé en pensant à cette approche maladroite, transparente et non professionnelle. À un certain niveau, j’étais fier que mon collègue soviétique ne soit pas tombé dans un piège qui était presque une insulte à l’intelligence.

Après cet incident, mon contact avec Ivanov a progressivement diminué, et je n’ai plus entendu à nouveau les Américains. Quelques mois plus tard, A ‘m’a dit laconiquement que les efforts «avec votre ami n’avaient pas abouti». Mais en juillet 1981, lorsque j’ai informé les participants de la salle de presse que je rentrerais chez moi, Ivanov a surpris ma femme et moi en nous invitant à un dîner d’adieu chez lui. «Vous êtes de vrais amis de Tania et de moi-même», dit-il.

Février 1990

Dix ans après son retour de Washington, le rédacteur en chef de Yedioth Acharonot de l’époque, Dov Yudkovsky, a été invité à une conférence de l’Association mondiale des éditeurs de nouvelles à Moscou. C’était l’époque de la Perestroïka et de la Glasnost dirigée par Gorbatchev. L’URSS avait commencé à imploser tout en s’ouvrant simultanément sur le monde extérieur. A son retour en Israël, Yudkovsky m’a dit qu’il avait rencontré quelqu’un à la conférence, un certain Boris Ivanov, l’interrogeant sur moi. Ivanov s’est présenté comme un journaliste principal à Izvestia, l’un des plus grands quotidiens du régime soviétique, et a déclaré qu’il serait heureux de me retrouver.

J’avoue que j’ai été touché. «Voici son numéro de téléphone,» Yudkovsky me tendit une carte. «Il a dit quelque chose qui ressemblait à une invitation à visiter la Russie en tant qu’invité de son journal. Il veut prouver que les articles publiés dans la presse internationale et israélienne sur l’antisémitisme soviétique sont tous des mensonges.

J’ai appelé Ivanov et j’ai été chaleureusement et sincèrement accueilli. Il a dit qu’il était toujours avec Tania et qu’ils n’avaient pas d’enfants. Je l’ai mis un peu au courant sur les événements de ma vie depuis que nous nous étions séparés. Lorsque notre conversation s’est tournée vers des questions professionnelles, Ivanov a affirmé que les médias mondiaux exagéraient comme d’habitude à propos de l’antisémitisme en Russie. «Pourquoi ne viens-tu pas voir par toi-même?», a t-il demandé.

Deux semaines plus tard, en février 1990, j’étais déjà dans un avion pour Moscou en tant qu’invité officiel d’Izvestia, mais en réalité, invité du KGB. «Je vous accompagnerai et vous verrez qu’il n’y a pas d’antisémitisme. Rencontrez qui vous voulez et nous irons où vous voudrez », a promis Ivanov. J’ai demandé à visiter la maison de la famille de mon beau-père à Riga. «Apportez l’adresse», dit-il.

À l’époque, il était obligatoire de se présenter à l’avance sur les voyages derrière le rideau de fer. Le journal s’était occupé de ça pour moi. J’ai été invité à rencontrer l’une des équipes de contre-espionnage des services secrets israéliens, qui a confirmé qu’ils connaissaient Ivanov, en tant que représentant du KGB travaillant au sein d’Izvestia. Son rôle était de s’assurer que rien qui ne soit publié dans le journal ne contrevenait à l’agenda officiel du gouvernement; il a également recueilli des informations sur ses collègues. Je n’aurais aucun problème à prendre un vol jusqu’à là-bas, m’a-t-on dit, même s’il était assez clair qu’il y aurait des écoutes téléphoniques et des caméras dans ma chambre d’hôtel. Je ne dois accepter de cadeaux ou d’offres de personne. Les liens diplomatiques entre l’URSS et Israël n’avaient toujours pas été rétablis, et il n’y avait pas non plus d’ambassade israélienne à Moscou, mais l’idée d’être l’invité du KGB m’a enflammé. Malgré un certain risque pour l’entreprise, aucun argent au monde ne me ferait renoncer à cette aventure! 

jpost.com

Un commentaire

Laisser un commentaire