Israël : le F-35 dans la guerre de l’ombre contre le terrorisme

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L’avion joue un rôle de premier plan dans la guerre de l’ombre d’Israël contre le terrorisme

Par Yaakov Lappin 8 février 2021

F-35I Adir, chasseur multi-rôle furtif de l’armée de l’air israélienne, image du major Ofer via Wikimedia Commons

BESA Center Perspectives Paper n ° 1922, 8 février 2021

RÉSUMÉ : L’avion de chasse F-35 de cinquième génération joue un rôle révolutionnaire dans la campagne en cours d’Israël pour perturber les activités de l’axe radical iranien au Moyen-Orient.

En 2018, une photo désormais célèbre a  été divulguée  d’un avion de combat israélien F-35 survolant Beyrouth. L’image résume une vérité fondamentale – que cet avion furtif, avec sa capacité sans précédent à utiliser des capteurs avancés pour recueillir des renseignements sur les activités ennemies au sol, échapper à la détection ennemie et partager ses données sur le réseau militaire, est devenu un outil de premier ordre dans le Guerre de l’ombre israélienne contre les activités de l’axe iranien dans la région.

Le 25 Janvier, 2021, des photographes libanais  ont capturés  des images de l’avion volant au- dessus, ce qui suggère que les avions ont, entre autres missions, de collecter régulièrement des renseignements sur le Hezbollah, ainsi que sur les activités des milices iranienne et chiite dans la région.

D’ici 2024, l’armée de l’air israélienne (IAF) possédera 50 F-35 furtifs, qui opéreront depuis la base aérienne de Nevatim, dans le sud d’Israël. L’IAF espère  acquérir un troisième escadron de F-35 – ce qui porterait la flotte à 75 – bien que l’incertitude budgétaire et politique israélienne retarde cette décision cruciale.

Les escadrons F-35 exécutent un éventail de tâches pendant les périodes de routine et les guerres. Mais ils jouent probablement aussi un rôle majeur et croissant dans la «campagne entre les guerres» d’Israël – la guerre de l’ombre visant à perturber le plan de l’Iran visant à construire une nouvelle armée terroriste en Syrie, ainsi que les efforts de l’Iran pour renforcer la puissance de feu du Hezbollah au Liban.

Le F-35 est devenu si central dans ces efforts que d’autres forces aériennes du monde entier ont hâte d’apprendre de l’expérience de l’IAF, qui a commencé lorsque les deux premiers avions ont atterri en Israël en 2016.

En 2018, le commandant de l’IAF, le général de division Amikam Norkin, a  confirmé  qu’Israël était le premier pays à utiliser l’avion pour frapper des cibles au combat.

Les avions F-35 de l’IAF se rendront bientôt en Italie pour participer à un exercice de combat international, et comme Israël a accumulé beaucoup d’expérience de combat dans la vie réelle avec l’avion à réaction, les autres pays participant à l’exercice sont impatients d’en tirer des leçons.

«En raison de notre réalité opérationnelle, nous dirigeons avec une expérience de premier plan matière d’opérations avec le chasseur furtif, puisque nous voyageons à travers le Moyen-Orient avec nos F-35. Nous sommes présents dans la région et nous fournissons des résultats, ce qui incite de nombreux militaires à vouloir apprendre de nous », a déclaré récemment le général de Brigade Amir Lazar, chef de la division aérienne de l’IAF,  au quotidien israélien hébreu Maariv.

On pourrait trouver un exemple de ce que les jets pourraient surveiller dans un rapport récemment publié  par le centre de recherche Alma dans le nord d’Israël, qui documente comment le Hezbollah a implanté des missiles Fatah 110 de fabrication iranienne à moyenne portée à Beyrouth, dans le même complexe qu’un lycée et stade de sport.

Le Hezbollah, avec l’aide de son État parrain iranien, a  amassé  entre 120 000 et 130 000 roquettes et missiles. Il tente actuellement de mettre en place des usines de production de missiles au Liban, dans le but de convertir des projectiles non guidés en projectiles guidés – un effort qu’Israël a averti qu’il ne tolérera pas.

Pendant ce temps, la tâche urgente de surveiller et, si nécessaire, de frapper les tentatives iraniennes d’injecter des armes avancées en Syrie se poursuit, à la suite des rapports récents faisant  état  d’une série de frappes aériennes israéliennes sur des cibles du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) et des milices pro-iraniennes. Les frappes auraient touché des cibles dans les régions d’Abu Kamal et Deir Ezzor, dans l’est de la Syrie, près de la frontière avec l’Irak, dans des zones où l’Iran a tenté à plusieurs reprises de prendre le relais et d’en faire un maillon dans son couloir terrestre reliant l’Iran, l’Irak, la Syrie et le Liban.

