Il reste moins de 200.000 réfugiés palestiniens réels, selon le Département d’Etat

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Du compte Twitter de Pompeo, une déclaration de politique discrète

Par JIMMY QUINN

Le secrétaire d’État Mike Pompeo prend la parole lors d’un briefing sur l’Iran au département d’État à Washington, DC, le 8 avril 2019 (Crédit: Yuri Gripas / Reuters)

Le compte Twitter de Mike Pompeo a apparemment caché une déclaration de politique notable dans un tweet concernant l’héritage Trump, message par ailleurs banal – et pourtant, cela a des implications importantes pour le soutien américain à Israël à l’ONU.

Le tweet n’était que l’un des dizaines que le compte du secrétaire d’État a déclenché chaque jour depuis le début de 2021 pour noter ses réalisations en matière de politique étrangère, alors qu’il approche de la fin de son mandat. Ce sont généralement des échanges banals – des vieilles images et des graphiques avec des slogans accrocheurs et parfois surestimés (bien que de nombreux critiques de Pompeo en aient profité pour s’en prendre au haut responsable de Trump).

Mais Richard Goldberg, un conseiller principal à la Fondation pour la défense des démocraties, a remarqué une décision qui n’a pas été remarquée : lorsque @SecPompeo a partagé le communiqué de presse de 2018 annonçant la décision des États-Unis d’arrêter le financement de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) , le message a déclaré qu ‘«on estime que moins de 200 000 Arabes authentifiés en 1948 sont toujours en vie et que la plupart des autres ne sont pas des réfugiés selon des critères rationnels».

L’UNRWA sert exclusivement les réfugiés palestiniens – il dit qu’il y en a 5,8 millions au Liban, en Jordanie, en Syrie et en Palestine – et c’est la seule organisation du système des Nations Unies qui se concentre sur un ensemble spécifique de réfugiés. (Tous les autres groupes de réfugiés sont gérés par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.) C’est un témoignage de l’obsession résolue de l’ONU à critiquer Israël, en tenant l’État juif à un niveau différent à l’égard de toutes les autres démocraties du monde. Ce qui selon les critères de l’IHRA, constitue un antisémitisme flagrant.

Mais qu’est-ce qui fait d’une personne un réfugié? Beaucoup ont contesté le nombre de 5 millions comme une inflation brute qui surestime délibérément la vraie population de réfugiés afin de saper Israël à l’ONU. Goldberg, disséquant la déclaration de Pompeo, vise un mythe de longue date :

L’UNRWA prétend servir des millions de «réfugiés palestiniens». Ces «réfugiés» sont dans certains cas maintenus dans la pauvreté et le désespoir, on leur dit qu’ils attendent le jour où ils retourneront dans leurs foyers légitimes dans l’Israël moderne (pour mettre fin à la majorité juive de l’Etat).

Bien entendu, la plupart des personnes desservies par l’UNRWA ne répondent pas aux critères de base du statut de réfugié. La plupart sont soit citoyens d’autres pays, soit vivent dans les territoires palestiniens. La plupart n’ont pas été déplacés par le conflit. Pourtant, @StateDept fait la promotion de la fiction de l’UNRWA depuis des décennies – auprès des contribuables en $.

Et donc, l’estimation du gouvernement américain, comme le note le secrétaire d’État sortant, est que le nombre réel de réfugiés est inférieur à 200 000 – et Goldberg suggère qu’il pourrait être encore plus bas que cela. Et malgré ce que les sceptiques de la politique étrangère de l’administration actuelle peuvent penser, ce n’est pas un montage de l’ère Trump. En fait, le chiffre semble provenir d’un rapport rédigé sous l’administration Obama qui est resté confidentiel dans les années qui ont suivi .

Ces chiffres comptent. D’une part, il reste un soutien important à l’ONU pour l’agence et ses activités telles qu’elles sont (sans parler des nombreux scandales de corruption et d’antisémitisme qui ont troublé l’agence au fil des ans). Le mois dernier, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté l’une de ses résolutions annuelles, parmi les plus déséquilibrées contre Israël, exprimant son soutien continu à l’UNRWA. Selon le décompte tenu par UN Watch, une ONG qui surveille les méfaits de l’ONU, seuls quatre pays s’y sont opposés.

Pour un public national, ce chiffre jouera un rôle dans le futur débat sur le soutien américain à l’UNRWA, qui fait face à un déficit budgétaire important. Avant que l’administration Trump ne coupe le financement de l’agence, les États-Unis représentaient environ un quart de son budget. Avec un nouveau président sur le point d’entrer en fonction, il pourrait bien y avoir un retour au statu quo. Le commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, a exprimé ses espoirs lors d’une conférence de presse cette semaine que la nouvelle administration Biden reprendra le financement (exponentiel) de l’organisation. Il a également admis que l’agence avait distribué des manuels qui glorifient la violence et identifient Israël comme «l’ennemi».

La divulgation du nombre de personnes qui peuvent vraiment être considérées comme des réfugiés devrait inciter quiconque à réfléchir à deux fois avant de revenir au statu quo du soutien américain à l’agence, et cela ébranle certains mythes persistants.

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JIMMY QUINN est boursier William F. Buckley en journalisme politique au National Review Institute. @james_t_quinn

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