Yossi Cohen joue déjà le rôle « d’Ambassadeur par Intérim » à Washington

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Lors de son voyage à Washington, Yossi Cohen a commencé à occuper son prochain poste: Ambassadeur par intérim

La rencontre du chef du Mossad avec Mike Pompeo la semaine dernière n’a rien à voir avec les attaques en Syrie. Dans un proche avenir, Netanyahu a besoin d’une personnalité expérimentée dans la question iranienne sur le sol américain, et Cohen, contrairement à Dermer, n’est pas un «chiffon rouge» agité.

Yossi Cohen et Benjamin Netanyahu en 2017.  Tâche délicate à un moment sensible

Yossi Cohen et Benjamin Netanyahu en 2017. Tâche délicate dans un temps sensible Crédit: Haim Tzach / Laam

Yossi Melman

Le chef du Mossad, Yossi Cohen, a une habitude obscène: il a tendance à être «rattrapé» par la caméra et par le public. C’est ainsi qu’il peut profiter de tous les mondes: à la fois gagner en visibilité médiatique et continuer à projeter le mystère requis en vertu de son travail d’espion n ° 1 et de son engagement à maintenir la confidentialité. La semaine dernière, lundi soir, cela s’est reproduit lorsque Cohen a rencontré à Washington le secrétaire d’État américain sortant Mike Pompeo. Le lieu: le restaurant de luxe « Milano » dans le quartier de Georgetown. Meredith McGraw, la journaliste de la Maison Blanche pour le site Politico, a rapidement tweeté à ce sujet sur sa page Twitter. La devise du restaurant, quelle ironie, est « l’endroit ultime à Washington pour voir et être vu« .

Vingt-quatre heures après le dîner de Cohen et Pompeo, les agences de presse américaines ont commencé à rapporter une attaque massive de l’armée de l’air israélienne contre des cibles iraniennes dans l’est de la Syrie. Il s’agissait de la quatrième attaque dans l’est de la Syrie au cours du mois dernier attribuée à Israël, signe de détermination et de persévérance. Israël, comme dans la plupart des cas, n’a ni ratifié ni nié son implication.

Le moment de la réunion et celui de l’attaque ont conduit les commentateurs à conclure qu’il y avait un lien entre les deux. Ou en d’autres termes – Cohen et Pompeo se sont mis d’accord sur leur timing concernant une attaque de l’armée de l’air. C’est une conclusion non fondée. Le chef de l’institution et le ministre des Affaires étrangères ne planifient pas les bombardements, ne se prononcent pas sur eux et ne fixent pas le moment de l’exécution. Il s’agit d’un processus qui concerne ses partenaires de la Division du renseignement de Tsahal, y compris son unité 8200, l’unité de renseignement de l’armée de l’air et de l’armée de l’air elle-même, le ministre de la Défense et le Premier ministre. Dans le cas de la dernière attaque, des sources gouvernementales ont confirmé que les services de renseignement américains ont fourni des informations à l’armée de l’air israélienne, ce qui est certainement raisonnable, dans le contexte du renseignement stratégique et de la coopération opérationnelle, entre les deux pays en général et la lutte contre l’Iran des Mollahs en particulier.

Café Milano.  "L'endroit ultime à Washington pour voir et être vu"

Café Milano. « L’endroit ultime à Washington pour voir et être vu » Photo: Capture 

 Alors, qu’a fait Cohen à Washington? Le chef du Mossad est venu dans la capitale américaine pour dire au revoir à Gina Haspel, chef de la Central Intelligence Agency (CIA) depuis deux ans et demi, avant que William Burns n’entre dans son bureau. Il y a environ une semaine, Itamar Eichner a écrit dans le Yedioth Ahronoth qu’un autre objectif du voyage de Cohen était de «préparer le terrain pour la nouvelle administration». Suite à cela, News 12 a rapporté que les premiers contacts avaient déjà été établis entre le cabinet du Premier ministre et l’équipe du président élu Joe Biden.

Si cette information est vraie, alors il s’agit d’un comportement irresponsable. La tradition, les précédents et même la loi interdisent aux gouvernements étrangers d’avoir des contacts avec des élus avant la fin du changement de gouvernement. En raison de liens similaires entre Trump et la Russie, le Bureau fédéral d’enquête (FBI) a ouvert une enquête. Plusieurs des conseillers du président, dont le général Michael Flynn, qui devait être conseiller à la sécurité nationale, ont été poursuivis et condamnés. Le cabinet du premier ministre a refusé de commenter.

Il est difficile de croire que Netanyahu et Cohen ne sont pas conscients de cette question sensible. D’un autre côté, qui sait. Après tout, le chef du Mossad ne manquerait-il pas de tact, en se permettant de rencontrer Pompeo dans un restaurant, au lieu de lui dire au revoir au département d’État? Ou est-ce Pompeo qui a choisi ce lieu et pourquoi? Pourquoi Cohen Cohen a t-il rencontré le secrétaire d’État américain, associé de Trump, le jour où l’administration élue a annoncé la nomination de Burns à la tête de la CIA ?

Pompeo lors d'une réunion avec des membres du National Press Club à Washington cette semaine

Canal obstrué vers la nouvelle Maison Blanche?

Malgré cela, il y a du bon sens dans la décision de Netanyahu de nommer Cohen comme agent de liaison avec les Américains pour tout ce qui concerne l’Iran et d’autres questions stratégiques. C’est aussi la raison pour laquelle Netanyahu, contrairement à sa coutume, a surpris tout le monde en annonçant il y a plus d’un mois la nomination de D. comme successeur de Cohen en  juin 2021. Il semble que Netanyahu souhaite que Cohen consacre son temps à la nouvelle mission délicate qui lui est assignée. Netanyahu a besoin d’un conseiller et d’un homme secret qui lui est fidèle, et Cohen a déjà démontré sa loyauté plus d’une fois. Le Premier ministre, qui avec son soutien unilatéral et son traitement spécial de Trump, risquerait d’avoir brûlé les ponts avec Obama (et son adjoint Biden), a besoin d’un canal de dialogue avec la nouvelle administration.

