Yossi Cohen et Bin Salman, copilotes des Accords d’Abraham, bien avant l’équipe Trump

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Au départ de Trump, toute l’histoire de l’implication du Mossad dans la normalisation se dévoile

Des moments clés avec l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis en 2017 et 2019 ont conduit aux accords de l’année dernière

Par YONAH JEREMY BOB   20 JANVIER 2021 19:12

DIRECTEUR DE MOSSAD Yossi Cohen.  (crédit photo: FLASH90)

DIRECTEUR DE MOSSAD Yossi Cohen.(crédit photo: FLASH90)

Alors que l’administration du président Donald Trump  sort de l’étape de gauche, il est temps de faire le point sur les quatre accords de normalisation qu’Israël a déjà signés.Mais il y a un élément crucial de l’histoire qui n’a pas été souligné.

Contrairement aux croyances communes, bien que la vague d’accords de juillet à décembre 2020 ait fourni les photos historiques, les moments décisifs étaient déjà imprimés en 2017 et 2019, a appris le Jerusalem Post . De plus, bien qu’il n’ait pas encore signé d’accord lui-même, la partie centrale de ces opérations diplomatiques a toujours été l’Arabie saoudite.

Une grande partie de la décrispation de ces points a à voir avec le chef du Mossad Yossi Cohen – dont les actes étaient pour la plupart enveloppés de mystère jusqu’à un discours majeur en juillet 2019 – qui dirigeait l’avancée israélienne, appuyée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Il y a eu de nombreux récits sur qui a vraiment lancé le bal entre Israël, les États-Unis et les Émirats arabes unis, et à quel moment s’est opéré le tournant critique. Bien sûr, une partie de la réponse complexe est que chaque pays de la  triade Israël, EAU et USA a joué son rôle. En outre, chacun des pays qui est intervenu par la suite a apporté ses propres contributions, ce qui a aidé à déterminer qui serait «dans la course» pendant l’ère Trump et qui jouerait le «wait and see».

Mais pour bien comprendre ce qui s’est passé en 2020, des sources du renseignement israélien diraient qu’il est impératif de comprendre le rôle en coulisse de Cohen et des Saoudiens et ce qui s’est passé en septembre-novembre 2017 et en juillet 2019.

8TRADITIONNELLEMENT, les développements clandestins avec des pays avec lesquels Israël n’a pas de relations diplomatiques relèvent du domaine du Mossad. À cet égard, le Post a appris que Cohen s’était particulièrement distingué depuis ses débuts en janvier 2016 non seulement en marquant des objectifs, mais en créant une unité chargée de se concentrer sur l’objectif de normalisation. Les rapports sur les voyages de Cohen en Arabie saoudite, aux Émirats arabes unis, à Bahreïn, au Soudan, au Maroc et dans d’autres pays sans relations diplomatiques avec Israël ont commencé à se produire au milieu de son mandat, mais il faut admettre qu’il était encore plus tôt sur la voie de réaliser ces voyages. Il y avait des précurseurs comme l’ancien chef du Conseil national de sécurité Yaakov Amidror et l’ancien directeur général du ministère des Affaires étrangères Dore Gold. 

Ancien chef du Conseil national de sécurité Yaakov Amidror
Dore Gold auprès du Premier Ministre Binyamin Netanyahu

