Rétablir l’engagement bipartisan américain envers Israël: une nécessité stratégique

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Rétablir l’engagement bipartisan américain envers Israël: un devoir moral et une nécessité stratégique

Colonel (res.) Dr Eran Lerman, Vice-président de l’Institut de Jérusalem pour la stratégie et la sécurité.

Il est possible de restaurer le soutien bipartisan américain à Israël. Par conséquent, il est important d’éviter de trop s’identifier au président Trump, malgré la gratitude israélienne qui lui est due pour nombre de ses politiques. Les liens entre Israël et la communauté juive américaine devraient être renforcés; des ponts devraient être construits des deux côtés de l’allée au Congrès; et le soutien des établissements de défense américains devrait être sollicité. Tout cela, compte tenu de la nécessité pour Israël d’influencer les décisions à Washington sur des questions vitales pour son avenir.

23.01.2021 לקריאת המאמר בעברית 

Les événements récents à Washington mettent en évidence la dangereuse polarisation de la société américaine et les défis qui en résultent pour la résilience démocratique des États-Unis – un ami et un allié sur lesquels Israël compte. D’autre part, il y a la perspective d’un rétablissement de la stabilité politique américaine grâce à une approche inclusive de la nouvelle administration Biden.

Ce dernier est identifié avec le courant dominant du Parti démocrate, plutôt qu’avec l’aile «progressiste» (gauchiste) dont les vues sur Israël ont tendance à être problématiques, voire hostiles. Compte tenu de ces circonstances, l’affinité d’Israël avec le Parti républicain, qui a conduit à l’utilisation d’Israël comme une variabe d’ajustement dans les polémiques politiques, a rompu la base de soutien bipartisane traditionnelle. L’investiture d’un nouveau président démocrate devrait être l’occasion de renforcer le bipartisme à l’égard d’Israël.

Réponses juives et israéliennes aux événements du 6 janvier

Suite à l’assaut du 6 janvier contre le Capitole et à la tentative violente de perturber la confirmation par le Congrès du vote du Collège électoral, tous les dirigeants de la communauté juive américaine ont exprimé un sentiment de choc face aux événements et à leurs conséquences. Dans la plupart des cas, cela s’est accompagné de commentaires acérés sur le rôle joué par le président dans l’incitation qui a précédé l’attaque (bien que Trump se soit éloigné des auteurs un jour plus tard). La consternation parmi les Juifs américains a été renforcée par le vilain antisémitisme de certains des émeutiers («6MNE = six millions never existed»), auquel le président élu Biden a fait référence dans sa réponse aux événements. Ceci, même si certains des participants ont choisi de brandir des drapeaux israéliens.

Le Premier ministre Netanyahu a également exprimé l’importance constante qu’il attache au modèle politique américain de démocratie. Il a désigné l’Amérique comme une source d’inspiration pour Israël et pour lui personnellement tout au long de sa vie. «Le déchaînement au Capitole hier était un acte honteux», qui doit être condamné sans équivoque. «Nul doute que la démocratie américaine prévaudra.»

Des déclarations similaires condamnant les événements, affirmant l’importance des procédures démocratiques et des avertissements contre la polarisation et la radicalisation ont été lancés par d’autres dirigeants israéliens, y compris le Premier ministre suppléant Benny Gantz et le chef du parti «Nouvel Espoir» Gideon Saar (l’un des challengers de Netanyahu) . Même si cela n’était pas dit explicitement, ces messages devraient être lus comme un effort pour éloigner Israël du «camp» des partisans extrémistes de Trump – par opposition au Parti républicain, dont certains dirigeants ont fermement condamné ce qui s’est passé – et d’une conduite qui contredit les principes fondamentaux et valeurs communes aux deux pays.