« Dès que Biden entre (en fonction), Bibi a un problème », m’a dit un ancien haut responsable de la sécurité qui connaît les couloirs du pouvoir à Washington. « Bibi avait un canal ouvert vers l’administration Trump via Ron Dermer (l’ambassadeur à Washington), qui ne travaillait pas selon le protocole et bénéficiait d’un accès presque gratuit à Jared Kushner et à la Maison Blanche. Ce canal a été bloqué.. Dermer devrait prendre sa retraite cet été et devrait être remplacé par Gilad Erdan. Ayant joué le rôe de « chiffon rouge » aux yeux des conseillers de Biden, dont beaucoup ont également servi sous Obama, il n’est pas inconcevable qu’il prenne sa retraite plus tôt.

Le résultat de tout cela est que, dans les mois à venir, Cohen sera ambassadeur par intérim à Washington. Netanyahu a besoin d’une personne expérimentée et de bonne réputation, bien informée sur la question de l’Iran et acceptable pour l’administration Biden. Cohen est tout cela à a fois, même si avec certains des conseillers d’Obama, comme Wendy Sherman (qui sera nommée secrétaire d’État adjointe), il a eu une relation tendue, surtout lorsqu’il était chef de cabinet de la sécurité nationale et devait torpiller l’accord signé à Vienne en juillet 2015. « Yossi ne recevra pas un score de 10 aux yeux de l’administration Biden, mais peut  » passer comme « suffisant pour la mission4 », a ajouté l’ancien haut responsable.

2 juillet 2015 - Wendy Sherman (au centre) et le secrétaire d'État John Kerry dans les dernières nouvelles avant la signature de l'accord nucléaire

Netanyahu et Cohen ne se font aucune illusion sur la ligne que Biden, quand ses assistants au Conseil de sécurité nationale, au ministère des Affaires étrangères, au Pentagone et au siège de la CIA entreront. Le président élu, ainsi que le ministre des Affaires étrangères désigné Anthony Blinken, le nouveau conseiller à la sécurité nationale Jack Sullivan, Burns et Sherman, souhaitent également apaiser les tensions avec l’Iran, qui à son tour exige la levée des sanctions unilatérales et le retour des États-Unis auprès de ses cinq partenaires de l’accord. Il est douteux que Biden réagisse, mais il prendra probablement au moins une mesure symbolique et conciliante pour dissiper les soupçons et les menaces de Téhéran de continuer à violer l’accord nucléaire . À la veille du départ de Trump de la Maison Blanche, les États-Unis imposent à l’Iran (gouvernement, Organisations, entreprises et particuliers) des sanctions à trois niveaux: sur le programme nucléaire, sur le programme de missiles à long terme et sur son implication dans le financement des organisations terroristes et l’expansion du régime.

Netanyahu et Cohen se sont opposés à l’accord nucléaire tel que rédigé par l’administration Obama. On se souvient bien de la déclaration de Netanyahu selon laquelle « c’est mieux sans un accord qu’avec un mauvais accord ». Selon Netanyahu, l’accord doit également avoir inclus la question des missiles à longue portée et du financement du terrorisme. Un certain nombre de hauts responsables de l’establishment de la défense, y compris l’ancien chef d’état-major Gadi Izenkot, pensaient que l’accord aurait pu être meilleur, mais ont fait valoir qu’il était supportable et qu’il pouvait être vécu, car il maintenait l’Iran à quelques années de la capacité de «briser» les armes nucléaires.

En raison de son opposition sans équivoque, et pour ne pas donner l’impression d’approuver secrètement les grandes lignes de l’accord, le Premier ministre a interdit aux hauts responsables de l’establishment de la défense de se mettre en rapport avec les négociateurs du côté américain. Ce faisant, Israël a raté une occasion d’essayer d’apporter des amendements à l’accord. Maintenant, avec l’entrée de Biden à la Maison Blanche, le système de sécurité et de renseignement espère que Netanyahu révisera sa position et comprendra qu’il vaut mieux jouer de ruse que d’avoir idéologiquement raison. Certains anciens hauts fonctionnaires ont déclaré qu’il était interdit de revenir à l’approche du tout ou rien. Selon eux, il vaut mieux qu’Israël se concentre sur la chose la plus importante qui pourrait mettre en danger son existence, à savoir le programme nucléaire, et tente d’influencer les États-Unis sur les autres points connexes. 

Ron Drummer.  A abandonné l'étiquette diplomatique

Les mêmes anciens responsables ont ajouté que si le gouvernement Biden décide de lever les sanctions contre l’Iran, Israël doit protester publiquement, mais accepter tacitement que seules certaines des sanctions soient levées tandis que les sanctions sur le programme de missiles et le financement du terrorisme se poursuivront. En retour, l’Iran entamera des négociations pour améliorer l’accord sur le nucléaire et combler ses failles, et, d’abord et avant tout, les clauses «d’extinction» qui expireront en 2025. Selon eux, Israël doit agir pour que l’accord amélioré soit prolongé sans date d’expiration, ou du moins pendant plusieurs décennies. Il est à espérer que Cohen conseillera et persuadera Netanyahu (ou quiconque est choisi pour le remplacer au poste de Premier ministre) d’apporter les amendements et ajustements nécessaires.

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