Il convient également de noter la récente  frappe signalée contre le Centre d’études et de recherche scientifiques syriens (connu sous son acronyme français, CERS) près de Masyaf, en Syrie, un site qui est lié à la recherche et au développement de missiles balistiques iraniens et syriens ainsi qu’à la production d’armes chimiques.

Et lors des premières frappes connues depuis l’entrée en fonction de l’administration Biden, les médias ont rapporté  que des missiles avaient percuté des cibles à Hama, dans le nord-ouest de la Syrie, ces derniers jours. On ne sait pas quel aéronef spécifique a pris part à ces frappes signalées, mais il est juste de supposer qu’en général, le F-35 a amélioré la capacité d’Israël à suivre et à perturber les actions déstabilisatrices de l’Iran dans la région.

Produit par Lockheed Martin, l’avion F-35 peut être considéré comme un «ordinateur avec des ailes» – une machine de production de renseignements qui traite automatiquement de grandes quantités de données recueillies par ses capteurs.

La technologie israélienne joue également un rôle dans le jet. La société de défense israélienne Elbit Systems s’est associée à la société américaine Rockwell Collins pour créer l’ écran monté sur le casque du jet , qui permet aux pilotes de regarder à travers le cockpit à 360 degrés; et Israel Aerospace Industries produit des  ailes  pour le programme F-35. Les capacités uniques du jet en font également un nœud précieux dans un système de combat plus large, ce qui signifie qu’il peut travailler en étroite collaboration avec les anciens F-16 et F-15 de l’inventaire d’Israël.

En plus de ses capacités de collecte de renseignements, les caractéristiques furtives de l’avion le rendent bien adapté pour manœuvrer dans un espace aérien hostile qui est encombré de systèmes de missiles sol-air appartenant au régime Assad et au Hezbollah, qui utilisent de puissants radars pour scanner le ciel.

Israël a frappé des  milliers  de cibles iraniennes en Syrie ces dernières années, et ses avions ont été visés par des milliers de missiles sol-air syriens. Un F-16 a été  touché  par un tel missile et abattu en 2018.

Alors que les pilotes d’aéronefs plus anciens doivent rapidement manœuvrer pour se mettre hors de danger lorsqu’ils tirent dessus, ceux des F-35 bénéficient de l’avantage de la furtivité. Cela signifie qu’ils peuvent recueillir des renseignements, les partager avec d’autres aéronefs et mener des frappes en sachant que leurs systèmes de bord détecteront l’ennemi avant que l’ennemi ne le détecte.

Le Hezbollah serait également  en possession  de systèmes de missiles sol-air assez avancés et a tenté de verrouiller son radar sur les avions israéliens. Cela constitue une menace tangible pour les avions israéliens, même si le F-35 aura l’avantage de la supériorité aérienne dans le ciel libanais.

Certes, Israël ne peut pas se reposer sur ses lauriers. Le fait même qu’il doive utiliser l’avion pour contester les tentatives de l’Iran de ramper vers ses frontières et d’entourer Israël d’un anneau de bases de missiles et de milices terroristes montre à quel point les tâches de sécurité de l’IAF sont urgentes.

L’Iran pourrait tenter de contester la furtivité du F-35 en essayant de développer de nouvelles techniques de détection, tandis que la Russie, qui maintient une présence militaire en Syrie et y a déployé des systèmes de défense aérienne avancés, a également intérêt à apprendre à mieux détecter cet avion, qui est en passe de devenir la principale plate-forme de son rival mondial, les États-Unis.

Alors que l’Iran et la Russie entretiennent des relations complexes et parfois tendues en raison d’intérêts divergents en Syrie, des rapports non confirmés indiquent qu’ils ont coopéré pour tenter de développer les moyens de suivre les F-35. Ni la campagne pour expulser l’Iran de la région ni le rôle des F-35 dans cette région ne semblent disparaître de sitôt.

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Une version de cet article a été initialement publiée par  The Investigative Project on Terrorism.

Yaakov Lappin est chercheur associé au Centre Begin-Sadat d’études stratégiques et correspondant des affaires militaires et stratégiques. Il mène des recherches et des analyses pour des groupes de réflexion sur la défense et est le correspondant militaire de JNS . Son livre  The Virtual Caliphate  explore la présence djihadiste en ligne.

besacenter.org

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