La gratitude est en effet un sentiment noble et important. Trump mérite la gratitude d’Israël pour plusieurs actions importantes et courageuses qu’il a prises pendant sa présidence (et qui ont prouvé que les experts avaient tort). Mais dans ce cas, l’appel à la gratitude a pris le pas sur plusieurs considérations morales et pratiques, qui ont obligé Israël à clarifier sa position. Plus tard, plus d’efforts seront nécessaires pour rendre clair la dépendance d’Israël à la résilience de la démocratie américaine, et pour ancrer à nouveau la «relation spéciale» entre les deux pays sur une base solide de valeurs bipartites.

Les grandes lignes de la politique israélienne, compte tenu de la dynamique intérieure américaine   

Il y a des raisons morales et fondées sur des principes pour un message israélien clair et sans ambiguïté d’engagement en faveur du bipartisme. Le plus important d’entre eux est la prise de conscience – qui remonte à certains égards à l’époque de David Ben-Gourion à New York pendant la Première Guerre mondiale – que l’affinité démocratique est un aspect de l’identité au cœur du projet sioniste et de la relation spéciale d’Israël avec les États-Unis. Ceci est d’autant plus important face aux tendances idéologiques américaines dangereuses qui mêlent des éléments de haine raciale et d’antisémitisme. Ces haines viennent à la fois de l’extrême droite (les soi-disant «Proud Boys» et d’autres qui ont pris part à l’assaut du Capitole) et d’éléments hostiles de la gauche radicale (qui nient la légitimité même d’Israël et le droit du peuple juif à autodétermination).

De plus, au niveau stratégique, les intérêts nationaux et la sécurité nationale d’Israël sont liés aujourd’hui, et bien dans un avenir lointain, avec l’avenir des États-Unis et la stabilité de ses institutions gouvernementales. Pour l’instant, cette stabilité a résisté aux récents tests graves. Comme déjà indiqué, des voix significatives au sein du GOP (Parti Républicain) ont aidé à contenir la crise et à faire confirmer le vote du Collège électoral. Même le président Trump s’est senti obligé de dénoncer l’agression, de se distancier de ses auteurs et de s’engager à un transfert de pouvoir ordonné.

Il est donc tout à fait approprié pour le gouvernement israélien, ainsi que pour les principaux partis en lice aux élections israéliennes et pour les principaux acteurs qui façonnent l’opinion publique, d’éviter d’être entraînés dans un discours américain polarisé.    

Israël devrait rester ferme et améliorer ses liens avec le courant dominant des deux partis américains, contre les forces de l’extrême gauche (qui ont également franchi la ligne de violence dans leurs marches de protestation) et contre les forces de l’extrême droite (qui tendent vers les théories du complot, certains d’entre eux étaient clairement teintés de thèmes nettement antisémites).

Au niveau opérationnel, Israël doit mettre en œuvre une politique cohérente qui inclut des messages du plus haut niveau politique, ainsi que dans les activités quotidiennes de l’ambassade d’Israël à Washington et des consulats israéliens aux niveaux fédéral et local. Les mêmes messages devraient être avancés dans un dialogue intensif avec les principales organisations juives américaines. La priorité d’Israël doit être de renforcer la solide base bipartite de soutien à Israël aux États-Unis, même si cela implique une certaine distance par rapport à un président qui a été un ami et un partisan fidèle d’Israël.

Il existe plusieurs raisons pratiques à cette approche politique, notamment :