Il y avait aussi d’autres personnalités du renseignement israélien, qui sont généralement moins impliquées dans les pays étrangers, qui se sont impliquées dans le jeu de manière importante ces dernières années. On note un écart intéressant par rapport à la domination du Mossad sur la tendance à la normalisation liée au Soudan et au Maroc. Cohen était pratiquement le seul personnage clé à ouvrir la voie qui a conduit à la normalisation avec les Émirats arabes unis et qui a amené les Saoudiens à soutenir activement la tendance, même s’ils n’ont pas formellement franchi la ligne. Il a également été le premier intermédiaire pour le Soudan et le Maroc. Mais à un moment indéfini menant à la normalisation avec ces pays, le chef du Conseil national de sécurité Meir Ben Shabbat, représenté par «R.» ou «Maoz», un agent du Shin Bet en «prêt» (détaché) au NSC, a joué un rôle essentiel dans la conclusion de ces accords. Ben Shabbat, Maoz et, selon le journaliste Barak Ravid, un avocat anglo-israélien du nom de Nick Kaufman, qui avait des relations avec les Soudanais en raison de son expertise dans le traitement de certaines de leurs questions concernant la Cour pénale internationale, ont contribué à aplanir une série de difficultés. le long du chemin. Cohen ne niera pas que Ben Shabbat et Maoz ont contribué à ces efforts de normalisation et ont aidé à les sauver à divers moments lorsque les États-Unis et le Soudan se sont heurté à de sérieux obstacles temporaires. Cependant, le Post a appris que même une fois que Ben Shabbat et R. ont travaillé les angles avec le Soudan et le Maroc, Cohen serait d’avis qu’il était toujours le «chef de projet» pour les normalisations, et qu’il avait simplement «sous-traité» certains aspects de la mise en œuvre avec ses acolytes précités.

Dans le récit de Cohen, son implication directe dans la planification de la réunion entre Netanyahu et le président du Conseil de souveraineté du Soudan, le lieutenant-général Abdel Fattah Abdelrahman al-Burhan en Ouganda en février 2020, en plus d’être physiquement présent là-bas, montre qu’il avait réalisé l’essentiel du travail fondamental avant de sous-traiter les mesures de mise en œuvre ultérieures. De plus, alors même que Ben Shabbat, Maoz et leur équipe ont aidé à éteindre les incendies, Cohen avait encore les mains au moins partiellement sur le volant lors des réunions supplémentaires, dont une avec le vice-président du Conseil souverain soudanais, le général Mohamed Hamdan Dagalo, a été largement rapporté en août 2020. Des rapports tout au long de la seconde moitié de 2020 ont indiqué que Cohen se précipitait dans le golfe et ailleurs. À certains égards, diraient des sources, cela conduirait à une nouvelle perspective sur la vague de normalisation de juillet-décembre 2020.

Le lieu commun veut qu’aucune vague ne se produise avant juillet 2020, et qu’il n’y aurait peut-être pas eu de vague si l’ambassadeur des Émirats arabes unis aux États-Unis Yousef Al Otaiba, l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis Ron Dermer, le conseiller principal du président américain Jared Kushner, son assistant Avi Berkowitz, l’ambassadeur en Israël David Friedman et une variété d’autres acteurs ne s’étaient pas soudainement lancés vers une formule magique, qui a ensuite ouvert la voie aux trois autres accords de normalisation. Tout en reconnaissant chaque contribution aux accords d’Abraham, le récit de Cohen serait entièrement différent. -Sa version des événements reviendrait à son discours majeur de juillet 2019 à la conférence du Centre interdisciplinaire Herzliya. Dans ce discours, il a déclaré: «Le Mossad a identifié en ce moment une occasion rare, peut-être la première dans l’histoire du Moyen-Orient, de parvenir à un accord régional qui conduirait à un accord de paix régional inclusif», a-t-il déclaré. Il a ajouté: «Cela crée une fenêtre d’opportunité qui ne passera peut-être qu’une seule fois.» Si son discours a fait la une des journaux, rien n’en est ressorti immédiatement. En fait, rien n’en est ressorti pendant encore 13 mois, et la plupart l’ont considéré comme une simple diffusion de points de discussion que Netanyahu et une variété d’autres ministres publiaient périodiquement.

Un point que Cohen a fait dans le discours disant que le Mossad avait préparé le terrain pour «un renouvellement des liens avec Oman et l’établissement d’une représentation du ministère des Affaires étrangères» a même été rejeté par Oman. Pourtant, des sources indiqueraient que de l’avis de Cohen, ce discours était en fait le point clé. Il ne pontifiait pas avec des aspirations génériques d’espoir ou des suppositions, comme auraient pu le faire d’autres ministres qui entendaient les choses de seconde main.

Cohen faisait une évaluation rigoureuse de l’avenir qu’il savait de première main être en route. Il ne pouvait pas prédire le moment exact, mais il savait qu’il avait aidé à convaincre les Saoudiens ainsi que les EAU que la normalisation était la voie à suivre et qu’ils trouveraient le bon moment.

