Privée de F35, la Turquie modernise sa flotte de F16

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Puisque les États-Unis ont décidé de ne pas vendre de F-35 avant l’arrivée d’un avion de remplacement, l’armée de l’air turque va réaliser un projet visant à prolonger la durée de vie des avions de combat qu’elle a reçus dans les années 1980. La Turquie est considérée comme le plus gros opérateur de F-16 en dehors des États-Unis. Ensuite, le plus gros client étranger est Israël

La dernière grande « performance » du F16 turc : abattre un SU24 russe, en novembre 2015.

L'avion de chasse décolle (Photo: S. Sgt. Jason W. Gamble, GettyImages)
Photo : S. Sgt. Jason W. Gamble, GettyImages

Après environ trois décennies de service, la flotte de F-16 de l’armée de l’air turque est toujours considérée comme la force principale et la plus importante en- terme de capacités du corps de l’armée de l’air turque. Suite à l’annulation de l’accord US-F-35, les Turcs se sont lancés dans un projet visant à prolonger la vie des avions de combat vieillissants, afin de combler l’écart créé jusqu’à l’arrivée d’un avion de remplacement.

Ismail Damir, chef de la présidence des industries de défense en Turquie, a confirmé qu’ils avaient commencé à travailler pour prolonger la durée de vie de la flotte d’avions F-16 à partir des modèles les plus anciens, à savoir le bloc 30 que la Turquie a reçu à la fin des années 1980.

Il s’agit de 36 avions F-16C / D de ce bloc qui feront l’objet d’une mise à niveau, qui comprend le renforcement de la structure de la carrosserie de l’avion ainsi que diverses pièces. «Dans le cadre de ce projet, nous réalisons des travaux d’ingénierie, de rénovation et de modification de 1 200 à 1 500 pièces structurelles de l’avion et, si nécessaire, la mise en œuvre de renforts structurels», a indiqué le responsable turc.

Avion de l'armée de l'air turque (Photo: Matt Cardy / Getty Images)
Avions de l’armée de l’air turque. Suffisant pour résoudre une crise? | Photo: Matt Cardy / Getty Images

« Nous visons à prolonger la durée de vie de la flotte, qui est l’une des plus importantes de notre Force aérienne, en l’élargissant de 8 000 heures de vol prévues à 12 000 heures de vol », a-t-il déclaré à propos des objectifs du projet. Le chiffre de 12000 heures de vol est intéressant car c’est aussi ce qui se fait aux États-Unis , ce qui prolongera la vie de 300 F-16 à ce niveau, et les maintiendra en service jusqu’en 2050.

L’armée de l’air turque est le plus grand opérateur au monde en dehors des États-Unis avec environ 270 F-16 de différents modèles et blocs. D’ailleurs, selon les publications étrangères immédiatement après, Israël est le deuxième opérateur au monde. La FAI en utilise 50 en service permanent et sur le total de la flotte entière, d’au moins 160 d’entre eux.

Il convient de noter que l’industrie turque a une expérience significative dans tout ce qui concerne cette flotte, environ 70% des avions sont de production locale et certains des moteurs ont également été assemblés dans les usines industrielles locales.

En Turquie, qui a perdu l’accord sur le F-35 après avoir acquis des systèmes S-400 à la Russie, se penche avec inquiétude sur les progrès de l’armée de l’air grecque, qui exploite elle-même une grande flotte de 154 F-16, dont 84 sont actuellement en cours de modernisation. La Grèce dispose du F-16V avancé sur 72 niveaux d’amélioration, d’un contrat de formation des pilotes sur 22 ans avec Israël….

En outre, les Grecs ont également acheté des avions Rafale aux Français et ont déjà demandé l’achat d’avions F-35 . Il est peu probable qu’Erdogan aimera savoir que certains des avions furtifs qui arriveront en Grèce sont ceux que Lockheed Martin a initialement produits pour l’armée de l’air turque. [NDLR : La « punition » pourrait être cinglante].

Shay Levi|PZM| Publié le 10/02/21 07h00 

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