  1. Les relations étroites d’Israël avec la communauté juive américaine organisée (qui s’est presque universellement exprimée comme choquée par les événements récents et la conduite du président). Même les partisans les plus engagés envers Israël parmi les dirigeants juifs américains ont observé avec un malaise croissant le soutien inconditionnel de nombreux Israéliens à Trump et à ses façons de faire, même s’ils comprenaient ce qui avait suscité de tels sentiments. Il est important qu’Israël rétablisse des canaux intensifs de dialogue avec la communauté juive américaine aux plus hauts niveaux; écouter attentivement leurs points de vue et leurs besoins; et essayez de répondre à leurs attentes vis-à-vis du Gouvernement israélien, même au beau milieu d’un (autre) cycle électoral israélien.
  2. La nécessité de refondre à nouveau les relations spéciales américano-israéliennes dans un ferme soutien bipartisan, dans les deux chambres du Congrès. Le Congrès est chargé de fixer les niveaux des budgets annuels de financement militaire étranger (FMF). L’objectif immédiat devrait être de renforcer les liens avec le courant dominant démocrate, auquel appartiennent Biden et Kamala Harris, et d’isoler l’influence des éléments radicaux de la gauche «progressiste» du parti (la «brigade» -ou Squad-, comme on appelle le groupe d’Alexandria Ocasio-Cortez , Rashida Tlaib, Ilhan Omar, Ayanna Pressley et d’autres). Ces derniers ont adopté une position clairement anti-israélienne, et il n’est pas dans l’intérêt d’Israël que tout le Parti démocrate soit mélangé avec le même pinceau. Tout cela peut être fait, sans tourner le dos d’Israël aux amis républicains au Congrès.
Lindsey Graham (G) et Mitch McConnel (D)
  • Le rôle important des relations personnelles avec Chuck Schumer en tant que chef de la majorité au Sénat (suspendu), et avec des sénateurs républicains comme Mitch McConnel et Lindsey Graham (qui a rompu avec Trump suite à l’assaut du Capitole), Israël sera bien placé pour renforcer ses relations avec des personnalités centrales des deux côtés de l’allée. La même chose est vraie à la Chambre des représentants. Évidemment, cela exigera un certain effort de la part d’Israël pour combattre l’impression d’être trop identifié avec le président sortant.
  • L’aspiration tout aussi significative de renforcer le partenariat déjà fort d’Israël avec les communautés américaines de défense et de renseignement. Dans l’ensemble, ces établissements ont enregistré leur consternation face à la conduite post-électorale du président comme une violation de la Constitution qu’ils avaient juré de défendre. Le fait même que dix anciens secrétaires à la défense, dont deux ayant servi sous Trump (Jim Mattis et Mark Esper) et d’autres identifiés comme des républicains purs et durs (comme Donald Rumsfeld), ont jugé bon de publier un avertissement contre l’introduction de l’armée en politique – est révélateur du rôle central que joue l’establishment de la défense dans le discours public aujourd’hui.

Surtout, des voies israéliennes de communication directes avec l’administration Biden devraient être ouvertes immédiatement. La plupart des principaux responsables de l’administration aux affaires étrangères et aux postes de défense affirment clairement la primauté de l’engagement américain envers Israël, et pas seulement parce que beaucoup d’entre eux sont Juifs.

Ce sera probablement également le cas avec le secrétaire à la Défense nommé, le général (res.) Lloyd Austin (le tout premier Afro-Américain à ce poste), si, en effet, il passe l’obstacle de l’approbation du Congrès (et surmonte les sept ans obligatoires de délai de réflexion, pour les anciens officiers). En tant qu’ancien commandant du CENTCOM (à la «zone de responsabilité» dont Israël a très récemment été affecté, dans l’un des derniers actes de l’administration Trump), il serait attentif à la perspective partagée sur les affaires régionales par Israël et ses nouveaux partenaires dans le Golfe arabique. C’est extrêmement pertinent,0 compte tenu de la gravité de l’enjeu pour Israël, concernant le projet nucléaire iranien, l’équilibre des pouvoirs en Méditerranée orientale; et dans l’arène palestinienne.

Précisément en raison du potentiel de désaccords entre les États-Unis et Israël sur des questions extrêmement sensibles, il est important de rendre les interactions États-Unis-Israël aussi exemptes d’obstacles que possible. Israël doit exploiter trois voies d’influence pour aider à atténuer les conflits d’intérêts. Il s’agit de la communauté juive organisée, de l’establishment professionnel de la défense et des principaux éléments des deux partis au Congrès.