La raison pour laquelle il a pu prononcer ce discours en juillet 2019, a appris le Post, c’est qu’ironiquement, même s’ils n’ont pas encore franchi officiellement la ligne de normalisation eux-mêmes, les Saoudiens étaient la clé et étaient engagés. En ce sens, des sources de renseignement israéliennes ont indiqué qu’un véritable tournant a été la visite signalée du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane à Tel Aviv en septembre 2017.

De là à NOVEMBRE 2017, cela avait conduit à une interview historique du chef de Tsahal de l’époque, Gadi Eisenkot, avec un média saoudien, dans lequel il proclamait qu’Israël partageait désormais des renseignements confidentiels sur l’Iran avec Riyad. Dans cette optique, des initiés comme Cohen pouvaient voir la montée en puissance des événements de 2020, même s’ils étaient loin d’être inévitables, bien avant que le grand public ne comprenne. Alors pourquoi Cohen n’a-t-il pas prononcé le discours de juillet 2019 en 2017?

Des sources ont indiqué que le plan était de convaincre les autres pays de se former comme une vague. Le soutien saoudien à la fin de 2017 a jeté les bases pour que le Mossad réussisse davantage à construire cette vague au cours des 18 mois suivants, y compris les visites de Netanyahu et d’autres ministres israéliens dans divers pays. Le chef actuel du Mossad pourrait même dire que les mois où la normalisation s’est produite étaient ceux où elle devait se produire. C’était parce que tout cela faisait partie d’une vision générale de la réalisation de certains objectifs communs dans le cadre de l’administration Trump pour le Moyen-Orient.

Personne ne savait qui gagnerait les élections américaines de novembre 2020, mais tout le monde savait que le président américain Joe Biden (alors le challenger démocrate) avait une bonne chance. De ce point de vue, la vague de normalisation devait commencer au plus tard vers septembre, et le mois de juillet était à peu près le dernier où il pourrait commencer afin qu’il reste du temps à une série de pays pour que chacun fasse sensation en se joignant au mouvement.

Mais les Palestiniens devaient d’abord avoir une chance d’accepter le plan de paix de l’administration Trump, qui continuait d’être retardé par les élections israéliennes, jusqu’à ce qu’il soit finalement dévoilé en janvier 2020. À partir de là et jusqu’en juillet 2020, avec un regain d’activité de coopération entre Israël et les Émirats arabes unis en mars, concernant le coronavirus, la question était de savoir quand. Aussi, dans cette perspective, aussi cruciale que le groupe Kushner-Friedman-Berkowitz, Otaiba et Ben Shabbat, «Maoz» et son équipe l’étaient, les grands pas en avant avaient déjà été faits par le Mossad avec les Saoudiens en 2017 et se redynamisaient au moment du discours de Cohen en juillet 2019.

Indéniablement, l’équipe des États-Unis, des Émirats arabes unis et de Ben Shabbat a contribué à éteindre des incendies majeurs et a utilisé une réflexion originale pour créer de nouvelles opportunités.

Le Mossad serait heureux de partager le crédit avec l’ensemble du casting. Certes, l’approche de l’administration Trump, consistant à conclure des accords entre Israël et ses voisins à tout prix a créé des opportunités qui n’auraient pas existé autrement. De plus, toutes les prédictions faites par Cohen ne se sont pas réalisées. Après avoir nommé Oman en 2019, il a de nouveau déclaré à l’automne 2020 qu’Oman signerait un accord de normalisation avec Israël, et cela ne s’est toujours pas produit.

Pourtant, certains des principaux acteurs américains qui ont préservé, sauvé et signé les accords d’Abraham en 2020 n’étaient même pas en fonction en 2016, et en 2017 apprenaient encore la configuration du terrain – ceci alors que le Mossad ouvrait déjà la route. Mais, dans l’ensemble, si bon nombre des prédictions apparemment audacieuses de Cohen sur la normalisation en 2019 se sont réalisées, cela pourrait être parce qu’en tant que réalisateur et producteur, il détenait déjà une grande partie du scénario.

jpost.com/middle-east

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