Israël devrait signaler aux démocrates, au sein de l’administration et du Congrès, qu’il sera disposé à prendre une initiative pour progresser sur la question palestinienne. Cela devrait se fonder sur des aspects clés du plan «Paix à la prospérité» de janvier 2020, sans adhérer strictement à toutes ses composantes.

Sur la question iranienne, le message d’Israël devrait être beaucoup plus dur, s’opposant à tous les gestes et concessions prématurés au régime de Téhéran, et soulignant la nature existentielle de ce qui est en jeu pour Israël. Cependant, cela n’exclut pas des discussions sur ce que Biden a appelé un accord «plus long et plus fort» que le JCPOA de 2015.

Une coordination étroite avec les États du Golfe ainsi qu’avec l’Égypte (et la Jordanie) sur cette question centrale, ainsi que sur les questions de politique à l’égard de la Turquie et de l’équilibre des pouvoirs en Méditerranée orientale, ajoutera du poids au message israélien. Il faut supposer que le nouveau président, comme son prédécesseur, cherchera à réduire les engagements américains dans la région. Par conséquent, il est important que Biden se rende rapidement compte qu’Israël est aujourd’hui un acteur stratégique beaucoup plus important dans la région qu’il ne l’avait été pendant ses années à la commission des affaires étrangères du Sénat ou même en tant que vice-président du président Obama.


Les Policy Papers JISS sont publiés grâce à la générosité de la famille Greg Rosshandler.


Photo: Bigstock

jiss.org.il

4 commentaires

  1. Il y a des specialistes ,des experts et hauts.grades qui ne se.rendent pas compte.de la realite.aux USA.
    L oncle.d amerique.c est termine.!
    Et cela.pour une bonne partie.des Israeliens.

  2. Il y a des specialistes ,des experts et hauts.grades qui ne se.rendent pas compte.de la realite.aux USA.
    L oncle.d amerique.c est termine.!
    Et cela.pour une bonne partie.des Israeliens.

  3. Il fallait bien que la raison l’emporte. Quelle que soit l’immense contribution de l’administration Trump au renforcement et au rayonnement d’Israël, mettre ses oeufs dans le même panier, comme l’a sciemment fait Bibi, en croyant pouvoir peser sur le choix des électeurs américains a été plus qu’une erreur, une faute grave. On la mesure en ce moment à la froidure des rapports entre les deux administrations depuis l’installation de Biden au Bureau ovale.
    Israël n’a qu’un allié et un seul : les États-Unis. Toutes les autres amitiés se jaugent à l’aune de cette alliance. Mépriser ce fait ou feindre de croire que cette donnée de base géostratégique est d’une valeur relative, c’est ne rien connaître à la réalité de notre pays et de notre region. C’est compromettre la position d’Israël dans le monde.

  4. Il faut impérativement se rendre compte d’une réalité: le parti démocrate américain a profondément dérivé, sous l’influence d’Obama, président pendant 8 ans, vers des positions islamo-gauchistes extrémistes.
    A tel point que le Sionisme est maintenant assimilé, par une gauche américaine racialiste et fanatique, à du « suprématisme blanc » !
    Le consensus bi-partisan traditionnel, favorable à Israël, a malheureusement disparu.
    Israël ne doit pas s’abaisser et s’affaiblir pour rechercher l’appui d’un prétendu consensus bi-partisan qui n’existe plus.
    Cette situation nouvelle, difficile et dangereuse pour Israël, requiert la présence à la tête de l’état d’un leader déterminé, résolu et expérimenté, tel que Netanyahu, pour franchir ce cap difficile du retour d’Obama derrière son fantoche Biden, et derrière sa créature Kamala Harris, véritable peste animée par la haine!
    Ceux qui chantent les louanges d’un soutien U.S. bi-partisan pour Israël en 2021 et au delà, sont dangereusement aveugles à la réalité nouvelle et se bercent d’illusions trompeuses.

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